Эпоха космических челноков уходит нехотя, каждым шаттлом цепляясь за жизнь. Вначале проводили «в последний путь» «Дискавери». Теперь настала очередь «Индевора», который в рамках 134-ой экспедиции совершил 16-дневный полет к Международной космической станции. Это была юбилейная 25-я космическая миссия челнока. «Индевор» доставил научное оборудование для американского сегмента МКС, в частности, магнитный альфа-спектрометр AMS-02 стоимостью в 2 миллиарда долларов, предназначенный для регистрации космических лучей и поиска темной материи. В ходе полета астронавты «Индевора» совершили несколько выходов в открытый космос для монтажа оборудования станции.

Ночью 1 июня шаттл успешно приземлился на мысе Канаверал. Теперь ветеран станет музейным экспонатом — для него уже приготовлено почетное место в Калифорнийском научном центре в Лос-Анджелесе. 25 фото.

«Индевор» над ночной стороной Земли. Фото: NASA

«Индевор» на стартовой площадке 39А в субботу, 15 мая, накануне исторического последнего полета. Фото: Red Huber / Orlando Sentinel

«Индевор» начинает свой последний полет. Понедельник, 16 мая 2011 года, мыс Канаверал. Фото: Chris O'Meara / AP

Старт шаттла «Индевор». Понедельник, 16 мая 2011 года, мыс Канаверал. Фото: John Raoux / AP

Индевор. Последний полет

Стартующий шаттл «Индевор» на фоне Атлантического океана. 16 мая 2011 года. Фото: Chris O'Meara / AP

Экспедиция под номером 134 стала последней в рамках программы «спейс шаттл», продолжавшейся без малого тридцать лет. «Индевор» начинает восхождение на орбиту 16 мая 2011 года. Фото: Red Huber / Orlando Sentinel

Фотографы снимают шаттл «Индевор» в момент, когда он пронзает облака. Исторический последний полет космического челнока начался. Фото: J. David Ake / AP

Сквозь облака. Фото: Red Huber / Orlando Sentinel

Снимок шаттла «Индевор» с борта самолета НАСА. Фото: NASA

Участники предпоследней экспедиции в рамках программы «спейс шаттл», STS-134, слева направо: пилот Грегори Джонсон (Gregory Johnson), Роберто Виттори (Roberto Vittori) ЕКА, командир Марк Келли (Mark Kelly), Грегори Хамитофф (Gregory Chamitoff), Майк Финчке (Mike Finchke ) и Эндрю Фойстель (Andrew Feustel) 16 мая 2011 года перед посадкой в «Индевор». Фото: Red Huber / Orlando Sentinel

«Индевор» на орбите. Фотография с борта Международной космической станции. Фото: NASA

Командир STS-134 Марк Келли (слева) и Эндрю Фойстель (Andrew Feustel) перед стыковкой с МКС 18 мая 2011 года. Фото: NASA

Международная космическая станция, сфотографированная с шаттла «Индевор» после отстыковки челнока от МКС 29 мая 2011 года. Фото: NASA

Космический корабль «Союз», состыкованный с МКС. Снимок сделан 27 мая астронавтом НАСА Роном Гараном. Фото: NASA

Астронавт Майкл Финке (Michael Fincke) фотографирует свое отражение на панели солнечной батареи во время своего третьего выхода в открытый космос. Фото: NASA

Когда «Индевор» состыковался с МКС, Земля представала в виде узкого серпа. 20 мая 2011 года. Фото: NASA

Командир STS-134 Майк Келли (слева) и Рон Гаран позируют астронавту Майку Финке, свободно парящему в открытом космосе. Фото: NASA / Mike Fincke

МКС на фоне Земли 27 мая 2011 года. Фото: NASA

Итальянский астронавт Паоло Несполи (Paolo Nespoli) фотографирует МКС и шаттл «Индевор» из иллюминатора КК «Союз». 23 мая 2011 года. Фото: NASA / Ron Garan

Последний полет шаттла «Индевор» подходит к концу. 1 июня 2011 года космический челнок совершает посадку в космическом центре им. Кеннеди на мысе Канаверал. Фото: Orlando Sentinel / Red Huber

Миссия STS-134 завершена. 1 июня «Индевор» вышел на пенсию. Фото: Orlando Sentinel / Red Huber

Сразу после посадки на мысе Канаверал. 1 июня 2011 года. Фото: Orlando Sentinel / Red Huber

Шаттл «Индевор» на взлетно-посадочной полосе космического центра им. Кеннеди после завершения своего последнего полета. Фото: Orlando Sentinel / Red Huber

С наступлением утра шаттл буксируют в технологический комплекс. Фото: Orlando Sentinel / Red Huber

Теперь «Индевор» ждет место в музее. Фото: AP / John Raoux