Космический аппарат «Мессенджер», исследующий Меркурий с 2011 года, в настоящее время находится на полярной орбите ближайшей к Солнцу планеты. Каждые 8 часов он пролетает над северным полюсом Меркурия, где царит вечный мрак. Радарные исследования полярного региона интригуют ученых, так как указывают на возможное существование здесь водяного льда. Таким образом, северный полюс Меркурия стал главным героем этого поста.

Смотрите 16 фото Меркурия, опубликованные НАСА в ноябре 2012 года.

бассейн Суисей на Меркурии

Когда астрономы прошлого стали изучать Луну при помощи телескопа, они обнаружили гладкие регионы, почти свободные от гор и кратеров. Такие регионы были названы морями. На Меркурии, поверхность которого, в общем, напоминает лунную, также были найдены молодые гладкие области, но они получили названия «равнины». Одна из таких равнин — равнина Суисей — представлена на этом изображении. «Суисей» — японское слово, означающее в переводе «Меркурий». Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер Рафаэль в цвете. Названный в честь великого художника эпохи Возрождения, Рафаэль представляет собой древнее ударное образование размерами 342 км. Столь большие кратеры на Меркурии принято называть «бассейнами». Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Северный полюс Меркурия. Вследствие очень малого наклона оси планеты к плоскости ее орбиты, Солнце практически не заглядывает на ее полюса. Поэтому северный полюс на этой мозаике выглядит темным. Несмотря на то что большая часть поверхности Меркурия прогревается до температур свыше 400°С, здесь царят мрак и холод, а на дне кратеров даже может существовать вода (в виде льда). Неплохое место для будущей научной станции! Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Изображение участка внутри кратера Дега, полученное с разрешением 27 метров на пиксель. Помимо трещин на дне кратера особое внимание обращает на себя яркая центральная горка. По-видимому, ее поверхность только недавно обнажилась, ведь реголит под действием солнечного ветра темнеет. В результате каких процессов могут обнажаться подповерхностные породы? Очевидно, в результате обвалов. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Вулканические поля на Меркурии. Когда-то на этом месте располагался огромный 100-километровый кратер, однако затем он был полностью затоплен лавой. Трещины и ложбинки в центре изображения образовались в момент остывания и затвердевания лавы. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Что скрывается в тени кратера Честертон? Это образование находится в районе Северного полюса Меркурия (на широте 88,25°). Солнце здесь никогда не поднимается высоко над горизонтом, и дно кратера надежно защищено от солнечных лучей валом. Как показывают наблюдения «Мессенджера», на дне кратера может существовать обыкновенный лед. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Участок кратера Копланд. Кратер назван в честь американского композитора XX века Аарона Копланда. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Радарная карта северного полярного региона Меркурия, наложенная на фотомозаику «Мессенджера». Яркие отложения, отмеченные при радарных исследованиях, могут оказаться обыкновенным льдом. Обратите внимание: у кратеров вблизи полюса отложениями покрыто все дно, в то время как у кратеров южнее только та сторона, что надежно скрыта от солнечных лучей. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

На этом изображении ясно видно, что яркие отложения (возможно, лед) присутствуют только в местах вечной ночи (отмечены красным). Текущие радарные исследования Меркурия интригуют ученых, однако делать выводы пока никто не торопится. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Мозаика северного полюса Меркурия, полученная станцией «Мессенджер». Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер Геддес с яркими стенками. С геологической точки зрения этот кратер весьма интересен: во-первых, он пересекает хребет Антониади (внизу), во-вторых, его гладкое дно имеет оранжевый оттенок, цвет, характерный для регионов, образованных взрывным вулканизмом. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Впадины и кальдеры на Меркурии напоминают со стороны вулканические пейзажи Гавайских островов. Но в отличие от земных аналогов, заполнены эти впадины светлым материалом. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Изрезанный трещинами бассейн Калорис. Детали древнего рельефа, сформированного застывшей лавой и падениями метеоритов, отбрасывают длинные резкие тени. Граница дня и ночи — терминатор — видна слева. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Бассейн Гете на Меркурии. Повсюду здесь мы наблюдаем следы бурного прошлого планеты — складки, трещины, кратеры. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Гладкие участки поверхности Меркурия, как и лунные аналоги, сформировались в результате тектонических процессов. Лава, когда-то излившаяся на поверхность планеты, затопила обширные площади, и многие кратеры оказались погребенными под ней. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Маленький счастливый кратер. Улыбающаяся физиономия без труда распознается на этом молодом кратере со сложной структурой. Разрешение снимка составляет 112 метров на пиксель. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington