С 2009 года на орбите Луны работает зонд НАСА Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Один из главных приборов, установленных на борту космического аппарата — оптическая камера для получения снимков поверхности Луны с разрешением до четверти метра. Фотографии, сделанные при помощи этой камеры, позволяют находить на нашем спутнике следы деятельности человека, а также искать подходящие места для высадки будущих пилотируемых экспедиций. Кроме того, зонд исследует наиболее интересные с научной точки зрения участки поверхности Луны: разломы и трещины, молодые кратеры, ищет лед на полюсах нашего спутника. Наиболее интересные снимки регулярно размещаются на сайте проекта, из которых мы отобрали 11 фото за прошедший месяц.

Волнообразная поверхность Луны. Какая кисть сделала мазок по поверхности нашего спутника, образовав эти линии? Текстура достаточно тонкая — размеры снимка составляют примерно 500Х500 м. Ученые объясняют появление волнообразных линий выбросами из родительского кратера. Во время столкновения с Луной метеорита, образовался крупный кратер, из которого было выброшено большое количество грунта. Упав на поверхность Луны, этот материал и образовал эти линии, а кроме того и маленькие вторичные кратеры. Фото: NASA / GSFC / Arizona State University

Ну и где родительский кратер? Красным квадратом выделен участок лунной поверхности с предыдущего фото. Никаких свидетельств родительского кратера нет, однако он может быть за пределами снимка. Команда LRO предлагает всем желающим поискать кандидатов самим на их интерактивной карте Луны. Фото: NASA / GSFC / Arizona State University

луна

Кромка кратера Посидоний Y. Кратер Посидоний Y — это двухкилометровый кратер на северо-востоке Моря Ясности, принадлежащий к так называемой Коперниканской эпохе Луны. В истории Луны это новейший период, когда на поверхности морей снова начали появляться кратеры. Кратер Посидоний Y принадлежит к этим относительно молодым и потому отлично сохранившимся кратерам. На представленном снимке видна яркая кромка кратера и множество камней и валунов, самый крупный из которых имеет размер около 25 метров. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

трещины на луне

Узкие трещины на лунной поверхности. Такие трещины часто наблюдаются на вершинах складок и холмов. В данном случае на снимке показан участок Озера Снов. Разрешение снимка составляет 0,25 метра на пиксел. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

Лунные кратеры

Кратеры Сартон Y и Сартон Z находятся на лунном высокогорье; координаты кратеров 51.3°N, 121.4°W. В отличие от кратеров в округе их дно испещрено трещинами, схожими с теми, что на предыдущем фото, однако гораздо более крупными. Их происхождение, вероятнее всего, связано с тепловыми процессами, проходившими сразу после образования кратеров. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

Центральная горка кратера Теофил. В процессе образования кратера из глубин Луны были подняты миллионы тонн грунта и самый глубокий материал в результате оказался на вершине кратера. Скалы, принадлежащие к коренным породам, пусть и частично засыпаны, отлично видны на этом снимке. Было бы любопытно когда-нибудь взять пробы вещества из такой древней скалы, являвшейся когда-то частью глубинных слоев лунной коры. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

кратер Теофил на Луне

Каждый любитель астрономии, кто читал «Сокровища звездного неба», должен помнить о кратере Теофил. И знать, как Отче наш: «Кирилл, Теофил, Катарина». На это фото 102-километровый кратер попал целиком; красным квадратом выделен участок центральной горки с предыдущего снимка. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

Оползни на Луне! Темный и очень мелкий материал постепенно осыпается со стены безымянного кратера, формируя черные струи на поверхности нашего спутника. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

Маленькие утесы обнажаются в результате оползней на склоне кратера Луциан. Ширина снимка — 500 м. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

Внутри кратера Лангрен

Коренные породы, обнажившиеся в результате сходов лавин с центральной горки кратера Лангрен. Кратер Лангрен находится на восточном берегу моря Изобилия и имеет размеры более 100 километров. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University

кратер Лангрен

Участок центральной горки кратера Лангрен в меньшем масштабе. Видны следы схода лавины и огромное количество валунов. Участок с предыдущей фотографии обведен в квадрат. Фото: NASA/GSFC/Arizona State University