Космический аппарат «Мессенджер» продолжает исследовать ближайшую к Солнцу планету. Снимки высокого разрешения позволяют детально рассмотреть некоторые наиболее интересные образования — кратеры и гигантские ударные бассейны. Почти повсюду на этих снимках мы находим следы некогда бурной вулканической и тектонической деятельности. Смотрите 14 фото.

вулканический пейзаж на Меркурии

Вулканический пейзаж к северу от бассейна Рахманинова. В центре снимка заметны жерла потухших вулканов, окруженные светлыми породами, выброшенными во время извержения. Еще одно, более древнее жерло неправильной формы находится справа внизу изображения. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

затопленные кратеры на Меркурии

Почти 30% поверхности Меркурия классифицированы как «гладкие равнины». Большинство этих равнин обязаны своим происхождением вулканическим процессам, в результате которых лава заливала огромные площади. На этом фото показаны два древних ударных кратера, затопленных лавой. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

лимб Меркурия

Лимб Меркурия. Центр фото занимает кратер диаметром 110 км. Вокруг разбросаны кратеры поменьше — от десятков километров до сотен метров в поперечнике. На снимке видны даже мельчайшие кратеры благодаря резким теням, которые отбрасывают их валы. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер де Графт на Меркурии

Кратер де Графт в цвете. Различные породы демонстрируют различные цвета: ямы на дне кратера — ярко-белые, в то время как центральная горка имеет отчетливый голубоватый оттенок. Вал кратера образован другим типом пород, выброшенным из-под поверхности и расплавленным во время образования кратера. Их цвет — оранжевый. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер Хокусаи

«Улыбающийся» кратер Хокусаи. Это один из самых молодых ударных кратеров на Меркурии. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

уступ Восток на Меркурии

Меркурианский ландшафт. Слева на фото виден гигантский уступ Восток, впервые сфотографированный в 1974 году во время пролета мимо планеты станции Маринер-10. Уступ назван в честь одного из кораблей русской антарктической экспедиции 1819—1821 годов. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Безымянный кратер к север-западу от кратера Стравинский. Центральная горка на его дне была разрушена, по всей видимости, во время мощнейшего вулканического извержения. Об этом говорит и некогда расплавленная порода, разбросанная повсюду вокруг кратера. Ее можно отличить по коричневато-оранжевому цвету. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кромка бассейна Рембрандта на Меркурии

Кромка бассейна Рембрандта. Открытый во второго пролета «Мессенджера» мимо Меркурия, бассейн является самым молодым из гигантских ударных образований на Меркурии. Ландшафт по разные стороны уступа не слишком отличается друг от друга, так как сформировался одновременно из расплавленных пород. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

лопастный уступ на Меркурии

Лопастные уступы — типичнейшие детали ландшафта на Меркурии. Они часто бывают пересечены ударными кратерами разных размеров. Этот небольшой уступ Алвин находится на дне бассейна Калорис. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

внутри бассейна Калорис

Гигантский бассейн Калорис сформирован ударными, тектоническими и вулканическими процессами. Вытянутый кратер справа от центра снимка может быть жерлом потухшего вулкана. На эту мысль ученых натолкнули неровная форма кратера и почти полное отсутствие вала вокруг него — в отличие от кратеров по соседству. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер Пабло Неруда на Меркурии

Кратер Неруда, названный в честь чилийского поэта Пабло Неруды. В отличие от обычных ударных кратеров, Неруда имеет сразу несколько центральных горок. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

молодые и старые кратеры на Меркурии

Относительно молодой ударный кратер соседствует с аналогичными, но гораздо более древними и потому полуразрушенными, образованиями. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер на Меркурии

Безымянный кратер на закате меркурианского дня. В центре кратера из тени встает центральная горка, сформировавшаяся в момент образования кратера. На дне вокруг нее рассыпаны мелкие кратеры диаметром всего несколько десятков метров. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Различные районы Меркурия слабо отличаются друг от друга по цвету. Чтобы составить цветную фотографию того или иного региона, ученые фотографируют его через фильтры, пропускающие определенные длины волн, а затем синтезируют цветное изображение в компьютерной программе. На этом изображении представлена область возле кратера Эрте (на снимках — яркий кратер справа внизу), имеющая отчетливый голубоватый оттенок. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington