Близится к завершению миссия автоматической межпланетной станции «Кассини», которая на протяжении 12 лет изучает систему окольцованного гиганта. В сентябре 2017 года зонд будет направлен на Сатурн. «Кассини» сгорит в плотных слоях атмосферы, но перед этим передаст на Землю уникальные данные о ее структуре и физических свойствах. Пока же космический аппарат совершает последние сближения с захватывающе интересными спутниками планеты. Смотрите 20 фото.

планета Сатурн

Разглядывая фантастические по детальности снимки Сатурна, как легко мы забываем, что эта планета почти в 10 раз больше Земли по диаметру! Сатурн окружен свитой из более чем 60 спутников; один из них, Тефия, попал на снимок в виде крошечного серпика в правом нижнем углу. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутники Сатурна

Три спутника Сатурна: Титан, Рея и Мимас. Титан окутан настолько плотной атмосферой, что солнечные лучи, преломляясь в ней, почти огибают спутник по кругу. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Gordan Ugarkovic

Тефия и Янус

Тефия и Янус, запечатленные на фоне колец Сатурна, демонстрируют разницу между крупными и маленькими спутниками. Разница, конечно, заключается в их форме. Спутники вроде Тефии (ее диаметр равен 1062 км) достаточно массивны, чтобы принять сферическую форму под действием собственной гравитации. 179-километровый Янус слишком легок для этого. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Эпиметей

Спутник Сатурна, Эпиметей, сфотографированный на фоне газового гиганта. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Ian Regan

спутник Титан

Фотохимический смог в атмосфере Титана, крупнейшего спутника Сатурна. Снимок получен 18 февраля 2016 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Ian Regan

Энцелад

Серп Энцелада. Спутник Сатурна демонстрирует два типа ландшафта — старый, иссеченный кратерами, и молодой, представленный ледяными полями, нитеподобными разломами и трещинами. Это один из последних детальных снимков Энцелада — больше «Кассини» с ним не сблизится. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Энцелад

Во вермя финальной встречи с Энцеладом, «Кассини» запечатлел этот пейзаж. Ледяную поверхность испещряют параллельные хребты и борозды; они имеют весьма экзотическое название, данное им Международным астрономическим союзом, — Самаркандские рытвины. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Сатурна Эпиметей

И вновь Эпиметей, но теперь уже парящий на фоне бездонной черноты космоса. Этот снимок получен 6 декабря 2015 года, когда «Кассини» сблизился со спутником до расстояния 35000 километров. Эпиметей невелик, его поперечник составляет 116 километров. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

планета Сатурн

Сатурн в натуральных цветах. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Ian Regan

спутник Телесто

Телесто, один из множества крошечных спутников Сатурна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Прометей

86-километровый спутник Сатурна Прометей, сфотографированный 6 декабря 2015 года с расстояния 37 000 километров. На спутнике можно различить детали диаметром до 220 метров. Фоном изображения служит одно из внешних колец Сатурна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Тефия и Сатурн

Спутник Сатурна Тефия и кольца планеты. Кажется, что спутник летит между двух групп колец, но это иллюзия. Кольца на самом деле находятся выше Тефии, а ниже спутника — лишь тени колец на диске Сатурна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Энцелад

Северные районы Энцелада. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутники Сатурна

Такие моменты не могут не доставлять эстетическое наслаждение: два спутника, Энцелад и Тефия, были сфотографированы в тот момент, когда находились на одной линии с камерами «Кассини». Два небесных тела, словно приклеенные друг к другу, парят над кольцами Сатурна. На самом деле спутники не так уж и близки: расстояние между ними на момент съемки составляло 300 тыс. км., что почти равно расстоянию от Земли до Луны! Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Сатурн

Этот снимок Сатурна сделан в ближнем инфракрасном свете и показывает распределение метана в атмосфере газового гиганта. Темные полосы на диске планеты представляют собой регионы с облаками из метана, которые поглощают свет солнца, отраженный более глубокими слоями атмосферы. Маленький серпик рядом с Сатурном - спутник Диона. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Атлас

Еще один крошечный спутник Сатурна, Атлас. Размеры Атласа составляют всего 30 км, он обитает в делении Роша между кольцами А и F планеты. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

серп Энцелада

И снова Энцелад. Небольшой 500-километровый спутник Сатурна предстает на фото подобно Луне в фазе последней четверти. Но Луна покрыта темными базальтами морей и чуть более светлыми гористыми участками, в то время как Энцелад имеет яркую ледяную поверхность. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Титан

Титан в обычном (слева) и инфракрасном свете (справа). Снимая крупнейший спутник Сатурна в оптике, ученые могут изучать его атмосферу, а в инфракрасных лучах видна его поверхность. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Ian Regan

Тефия, Энцелад, Мимас и кольца Сатурна

Три луны Сатурна - Тефия, Энцелад и Мимас на фоне колец. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Энцелад и Сатурн

Энцелад (вверху) на фоне Сатурна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute