25 ноября 2011 года стартует очередная миссия на Марс. Цель Mars Science Laboratory — высадить на Красную планету марсоход нового поколения. Тяжелый и большой, марсоход Curiosity напоминает хорошо снаряженного геолога. Он будет проводить полномасштабные исследования геологии и климата Марса, а также попытается найти свидетельства существования на Марсе жизни, хотя бы и в прошлом. В июне марсоход успешно прошел испытания в Лаборатории реактивного движения в Пасадене и отправился из Калифорнии во Флориду, на мыс Канаверал. (20 фото)

Марсоход Curiosity во время прохождения теста на мобильность. Вид спереди. 3 июня 2011 года, Лаборатория реактивного движения, Калифорния. Фото: NASA/JPL-Caltech

Инженеры НАСА на испытаниях марсохода Curiosity в Пасадене, Калифорния. 4 апреля 2011 года. Фото: AP Photo/Damian Dovarganes

Новые колеса для Curiosity. Размерами по 50 см каждое, они больше колес обычного легкового автомобиля. Фото: NASA/JPL-Caltech

Пристальный взгляд на первую поездку марсохода Curisity во время тест-драйва 23 июля 2010 года. Фото: NASA/JPL

Curiosity, вид справа. Лаборатория реактивного движения, Калифорния. Фото: NASA/JPL-Caltech

Новый марсоход НАСА на краю кратера Гейла. Взгляд художника. Фото: Фото: NASA/JPL-Caltech

Марсоход Curiosity на поверхности Марса. Мачта Curiosity возвышается на 2,1 метра над поверхностью. На ней находятся две камеры MastCam — «глаза» марсохода, предназначенные для получения цветных стереоизображений окружающего ландшафта и образцов, собранных механической рукой аппарата. Также на мачте находится лазер ChemCam, который будет испарять скальную породу и грунт для изучения их химического состава. Фото: NASA/JPL-Caltech

ChemCam в действии. Рисунок художника. Фото: Jean-Luc Lacour

«Лицо» нового марсохода — мачтовая камера MastCam. Лаборатория реактивного движения, Пасадена, 4 апреля 2011 года. Фото: AP Photo/Damian Dovarganes

Режиссер Джеймс Кэмерон (справа) инспектирует инженерную модель мачтовой камеры для марсохода Curiosity. Кэмерон входит в команду специалистов, которая должна обеспечить новый уровень телевизионной картинки с Марса. Фото: NASA/JPL

Механическая «рука» Curiosity. На «руке» установлено пять приборов. Это специальный бур для сверления грунта (на снимке находится в позиции «6 часов»), устройство под названием CHIMRA (Collection and Handling for In-situ Martian Rock Analysis), состоящее из грунтозаборника и ряда камер для просеивания и сортировки образцов перед их анализом. Это спектрометр Alpha Particle X-ray Spectrometer, который установлен на позиции «10 часов». А за штангой находятся камера Mars Hand Lens Imager и приспособление для удаления пыли. Фото: NASA/JPL-Caltech

Цветная камера для механической руки Curiosity. Рядом для сравнения лежит складной нож длиной 88,9 мм. Камера Mars Hand Lens Imager (MAHLI) предназначена для получения детальных изображений марсианского грунта. Разрешение составит 14 микрометров на пиксель. Вместе с тем фокус камеры может быть настроен на фотографирование более удаленных предметов, которые могут оказаться в поле досягаемости «руки» марсохода. Фото: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

Камера MAHLI для получения цветных снимков высокого разрешения образцов грунта и пород Марса. Фото: NASA

Контрольное изображение камеры MAHLI. На снимке видны частицы земного песка, а также двухмиллиметровые подшипники, отражающие светодиодную подсветку камеры. Истинные размеры фотографии — 2,2 на 1,7 см. Фото: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

Установка метеодатчиков на марсоход Curiosity. Изготовленные в Испании сенсоры будут следить за скоростью и направлением ветра, а также за температурой воздуха в районе кратера Гейл, где будет работать марсоход. Фото: NASA/JPL-Caltech

Детектор уровня радиации. Инструмент будет следить за потоком частиц высокой энергии от Солнца, далекого космоса, естественного радиационного фона Марса. Фото: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Тепловой экран, который должен защитить Curiosity при прохождении плотных слоев атмосферы Марса. Фото: Lockheed Martin

Траектория спуска Mars Science Laboratory (Curiosity) и завершающий этап прибытия на Красную планету. Аппарат войдет в атмосферу Марса на высоте 125 километров со скоростью 5,8 км/с. Парашют откроется через 4 минуты в 10 км от поверхности, когда скорость зонда составит 470 м/с. Еще через 28 секунд произойдет отделение теплового экрана. На высоте 1,8 км от марсианской поверхности скорость спуска будет все еще велика — 100 м/с. Именно в этот момент включатся 8 ракетных двигателей посадочной ступени, которые должны погасить остаточную скорость. Колеса Curiosity коснутся Марса на скорости всего 2,7 км/ч. Посадка будет мягкой. Фото: NASA/JPL-Caltech

Посадка Mars Science Laboratory. Изображение: NASA

22 июня 2011 года. Контейнер с космическим аппаратом Mars Science Laboratory доставлен в космический центр им. Кеннеди транспортным самолетом ВВС США С-17. Окончательная подготовка межпланетной станции будет проходить уже на мысе Канаверал. Фото: NASA

Смотрите также:

Curiosity: первые десять дней на Красной планете

Подборка первых фотографий Марса, полученных Curiosity

Первые снимки поверхности Марса, переданные Curiosity

Орбитальный аппарат MRO запечатлел посадку Curiosity

Curiosity получает первый цветной снимок поверхности Марса

Марсоход Curiosity. Подготовка к старту