В XX веке планета Меркурий оставалась в арьергарде научных исследований. Наблюдения с Земли давали весьма скудную информацию об этом мире, а из множества космических миссий, предназначенных для изучения планет, у Меркурия побывала лишь одна — «Маринер-10» в 1974-1975 году.

Обстоятельное изучение Меркурия началось совсем недавно, в 2011 году, когда космический аппарат НАСА «Мессенджер» стал искусственным спутником ближайшей к Солнцу планеты. «Мессенджер» провел комплексные исследования магнитного поля Меркурия, получил данные о распространенности на нем различных химических элементов, а также провел детальную съемку поверхности планеты. Разрешение многих снимков гораздо выше одного километра на пиксель.

меркурий

Меркурий в цвете. Среди множества деталей рельефа обращает на себя внимание Дега — голубоватый кратер в центре изображения. Материал кратера резко контрастирует с окружающей местностью и был выброшен на поверхность в результате столкновения Меркурия с небольшим астероидом. Следуя традиции называть кратеры на ближайшей к Солнцу планете в честь деятелей искусства, Дега назван в честь французского живописца XIX-XX вв. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Фотографическая карта Меркурия по данным зонда «Мессенджер». Представленная НАСА в октябре 2012 года, мозаика покрывает больше 99,9% поверхности планеты. Разрешение снимков составляет 250 метров на пиксель. Интересно, что до миссии «Мессенджера» было сфотографировано менее половины поверхности Меркурия. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

поверхность Меркурия

Внутри бассейна Моцарт. Складки и трещины на относительно гладкой поверхности — следы тектонических процессов, проходящих на Меркурии и в настоящее время. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер Меркурия

200-километровый кратер Чехов. На снимке прекрасна видна тектоника кратера и, в частности, лопастные уступы, формирующие южный вал кратера. Уступы такой формы образовались в результате съеживания коры Меркурия из-за глобального охлаждения планеты. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Впадины и провалы часто встречаются на поверхности Меркурия. Их находят на дне кратеров, на их валах и даже центральных горках. Здесь мы видим впадины на краю широкой борозды в нижней части фото. Резкая форма впадин показывает, что они представляют собой гораздо более молодые образования, чем окружающий их ландшафт. Может быть, они образуются прямо сегодня? Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Интересный молодой кратер на поверхности Меркурия. Различные участки кратера состоят из материала разного цвета, обнажившегося или выброшенного в результате столкновения. Совсем недавно кратер был назван в честь американского детского писателя Теодора Сьюза Гейзеля, известного больше как Доктор Сьюз. Причудливые цвета этого объекта похожи на иллюстрации в книгах Гейзеля. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Ландшафт в районе кратера Стиглиц образовался в результате вторичной бомбардировки. Материал, выброшенный из кратера, оставил на поверхности Меркурия и длинные впадины, и цепочки мелких кратеров. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Этот участок поверхности Меркурия очень стар. Крупные кратеры подверглись разрушающему воздействию времени и потому их формы сглажены. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Граница 200-километрового Бассейна Праксителя на Меркурии. Поверхность региона имеет красноватый оттенок и имеет высокую отражательную способность. Но еще больше света отражает пересекающая снимок цепочка ям и впадин неправильной формы. Их цвет голубоватый; они имеют, вероятно, вулканическое происхождение. Цвета на этом снимке искусственно усилены для выявления различных деталей. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Глядя в сторону лимба. Наблюдая горизонт Меркурия, можно сделать выводы о топографии данного участка планеты. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Затопленный лавой кратер Фирдоуси. Слой лавы настолько велик, что практически скрыл от наших глаз центральную горку кратера. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер Дебюсси. Лучи светлого грунта, выброшенного из кратера, практически скрывают от нашего взгляда поверхность, прилегающую к молодому кратеру. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Как появился этот рой маленьких ярких кратеров? Очевидно, все они имеют ударное происхождение; схожие размеры и тесное соседство друг с другом говорят о том, что это вторичные образования, появившиеся в результате столкновения с поверхностью Меркурия вещества, выброшенного из кратера бо́льшего размера. Высокая отражательная способность и четкая форма кратеров свидетельствуют о том, что они относительно молоды. Прародителем роя является кратер Фонтейн, который находится за 1000 км от этого места. Как ученые узнали об этом? Яркое пятно на снимке — часть одного из лучей, тянущихся по поверхности Меркурия от кратера Фонтейн. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер Петрониус и его окружение. В полярных регионах Меркурия Солнце находится всегда низко над горизонтом. Долгие дни здесь сменяют не менее продолжительные ночи. Но на дне ударных кратеров ночь длится всегда из-за длинных теней, отбрасываемых стенами. В таких условиях даже на Меркурии может существовать вода в виде льда, что косвенно подтверждают наблюдения «Мессенджера». Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Вулканические поля. Множество регионов на Меркурии представляют собой относительно плоские равнины, скрывающие под собой древние кратеры. Равнины эти сформировались в результате мощной вулканической активности. Лава на Меркурии имеет низкую вязкость и потому разливалась на огромных пространствах. Это изображение имеет разрешение около 1 км на пиксель. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Впадины и пустоты внутри кратера де Графт. Впадины покрывают не только дно кратера, но также и его центральные горки. Наличие подобных пустот — уникальная особенность Меркурия; их происхождение пока остается неясным, однако ученые активно изучают данный феномен. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

И вновь таинственные впадины на дне меркурианского кратера. На этот раз перед нами участок кратера, названного в честь румынского поэта Михая Эминеску. Впадины, окруженные светлыми ореолами, находятся в левой части изображения, у подножья центральной горки кратера. Справа, у вала кратера, дно покрыто складками. Вероятнее всего, они появились во время сползания части стены кратера в расплавленный камень. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington