Космический аппарат «Мессенджер» продолжает исследовать ближайшую к Солнцу планету. Снимки высокого разрешения позволяют рассмотреть в деталях некоторые наиболее интересные образования — кратеры и гигантские ударные бассейны. Почти повсюду на этих снимках мы находим следы бурной тектонической деятельности. Смотрите 18 фото.

кратер Эдгар По

19 января — день рождения выдающегося американского писателя Эдгара Аллана По. В честь этого события 19 января на сайте космического аппарата «Мессенджер» опубликовали цветной снимок кратера По на Меркурии. Иссиня-черный вал кратера возвышается над коричневой равниной вулканического происхождения. Вдоль вала разбросаны яркие голубовато-белые пятнышки впадин. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратеры на Меркурии называются в честь крупных деятелей искусства. Этот небольшой, но необычно яркий кратер назван в честь известного армянского художника XIX века Акопа Овнатаняна. Подобно крыльям бабочки от кратера расходятся светлые лучи. Это материал, выброшенный из кратера при его образовании. Вытянутая форма кратера, а также структура лучей говорят о том, что метеорит, оставивший после себя кратер, столкнулся с Меркурием под углом всего лишь 15° к горизонту. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

бассейн Радитлади

Бассейн Радитлади. Гигантский кратер занимает почти все изображение; вместо центральной горки на его дне находится целое горное кольцо. Такие образования часто встречаются на Меркурии среди самых больших ударных образований. Бассейн Радитлади с геологической точки зрения относительно молод — об этом свидетельствуют хорошо сохранившаяся кромка кратера и его достаточно гладкое дно. В самом центре кратера мы наблюдаем концентрические ложбины. Они образовались вследствие стягивания поверхности в момент ее остывания. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Ударный бассейн Мендельсон. Детальный снимок показывает два самых распространенных типа ландшафта на Меркурии: гладкие равнины, образованные застывшей лавой и покрытые ложбинами и трещинами, и гористые участки — валы кратеров и ударных бассейнов. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Рассматривать Меркурий в его естественных цветах очень интересно. Несмотря на небогатую цветовую палитру, разнообразие оттенков поражает. На этом снимке представлен небольшой по размерам, очень молодой ударный кратер. Светлые лучи выброшенного вещества по цвету напоминают белила или белую гуашь. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

В районе южного полюса. Главные кратеры на снимке — Кобро и Комеда, названные в честь польских деятелей искусства. Кратеры находятся в правой части снимка, их края соприкасаются. Почти одинаковые по размерам, оба кратера имеют центральные горки, что делает их похожими друг на друга, как братья-близнецы. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер Уотерс с необычным выбросом. Похоже, что это озеро застывшей лавы, которая когда-то излилась из кратера. На снимке с искусственно усиленными цветами лавовое поле кажется не только темнее, но и гораздо более синим, чем окружающий его старый ландшафт. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер Любовь Попова на Меркурии. 34-километровый кратер назван в честь русского/советского графика и художника-авангардиста. На снимке обращает на себя внимание отлично сохранившаяся центральная горка этого ударного образования. Форма кратера и окружающий ландшафт напоминают лунные пейзажи. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Сложная местность к востоку от кратера Бронте. Гладкие темные равнины пересечены светлыми лучами. Тут и там разбросаны кратеры; среди них несколько очень старых, частично или почти полностью затопленных лавой. Картину дополняют трещины и цепочки мелких кратеров, нанизанных друг на друга, словно бусины на невидимую нить. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Цветное широкоугольное фото южной части бассейна Калорис. Некоторые участки имеют отчетливый красноватый оттенок, что указывает на присутствие пирокластов — обломочных горных пород вулканического происхождения. На вставке вверху фото показан бассейн Калорис целиком, а красными точками отмечены найденные вдоль его южной кромки пирокластовые поля. На Земле вулканы находятся чаще всего по краям тектонических плит (например, Тихоокеанское «огненное кольцо», в состав которого входят вулканы Курил и Камчатки). На Меркурии только одна плита, поэтому вулканизм здесь связан прежде всего с ударными кратерами и бассейнами. Судя по вставке, Калорис сам по себе являлся «огненным полукольцом». Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Еще один грандиозный шрам на Меркурии, оставленный падением метеорита, — бассейн Микеланджело. На этом снимке древний бассейн запечатлен вблизи терминатора; лучи низкого Солнца рельефно высветили его структуру, в том числе ложбинки на дне кратера. Разрешение снимка — 369 метров на пиксель. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Этот кратер с центральным кольцом гор получил название совсем недавно. Он был назван в честь Скотта Джоплина, американского композитора XIX века. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Бассейн Эллингтон. Внутри громадного образования мы видим небольшой, но заметный кратер Беркель. Его особенность состоит в резком цветовом контрасте между выброшенным из него светлым материалом и его темным дном. По-видимому, стратиграфия кратера Беркель очень разнородна. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Как известно, два раза снаряд в одну воронку не падает. На этом снимке высокого разрешения показан необычный «тройной» кратер, почти опровергнувший поговорку. Размер изображения составляет 14 км в поперечнике, а разрешение — 13 метров на пиксель. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Время от времени на снимках «Мессенджера» ученые находят образования, вызывающие ассоциации с портретами людей или героев массовой культуры. Здесь три кратера изображают всем известного диснеевского персонажа Микки Мауса. Крупнейший кратер на снимке (голова мышонка) назван в честь Уолта Диснея. Размер кратера Дисней составляет 113 км, разрешение снимка — 309 метров на пиксель. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Безымянный кратер в южном полушарии Меркурия. Дно кратера, занимающее правую верхнюю часть фото, очень ровное. Похоже, оно было затоплено лавой через некоторое время после образования кратера. Темное вещество вдоль кромки кратера было выброшено, вероятно, в момент столкновения. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер Грэнджер, занимающий нижнюю часть снимка показывает сложную структуру вала и хорошо сохранившуюся высокую центральную горку. На неровном дне кратера мы видим тут и там яркие ложбинки, в которых обнажается материал с высокой отражательной способностью. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

За миллиарды лет поверхность Меркурия сильно деформировалась под воздействием тектонических процессов. Один из главных таких процессов — глобальное сжатие планеты, которое происходило по мере остывания ее недр. В результате образовались лопастные уступы, многие из которых достигают сотен и тысяч метров в высоту. Обрыв, представленный на этом снимке (слева), имеет всего 150 метров в высоту. Вероятно, это один из самых молодых лопастных уступов на Меркурии. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington