Наблюдать Меркурий с Земли очень трудно: ближайшая к Солнцу планета того и гляди, норовит потеряться в лучах нашего дневного светила. В конце ноября сложились благоприятные условия для наблюдения этой планеты, но даже в крупные телескопы, кроме фаз, трудно что-либо рассмотреть. Детальные исследования Меркурия стали возможны только с началом космической эры. Здесь мы собрали снимки планеты, сделанные космическим аппаратом «Мессенджер» и опубликованные в октябре 2013 года. Смотрите 10 фото.

кратер Дега на Меркурии

Центральная горка кратера Дега. Склоны пика ярко светятся благодаря материалу, который обнажился в результате оползней. Дно кратера вокруг горки покрыто трещинами и складками. Это застывшее лавовое поле. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

планета Меркурий

Глядя вдоль лимба. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Меркурий

Ввиду практического отсутствия на Меркурии атмосферы, детали на поверхности планеты видны особенно отчетливо вблизи терминатора. Отбрасывая длинные и резкие тени, кратеры выглядят более рельефно, становится видно трещины, складки и кратерные цепочки на поверхности планеты. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Меркурий - цветное фото

Оранжевые кратеры, спутники большого кратера Матисс. Оранжевый цвет часто встречается на Меркурии. Высокая отражательная способность одновременно с красным избытком в спектре свидетельствуют о пирокластических извержениях, имевших место в прошлом этой планеты. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратеры на Меркурии

35-километровый безымянный кратер, пересеченный дольчатым уступом. Подобные снимки предоставляют ученым свидетельства уменьшения размеров Меркурия и, как следствие, «сморщивания» его коры в результате постепенного охлаждения в ходе геологической эволюции. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

60-километровый кратер Кошо, названный в честь японского скульптора XIII века. Внешне этот цирк похож на лунный кратер Коперник — та же сложная форма вала, большая центральная горка и покрытое мелкими кратерами и ложбинами дно. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер Гай Катулл на Меркурии

Названный в честь древнеримского поэта Гая Катулла, этот 100-километровый ударный кратер имеет относительно гладкое дно. Такое дно может быть как следствием вулканических процессов (и тогда это геологически молодая застывшая лава), так и ударных. В этом случае дно сформировано обломками и пылью, осевшими после удара метеорита. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Безымянный кратер на этом снимке похож на гигантские бассейны Луны и Меркурия, состоящие из ряда концентрических колец. Но на самом деле это просто два кратера, образованные в разное время. Меньший кратер моложе главного, он лучше сохранился. Слева вверху показан перепад высот в районе кратеров; для этого высоты искусственно увеличены в 5 раз для контраста. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Холмы в левом нижнем углу снимка являются частью кромки гигантского бассейна Калорис, а более или менее гладкая поверхность справа — дно бассейна. На вершинах холмов видны небольшие полости, которые легко заметить по их высокой отражательной способности. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер Тансен на Меркурии

Кратер Тансен в цвете. Это один из самых маленьких кратеров на Меркурии, которому Международный астрономический союз присвоил имя. Размер его — 27 км. Ясно, что такое внимание к кратеру вызвано его интересным внешним видом. Яркие лучи и четкая структура свидетельствуют о молодости этого ударного образования — по геологическим меркам, разумеется. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington