Давно прошли дни, когда человек был уверен в обитаемости Марса. Загадки, связанные с марсианскими каналами или с сезонным изменением окраски планеты, решены. Но на их смену пришли другие, с научной точки зрения не менее интересные. Был ли Марс обитаем в прошлом? Куда исчезли вода и плотная атмосфера? Какие процессы в конечном итоге сформировали сегодняшний Марс — пустой и безжизненный? Наблюдая за Красной планетой с помощью орбитальной станции Mars Reconnaissance Orbiter, ученые надеются пролить свет на эти вопросы. Смотрите 24 фото.

Окончание зимы. Странные холмы на снимке представляют собой сухой лед, занесенный красным песком. По мере наступления весны углекислота испаряется, оставляя после себя причудливые овраги. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Дюны в кратере Расселл. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Поверхность Марса — одна большая книга, на которой записана история этой планеты. Различные образования — долины, кратеры, разломы — отражают процессы, создавшие Марс таким, каким мы его знаем сейчас. На этом снимке изображен 2-километровый кратер, лежащий на краю широкой борозды. Такие «траншеи» геологи называют грабенами. Грабены возникают в зонах растяжения коры. Ясно, что грабен на снимке возник позже кратера: об этом свидетельствует край борозды, проходящий по дну кратера. Однако и сам кратер прекрасно сохранился. Это означает, что и кратер, и грабен относительно молоды. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Изменчивые овраги на Марсе. Овраги на фото являются склонами кратера Гаса, расположенного в южном полушарии Марса, в средних широтах. Первый раз это место было сфотографировано в 2006 году. С тех пор на дне оврагов появились новые детали, показанные на снимке голубым цветом. Похожие на вымоины отложения, вероятно, связаны с сезонным таянием углекислоты. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Восточная кромка кратера Индевор. Индевор — большой ударный кратер возрастом в несколько миллиардов лет. Эрозия обнажила на его склонах уникальные каменные породы. Их сейчас изучает марсоход Opportunity. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Дюны в кратере Джеймс Джинс. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Овраги в Терра Сиренум. Глядя на этот снимок, начинаешь невольно думать о воде, которая могла бы сформировать подобный ландшафт. Однако сегодня жидкой воды на поверхности Марса нет — тонкая атмосфера не способна поддерживать воду в жидком состоянии. Как же образуются эти овраги? Вероятно, путем испарения водяного или сухого льда. Однако вопрос пока далек от окончательного решения. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Еще один яркий пример марсианских оврагов находится внутри кратера Гейла. Обратите внимание на тонкие, похожие на вены, вымоины в левом верхнем углу. Неужели здесь не текла недавно вода? Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Похожие на пчелиные соты марсианские дюны. С приходом весны дюны в этом регионе меняют форму. Черные пятна в центре образовались вследствие процесса сублимации — испарения растаявшей углекислоты. Вырвавшийся на поверхность газ обнажил темный грунт, лежащий под слоем песка. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Несмотря на то что атмосфера Марса тонка и разреженна, ветра в ней обладают достаточной силой для формирования дюнных полей. На снимке представлен один из таких регионов, Ауреум Хаос. Здесь ветер приводит в движение огромные массы песка. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Дно разрушенного кратера. Рисунок похож на кожуру дыни, но представьте только: снимок сделан с высоты 250 км! Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Дюны в кратере Джеймс Джинс с наступлением весны постепенно освобождаются от тонкого покрова замерзшей углекислоты. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

К юго-востоку от кратера Скиапарелли. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Арабиа Терра — один из регионов Марса, где находятся подвижные дюны. HiRISE регулярно фотографирует эту область, следя за передвижением песка под действием ветра. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Пески и скалы внутри кратера Кроммелин. Причудливые скалы — результат миллионов лет атмосферной эрозии. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Типичная марсианская пустыня. Темные полосы, исчертившие пейзаж — следы пылевых дьяволов — небольших атмосферных вихрей. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Извилистые гряды на юге кратера Моро. Когда-то эти гряды были потоками лавы. Будучи созданными из прочного материала, со временем, после того как ветра разрушили окружение, они стали возвышенностями. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Похожие на селевые потоки, эти «веера» образованы сходом сыпучего материала со склонов кратера в Ganges Chasma. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Этот пустынный ландшафт, возможно, образован гидратами — веществами, выделяющими при нагревании воду. Снимок показывает участок древнего региона Терра Сиренум в южном полушарии Марса. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Дюны в кратере Расселл. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Детали на склонах Euripus Mons — застывшие каменные волны. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Прекрасно сохранившийся кратер к северу от Cerberus Fossae. С высоты кратер похож на огромную шляпу-сомбреро. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Неглубокая долина в районе Hellas Planitia молода по геологическим меркам и образована в результате тектонических процессов. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Район Her Desher Vallis. Фото: NASA/JPL/University of Arizona