«Кассини» продолжает работать в системе Сатурна, изучая планету-гигант и ее замечательные спутники. Интригующий Энцелад, загадочная Рея, интереснейший Титан — тем для исследований много, а времени мало. Пройдет четыре года, и миссия «Кассини» подойдет к концу. Успеет ли зонд ответить на все интересующие астрономов вопросы? Вряд ли. Тем важнее максимально использовать отведенное время, использовать малейший шанс для проведения точных измерений.

Большинство из представленных ниже снимков получены в течение зимы 2012/2013 гг. Это — своеобразный отчет «Кассини» о проделанной работе. Смотрите 15 фото.

Прекрасный Сатурн. Космический аппарат «Кассини» сделал редчайший снимок планеты-гиганта, находясь в ее тени. Камеры зонда навелись на Сатурн, когда планета загородила собою Солнце и тем самым позволила рассмотреть кольца и планету в необычных условиях. Рассеивающие солнечные лучи кольца выглядят очень красиво, равно как и подсвеченная ими ночная сторона планеты. Последний раз подобную фотографию «Кассини» передал на Землю в уже далеком 2006 году, вскоре после прибытия в систему Сатурна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Струи на закате. Энцелад, один из множества спутников Сатурна, известен благодаря своим криовулканам. Из разломов в его ледяной коре на сотни километров в космос бьют фонтаны воды, обогащенной минеральными солями. Солнце подсвечивает газы, несмотря на то что бьют они с ночной стороны спутника. Эти гейзеры свидетельствуют о том, что глубоко под поверхностью Энцелада находятся значительные резервуары жидкой воды. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Что за странный белый «пропеллер» наблюдается в четкой структуре кольца А Сатурна (его можно наблюдать внизу фото)? Это нарушение вызвано гравитационным влиянием крошечного спутника, который живет в огромном кольце. Возмущение со стороны спутника изменяет орбиты близлежащих к нему частичек кольца, что и порождает выразительную структуру. Этому пропеллеру ученые дали имя — Блериот. Астрономы полагают, что наблюдения за Блериотом и другими похожими структурами в кольцах Сатурна помогут разрешить проблему миграции планет в процессе их формирования, проблему, которая ставит их в тупик в связи с наличием у других звезд так называемых горячих юпитеров. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Вспоминая шторм. В конце 2010 года в атмосфере Сатурна разыгрался невиданный доселе шторм, который был прекрасно виден даже в небольшие любительские телескопы. «Кассини» также внимательно следил за развитием гигантского циклона, получив целую серию снимков. Здесь представлена только малая их часть, но она помогает проследить за развитием шторма. Обратите внимание: вверху слева циклон запечатлен в момент кульминации. 11 января 2011 года он достиг 12000 км в поперечнике! Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Таинственный северный полюс Сатурна. Здесь находится пояс облаков почти правильной шестиугольной формы. Как появилось это атмосферное образование, пока не совсем ясно. Неясно также, какие силы поддерживают его устойчивость. Впервые шестиугольник наблюдался в начале 80-х годов космическими аппаратами «Вояджер». Это изображение было получено в конце ноября 2012 года, опубликовано в феврале 2013-го. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Полярные области Сатурна в цвете. Множество вихрей и циклонов бушует в мощной атмосфере планеты гиганта. Этот снимок получен 27 февраля 2013 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Jason Major

Кольцо F. Узкое внешнее кольцо демонстрирует на этом снимке богатое разнообразие деталей. Петли и нити, узлы и темные каналы порождены гравитационным влиянием Прометея, небольшого спутника-пастуха кольца. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Самый большой спутник Сатурна, Титан, обладает толстой атмосферой, масса которой в 10 раз больше массы атмосферы Земли. Увидеть поверхность сквозь ее толщу непросто, тем более, что в атмосфере находится слой фотохимической дымки. И все же инфракрасные камеры «Кассини» способны увидеть поверхность Титана. На этом снимке мы видим темный экваториальный регион, который называется Сенкио. На южном полюсе заметен круглый полярный шторм. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Пейзажи Реи. В конце 2012 года зонд «Кассини» пролетел всего в 26 тысячах километров над спутником, детально запечатлев его лунные ландшафты. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Рея, второй по величине спутник Сатурна. В отличие от Титана, укутанного плотной атмосферой, Рея похожа на Луну. Поверхность спутника изрыта кратерами, горными цепями и уступами. Диаметр Реи составляет 1527 км. Этот снимок получен с расстояния 1,8 миллиона км. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Атлас, Прометей, Эпиметей — эти луны Сатурна малы, но выполняют важную функцию: силой своего притяжения не дают развалиться тонким кольцам планеты-гиганта. Прометей имеет 86 км в диаметре, на снимке он виден внутри узкого внешнего кольца F. Правее от него вне колец находится Эпиметей поперечником 113 км. Наконец, тусклый Атлас диаметром всего 30 км находится между кольцами A и F, почти точно под Эпиметеем. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Взгляд «Кассини» на Титан. Над толстой рыжей атмосферой спутника находится голубая дымка, настолько тонкая, что сквозь нее просвечивают звезды. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Jason Major

Лу́ны за работой. Прометей и Пан сторожат эфемерные кольца, удерживая их от развала собственной гравитацией. В то время как 86-километровый Прометей сопровождает тонкое кольцо F, 28-километровый Пан обитает в узком делении Энке. Рядом с ним в кадр попала яркая звезда. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

«Звезда смерти»? Или Тефия, спутник Сатурна? Тысячекилометровая Тефия имеет на своей поверхности многочисленные свидетельства бурной молодости, в том числе и гигантский кратер, придающий спутнику сходство с искусственной планетой из «Звездных войн». Снимок Тефии получен с расстояния 69 тысяч километров. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

И на этом прекрасном фото Сатурн не одинок. Спутники окружают планету повсюду: вверху мы видим точку Януса, 90-километровой луны. А внизу по планете бежит тень от другого спутника, Мимаса. Его размеры в несколько раз больше. Но для Сатурна оба спутника — что песчинки. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute