На горе Паранал в Чили, в предгорьях Анд, где воздух исключительно сухой и прозрачный, установлены телескопы Южной Европейской Обсерватории. Этот район, известный как пустыня Атакама, является одним из самых засушливых мест на планете. Среднее количество выпадающих осадков за год в пустыне не превышает 1 мм, а количество ясных ночей более 340. Неудивительно, что здесь установлены самые передовые инструменты европейских астрономов.

Но в июле 2011 года случилось невероятное: гору Паранал накрыл невиданный доселе облачный фронт. Циклон размером в несколько тысяч километров протянулся от острова Пасхи в Тихом океане до столицы Аргентины Буэнос-Айреса. На обсерваторию обрушился мощнейший дождь, ливший 20 часов без перерыва. Целых пять дней, с 4-го по 10-е июля телескопы прятались от непогоды в куполах. Впрочем, аномалии на этом не кончились. Смотрите фото.

обсерватория паранал

Облачный фронт подбирается к обсерватории со стороны океана. Фото: Юрий Белецкий

паранал

Вид на гору Серро-Паранал и Очень большой телескоп (VLT) во время самого мощного циклона за последнюю декаду. Фото: ESO/G. Lombardi

телескоп VLT

Купол телескопа VLT (UT1) наглухо закрыт от непогоды. Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

Капли дождя на окне одного из помещений обсерватории Паранал. Фото: ESO/G. Lombardi

Вид с балкона отеля-резиденции в нескольких километрах от горы Паранал. Проливной ливень слегка подтопил резиденцию приезжих астрономов, но не причинил серьезного ущерба. Фото: ESO/G. Lombardi

дорога на паранал

Последствия небывалого дождя: пустыня превратилась в грязь, грозившую размыть дорогу, ведущую в обсерваторию. Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

Но на этом приключения с погодой на горе Паранал не кончились. В ночь на 31 июля в Атакаме выпал... снег! Две погодные аномалии, да еще за один месяц, - явление небывалое для этих мест. Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

Пустыня Атакама за одну ночь превратилась в подобие Антарктиды. Для телескопов снег, равно как и дождь, не помеха: в непогоду они надежно укрыты куполами. Единственная проблема - отрицательная температура. Если она падает ниже нуля, то, к примеру, у VLT начинаются проблемы с гидравликой. Телескопы рассчитаны на работу при температурах +5 ... +10°С (средняя ночная температура в пустыне). Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

Дорога на телескопы закрыта - полное обледенение. Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

резиденция астрономов ESO в Чили

Резиденция астрономов была также в снегу. К счастью, за день снег растаял и уже ночью 1 августа телескопы приступили к наблюдениям. Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

Ночной пейзаж на заснеженном Паранале. Справа в кадр попал метеор. Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

Обсерватория Паранал на рассвете. Телескопы. Фото: Юрий Белецкий/astronomy.ru

гора паранал

Обычный вид обсерватории Паранал. Вид с горы Серро-Армазонес, где будет установлен самый большой в мире телескоп E-ELT. Фото: ESO/G. Lombardi