Новый телескоп с диаметром зеркала 2,6 м установлен в обсерватории Cerro Paranal в чилийских Андах. VLT Survey Telescope (VST) расположен по соседству с четырьмя Очень Большими Телескопами (VLT), но предназначен специально для картографирования неба в оптическом диапазоне. Широкое поле зрения нового инструмента — около 1° — вместе с гигантской 268-мегапиксельной камерой OmegaCAM позволяет быстро и с высоким качеством делать обзоры неба в видимых лучах. Телескоп VST, без сомнения, уникален. В ближайшие несколько лет VST проведет три детальных обзора южного неба. Информация, собранная телескопом, будет доступна самой широкой публике.

Омега Центавра

Эта фотография — лучший на сегодня портрет шарового скопления Омега Центавра. Будучи самым большим и ярким шаровым скоплением нашей галактики, Омега Центавра не раз становилась предметом съемки крупнейших телескопов. Но только широкое поле VST позволило снять разреженную периферию скопления. На этом снимке можно насчитать около 300 000 звезд. Фото: ESO/INAF-VST/OmegaCAM. Acknowledgement: A. Grado/INAF-Capodimonte Observatory

Туманность М17 в Стрельце

Туманность Омега или М17 в созвездии Стрельца — один из активных районов звездообразования в Галактике. На этом великолепном снимке, представленном телескопом VST, видны гигантские скопления газа, подсвеченные молодыми звездами, и темная холодная пыль. Фото: ESO/INAF-VST/OmegaCAM. Acknowledgement: OmegaCen/Astro-WISE/Kapteyn Institute

Туманность М17

Шесть районов туманности Омега, показывающие множество интересных деталей. Фото: ESO/INAF-VST/OmegaCAM. Acknowledgement: OmegaCen/Astrowise/Kapteyn Institute

Детекторы OmegaCAM. Фото: ESO/INAF-VST/OmegaCAM/O. Iwert

Камера OmegaCAM весит без малого 770 кг, и состоит из 32 CCD-детекторов, изолированных в вакууме. Все вместе они создают 268-мегапиксельное изображение. Фото: ESO

Сравнение поля зрения нового телескопа VST и других инструментов на примере шарового скопления Омега Центавра. Поле зрения VST по площади вчетверо превышает таковое Wide Field Imager телескопа MPG и в 300 раз поле зрения «Хаббла». Фото: ESO/INAF-VST/OmegaCAM/Digitised Sky Survey 2

Телескоп VST

Общий вид телескопа VST. Фото: ESO

Башня телескопа VST

Башня телескопа VST. Фото: ESO

Телескоп VST наблюдает в лунную ночь. Фото: ESO/INAF-VST/OmegaCAM/G. Lombardi