7 августа 2012 года на поверхности Марса начал работать Curiosity — сложный 900-килограммовый марсоход, оснащенный по последнему слову техники. В перспективе Curiosity может стать одной из самых успешных космических миссий: научное оборудование на его борту призвано детально изучить геологическую историю Марса и пролить свет на вопрос о жизни на этой, до сих пор загадочной, планете. (Заметим: несмотря на то что основная работа аппарата закончится спустя 668 марсианских дней, в общем Curiosity способен работать по меньшей мере 14 лет!)

А пока позади только три месяца работы. Ученые могут подводить промежуточные итоги, мы же, в свою очередь, отмечаем круглую дату подборкой из 25 снимков поверхности Марса, полученных Curiosity.

Curiosity автопортрет

Автопортрет Curiosity, сделанный на 84 день пребывания на Марсе. Изображение представляет собой мозаику из 55 фотографий, полученных камерой MAHLI (Mars Hand Lens Imager). Универсальная камера способна получать и снимки мелких объектов с очень близкого расстояния, и фотографии далеких гор. MAHLI расположена на конце 2-метровой штанги Curiosity; чтобы получить это изображение, камера поднялась вверх и нацелилась на марсоход. Почему же мы не видим штангу на фотоснимке? Потому что ракурс был выбран таким образом, что ни на одном из 55 фото она не попала в кадр! Кроме, собственно, марсохода, на переднем плане изображения мы видим песчаную дюну и места забора грунта. Позади же Curiosity возвышается центральная горка кратера Гейла — конечная цель ровера. Фото: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

55 оригинальных фотографий, из которых затем была собрана мозаика на фото выше. Как мы видим, штанга с камерой попросту не попадает в кадр при получении снимка. Фото: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Emily Lakdawalla

марсианский камень

Марсианский камень, получивший от ученых имя Эт-Зен (Et-Then). Снимок получен камерой MAHLI (Mars Hand Lens Imager) 29 октября 2012 года, на 82 день пребывания Curiosity на Красной планете. Камень сфотографирован с расстояния 40 см, ширина снимка составляет всего 25 см. Эт-Зен был обнаружен возле левого переднего колеса аппарата, когда Curiosity готовился взять пробы грунта в местечке Rocknest. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS

мозаика марса

Вглядываясь вдаль. Мозаика кратера Гейла, полученная Curiosity на 60 день работы. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

Часть мозаики кратера Гейла. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

След от колеса Curiosity на песке Марса. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

Песок, пыль и камень под названием Burwash. Снимок получен с расстояния 11,5 см от камня, размеры снимка — 7,6 на 5,7 см. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Глядя вперед. Снимок получен 21 сентября 2012 года на 45 день пребывания на Красной планете. Фото: NASA/JPL-Caltech/Damien Bouic

Камни на Марсе. Мозаика, полученная камерой MAHLI на 76 день пребывания Curiosity на Загадочной планете. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

Песчаный нанос, со склона которого Curiosity брал пробы грунта. Слева мы видим необработанное изображение дюны, показывающее как она выглядит на Марсе, небо которого часто имеет красноватый оттенок вследствие большого количества пыли. Справа снимок обработан таким образом, чтобы показать, как тот же самый участок выглядел бы на Земле. Размер округлого камня выше центра изображения около 20 см. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS

«Черника» — мелкие сферические вкрапления в марсианский грунт. Размеры шариков около 3 мм, они содержат большое количество красного железняка, который образуется в присутствии воды. Фото: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./USGS/Modesto Junior College

марсоход кьюриосити

Великолепная мозаика-автопортрет Curiosity. На снимке мы видим дно аппарата, все шесть колес и следы, оставленные ими. На переднем плане — две пары черно-белых навигационных камер HAZCAM. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

Ровер перед дюной Rocknest. Снимок получен 2 октября 2012 года, на 56 день работы Curiosity на Красной планете. Фото: NASA/JPL-Caltech/Damien Bouic

Только что Curiosity взобрался на дюну Rocknest с целью взять первые образцы грунта Красной планеты. Снимок получен 3 октября 2012 года, на 57 день работы аппарата. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

Камера MAHLI смотрит на колесо Curiosity. Фото: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

Утро на Марсе. Фото: NASA/JPL-Caltech/Damien Bouic

Темно-серый марсианский камень. Изображение получено камерой MAHLI с расстояния 27 см. Площадь снимка — 16 на 12 см, а разрешение — 105 микрон на пиксель. Несмотря на впечатляющую четкость, ученым не удалось разрешить на нем гранулы или кристаллы, из которых состоит камень. Фото: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science System

«Пирамида» на Марсе — камень, получивший название Jake Matijevic. Снимок получен 21 сентября 2012 года. Фото: NASA/JPL-Caltech

Цветное изображение «пирамиды» на Марсе. На снимке изменен баланс белого цвета для выявления различий во вкраплениях на камне. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Изучая «Пирамиду» с близкого расстояния. Химический анализ камня показал, что он богат щелочными металлами, а также галогенами — хлором и бромом. Судя по спектру, данный камень представляет собой мозаику из отдельных зерен минералов, в том числе пироксена, полевого шпата и оливина. В целом состав камня весьма нетипичен для марсианских камней. Фото: NASA/JPL-Caltech

песчаная дюна на Марсе

На 55 день пребывания на Марсе. В фокусе Curiosity — песчаный нанос под названием Rocknest, со склона которого марсоход взял первые пробы грунта. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

Типичный марсианский пейзаж. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Damien Bouic

Остатки русла древнего ручья на Марсе. О том, что в этом месте когда-то протекала вода, свидетельствуют многие куски гравия и каменных пород, имеющие гладкую округлую форму. Кроме того, размеры некоторых из этих камешков говорят о том, что они могли быть перенесены только потоком воды. Порода, сколотая подобно сломанному тротуару, имеет осадочное происхождение. Фото: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Оглядываясь на пройденный путь. Фото: NASA/JPL-Caltech/Damien Bouic

вечер на Марсе

Вечер на Марсе. Снимок получен на 49 день работы Curiosity. Фото: NASA/JPL-Caltech/Damien Bouic