В Москве был вечер, когда ракета-носитель «Атлас V» вывел автоматическую межпланетную станцию «Джуно» на траекторию полета к Юпитеру. Аппарат весом 3,6 тонны и стоимостью чуть больше одного миллиарда долларов будет 5 лет лететь к планете-гиганту, после чего выйдет на вытянутую полярную орбиту Юпитера. В отличие от предыдущих миссий для изучения внешних планет Солнечной Системы, которые были оснащены радиоизотопными термогенераторами, Джуно будут снабжать энергией высокоэффективные солнечные батареи.

Старт ракеты Atlas V-551 с космическим аппаратом «Джуно» (Juno) для изучения атмосферы и магнитного поля Юпитера. Фото: NASA/Bill Ingalls

Финальная сборка станции завершилась еще в июне. На фото показана вторая панель солнечной батареи «Джуно» в почти развернутом виде. Длина каждой из панелей (всего их установлено на станции три) составляет 8,8 метра. Фото: NASA/Jack Pfaller

Последние испытания перед отправкой на мыс Канаверал аппарат проходил уже в собранном виде. На снимке техники наблюдают, как проверяется балансировка и центр тяжести «Джуно». 16 июня 2011 года, Титусвилль, Флорида. Фото: NASA / Kim Shiflett

А тремя неделями ранее на мыс Канаверал доставили по частям ракету, которая должна была вывести «Джуно» на траекторию полета к Юпитеру. Первая ступень прибыла 24 мая внутри самолета «Руслан» (Ан-124). Фото: NASA/Kim Shiflett

Два дня спустя, тоже самолетом «Руслан», была доставлена верхняя, разгонная ступень «Центавр» для ракеты-носителя Atlas V. Ступень прибыла внутри самолета «Руслан». 26 мая 2011 года. Фото: NASA/Jack Pfaller

Первая ступень ракеты-носителя Atlas V транспортируется к месту сборки. 13 июня 2011 года. Фото: NASA/Jack Pfaller

Первая ступень ракеты-носителя Atlas V у стартового комплекса 41. 13 июня 2011 года. Фото: NASA/Jack Pfaller

В вертикальное положение ступень установили при помощи крана. Фото: NASA/Jack Pfaller

15 июня к месту сборки начали доставлять твердотопливные ускорители. Фото: NASA/Kim Shiflett

Установка пятого и последнего ускорителя на первую ступень ракеты Atlas V, которая 5 августа 2011 года вывела космический аппарат «Джуно» на траекторию полета к Юпитеру. Фото: NASA/Jim Grossmann

Затем пришел черед установки верхней ступени «Центавр». 24 июня 2011 года. Фото: NASA/Jim Grossmann

Кран поднимает верхнюю ступень во время сборки ракеты Atlas V. Фото: NASA/Jim Grossmann

Прибытие собственно межпланетной станции. Упакованная «Джуно» похожа на большой и дорогой подарок. Фото: NASA/ Troy Cryder

Уже скрытый за обтекателем, 27 июля «Джуно» прибыл к стартовому комплексу №41 на мысе Канаверал для установки на ракету Atlas V. Фото: NASA/Cory Huston

Ракета носитель «Атлас V-551» с космическим аппаратом «Джуно» (Juno) за день до старта. Фото: NASA/Kim Shiflett

Ракета Atlas V готова к запуску миссии «Джуно». Поздний вечер 4 августа 2011 года, мыс Канаверал. Фото: NASA/Bill Ingalls

Предрассветное фото ракеты Atlas V и космического аппарата «Джуно». 5 августа 2011 года. Фото: NASA/Kenny Allen

Старт АМС «Джуно». 5 августа 2011 года, мыс Канаверал. Фото: NASA/Bill Ingalls

Первые секунды после старта. Фото: NASA/Bill Ingalls

«Джуно» на пути к Юпитеру. Фото: NASA/Bill Ingalls

Фото: NASA/Bill Ingalls

Старт прошел успешно. Космический аппарат «Джуно» развернул солнечные панели всего несколько минут спустя после разделения с верхней ступенью ракеты-носителя (рисунок художника). Фото: NASA/JPL-Caltech