Австрийский фотограф Патрик Хохляйтнер (Patrick Hochleitner) работает в довольно суровых условиях. В отличие от многих элитных астрофотографов его наблюдательные базы находятся в Моравии (в 20 км от Вены) и в заселенной части Тироля. Засветка и средняя прозрачность неба — обычные спутники в его работе.

Тем удивительнее получаемые Патриком результаты. Фотографии далеких галактик и слабых отражательных туманностей практически не уступают по качеству самым передовым любительским снимкам. Доказательство этому — неоднократные публикации в глянцевых астрономических журналах, а также на сайте Астрономическая картинка дня (APOD).

Мы отобрали 18 снимков, которые, на наш взгляд, наиболее полно знакомят с творчеством автора. С полной коллекцией астрофотографий можно ознакомиться на сайте Патрика Хохляйтнера Photonhunter.

Большая область звездообразования в созвездии Цефея, известная как туманность NGC 7822. Удивительные столбы газа и пыли длиной в световые годы протянулись к сильно запыленному центру туманности. Горячие голубые звезды внутри туманности разогревают газ, заставляя его самостоятельно светиться. Это замечательно подробное изображение получено в двух узких полосах спектра — H-Alpha и OIII. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Замечательная спиральная галактика М51 в созвездии Гончих Псов. В бинокль или небольшой телескоп галактика предстает в виде вытянутого туманного пятнышка. И только на фотографиях с большой экспозицией превращается в роскошную правильную спираль, благодаря которой галактика получила название Водоворот. Рукава спирали сияют голубоватым светом горячих звезд. Здесь же мы видим узкие, похожие на нити, темные облака межзвездной пыли, по краям которых светятся красным водородные туманности. Обратите внимание также на галактику-спутник М51, примостившуюся на конце верхней спирали. Ее номер — 5195 по Новому общему каталогу. Гравитационное взаимодействие с М51 привело к искажению формы спутника и образованию гигантских приливных хвостов. Водоворот и NGC 5195 — одна из ближайших к нам пар взаимодействующих галактик. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Тирольский пейзаж весной 2013 года. Над заснеженными горами клонятся к горизонту зимние созвездия. В центре фотографии видна туманная комета PanSTARRS, блеснувшая на нашем небе в марте-апреле. Из-за того, что камера при съемке была закреплена неподвижно, за время экспозиции звезды и комета сместились и на снимке превратились в черточки. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Галактики NGC 4631 и NGC 4656 в созвездии Гончих Псов. Благодаря своей необычной форме галактика NGC 4631 получила название Кит, а ее соседку, находящуюся в левом нижнем углу фото, астрономы прозвали Клюшкой. Искаженные формы этих спиральных галактик позволяют предположить, что в прошлом они приближались друг к другу. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Молодое звездное скопление IC 348 в окружении газопылевых облаков. Скопление (на снимке оно находится в верхнем левом углу) подсвечивает межзвездную пыль, которая обволакивает звезды, словно вуаль. Правую часть изображения занимает темный молекулярный комплекс Летающий призрак. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Частное лунное затмение 25 апреля 2013 года. Фото: Patrick Hochleitner

Группа галактик в созвездии Девы: NGC 4216, NGC 4206 и NGC 4222. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

В созвездии Единорога есть несколько обширных газопылевых комплексов. Один из них представлен на этом снимке. Внизу видна темная туманность Конус. Центр фотографии занимает туманность NGC 2264 — сложное по своей структуре облако газа и пыли, расположенное на расстоянии 2700 световых лет от Земли. В ее состав входят красноватые водородные облака, голубая отражающая туманность и темные молекулярные комплексы, внутри которых рождаются звезды. Фото: Patrick Hochleitner

Галактика Игла или NGC 5907. Это спиральная галактика, которую мы наблюдаем с ребра. Удивительно, но центральная область NGC 5907 очень плоская, мы практически не видим балджа. Если присмотреться, то левее галактики можно увидеть очень тусклый кольцеобразный приливной хвост, свидетельство взаимодействия с другой звездной системой. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Замечательная отражательная туманность IC 2169 находится в созвездии Единорога поблизости от большого комплекса водородных облаков, окружающих туманность Конус и переменную звезду S Единорога. Красноватое свечение водорода заметно в левом нижнем углу снимка. Фото: Patrick Hochleitner

Лунное гало и зимние звезды над австрийскими Альпами. Как правило, гало обязаны своим происхождением крошечным ледяным кристалликам, плавающим на высоте около 10 км над землей. Благодаря ярким зимним созвездиям, попавшим на этот снимок, — в частности, созвездию Ориона, размер фигуры которого составляет около 20°, — мы можем оценить размеры гало. Его диаметр составляет фантастические 44°! Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Спиральная галактика NGC 4395 в созвездии Гончих Псов. Галактика имеет очень маленькое и плоское ядро, а также широкие, клочковатые спирали. Несмотря на довольно значительные угловые размеры (8'), NGC 4395 имеет очень низкую поверхностную яркость, и потому получение хорошего снимка этой звездной системы сопряжено с большими трудностями. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Туманность Пламенеющей звезды в созвездии Возничего. Туманность представляет собой газопылевое облако, окружающее горячую звезду переменного блеска AE Возничего. Красивое пурпурное излучение — отраженный пылинками свет звезды, в то время как за красное свечение отвечает разогретый ультрафиолетовым излучением звезды водород. Расстояние до этого облака составляет 1500 световых лет, а поперечник — почти 5 световых лет. Официальное название туманности — IC 405. Фото: Patrick Hochleitner

Пара шаровых звездных скоплений в созвездии Волосы Вероники, М53 (справа вверху) и NGC 5053 (слева внизу). Последнее скопление — один из наименее плотных «шаровиков» нашей Галактики. На небе скопления находятся поблизости от звезды альфа Волос Вероники. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Знаменитая туманность Андромеды, спиральная галактика, входящая в состав Местной группы. Этот снимок попал на главную страницу сайта Астрономическая картинка дня (APOD) не только благодаря высокому качеству изображения, но и потому, что на нем проявились ряд интересных объектов, в частности, слабая галактика-спутник Туманности Андромеды, And IV. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Часть снимка туманности Андромеды, на котором указано положение карликовой галактики Andromeda IV. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Эйбелл 1656 — большое скопление галактик в созвездии Волосы Вероники. Среднее расстояние до галактик, входящих в его состав, составляет колоссальные 320 миллионов световых лет. Но на заднем фоне видны крошечные пятнышки еще более далеких галактик. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer

Отражающая туманность NGC 1333 в созвездии Персея. Эта туманность находится на расстоянии тысячи световых лет от Земли на краю огромного молекулярного облака, в котором текут процессы звездообразования. Голубой цвет порожден мельчайшими космическими пылинками, отражающими свет яркой звезды в центре туманности. Фото: Patrick Hochleitner/Dieter Beer