В октябре прошло полгода с того момента, как автоматическая межпланетная станция «Мессенджер» вышла на орбиту Меркурия. За этот период на ближайшей к Солнцу планете минул один день. В прямом смысле: Меркурий вращается так медленно, что солнечные сутки на нем длятся 176 земных. За это время «Мессенджер» успел отснять более 97% поверхности планеты с разрешением 250 метров на пиксел, что позволило ученым составить первую полную (на 99,9%) карту Меркурия.

Между тем «Мессенджер» продолжал снимать избранные объекты с гораздо более высоким разрешением. Некоторые из снимков, которые были опубликованы в прошлом месяце, мы предлагаем вниманию читателей.

планета Меркурий

На этом великолепном снимке, полученном с помощью широкоугольной камеры зонда «Мессенджер», мы видим часть южного полушария Меркурия. Кратер на краю диска, выделяющийся яркими лучами, носит имя французского композитора-импрессиониста Клода Дебюсси. Ближе к центру изображения можно разглядеть небольшой кратер Матабей с уникальными темными лучами. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратеры

Главная достопримечательность этого снимка — 62-километровый кратер Койпер. Это не самый большой кратер на снимке, но зато один из самых сохранившихся. У него есть две особенности: лучевая структура выброшенного вещества снаружи кратера и чрезвычайно ровное дно внутри. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

бассейн Рахманинов, Меркурий

Огромный 290-километровый бассейн, впервые сфотографированный зондом «Мессенджер» еще до выхода на орбиту Меркурия, во время третьего сближения с планетой. В марте 2010 года бассейн был назван в честь русского композитора, пианиста и дирижера Сергея Рахманинова. Отличительные особенности бассейна — концентрические валы, образованные столкновением с метеоритом и частично затопленные лавой, а также интересные трещины и борозды на дне. Подобные структуры встречаются и на Луне, особенно на обратной ее стороне (Море Восточное, кратер Королев). Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Детальное изображение безымянного кратера с центральной горкой и стенами-террасами. Разрешение снимка всего 26 метров на пиксел! Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Большой ударный кратер справа вверху изображения назван именем еще одного великого композитора, норвежца Эдварда Грига. Диаметр кратера 59 км, он имеет небольшую центральную горку и частично разрушенный западную стену вследствие образования меньшего кратера. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Карта Меркурия. Мозаичное изображение ближайшей к Солнцу планеты покрывает 99,9% поверхности планеты! Мозаика составлена на основе данных космического аппарата «Мессенджер» с добавлениями снимков, переданных на Землю зондом «Маринер-10», пролетевшим мимо Меркурия в 1975 году. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратер Доминики

Доминики — очень яркий кратер с сеткой расходящихся лучей. Кратер Доминики находится на краю бассейна Хоумера, очень старого и полуразрушенного образования, занимающего центральное положение на снимке. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Кратер с выразительными лучами, который мы видим слева, назван в честь нигерийского скульптора и живописца Бенедикта Энвонву. Кратер Энвонву относительно невелик — всего 38 км в диаметре, но его лучи тянутся на сотни километров. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Яркие, неправильной формы образования на центральной горке безымянного кратера являются пустотами. Такие пустоты ученые часто встречают на вершинах центральных горок и валах кратеров. Происхождение их, скорее всего, связано с потерей легко испаряющихся веществ. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

кратеры на Меркурии

Четыре крупных ударных кратера на Меркурии. Самый старый из них, 68-километровый кратер Бронте, находится на правом краю изображения. К нему примыкает молодой кратер Дегас с четкими краями и яркой центральной горкой. Кратер Бронте назван в честь английских сестер-писательниц Шарлотты, Эмили и Энн Бронте, а также в честь их брата Бренуэлла, английского художника и поэта. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington