В феврале космический аппарат НАСА «Кассини» передал на Землю очередной пакет снимков газового гиганта и некоторых из его многочисленных спутников. В фокусе внимания зонда на этот раз оказался Титан, самый крупный спутник Сатурна, с которым «Кассини» сблизился 19 февраля. Среди представленных изображений мы находим совершенно замечательные образцы космической фотографии, вроде снимка Титана рядом с Сатурном или цветного изображения спутника, на котором различимы некоторые детали поверхности. Впрочем, лучше один раз увидеть.

Пурпурная дымка Титана. Этот фотопортрет спутника Сатурна был сделан 30 января 2012 года камерами космического аппарата «Кассини». В это время станцию и спутник разделяло 188 тыс. километров — половина расстояния между Землей и Луной. Сквозь плотную дымку атмосферы на снимке различимы темные пятна на поверхности Титана. Это — озера и моря жидкого этана. Фото: NASA/JPL/Space Science Institute/J. Major

Энцелад и кольца Сатурна. Небольшой спутник Сатурна Энцелад вот уже несколько лет является объектом пристального внимания ученых. Каждый раз, когда «Кассини» оказывается неподалеку от него, камеры зонда наводится на это 500-километровое тело, чтобы запечатлеть фонтаны гейзеров, бьющие из трещин в его ледяной коре. Один из подобных фонтанов заметен и на этом снимке, как туманный султан над южной неосвещенной стороной Энцелада. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

На этом инфракрасном изображении Сатурна мы видим планету-гигант окрашенным в необычные цвета. С помощью подобной искусственной раскраски фотографий можно добиться высокого контраста между обычно слабо различимыми деталями атмосферы Сатурна. Этот снимок получен 25 февраля 2012 года космическим аппаратом «Кассини». Фото: NASA/JPL/Space Science Institute/Mike Malaska

Серп Титана. Цветное изображение самого крупного спутника Сатурна, составленное из сырых изображений, полученных космическим аппаратом «Кассини» 16 февраля 2012 года с расстояния 1,5 миллиона километров. Фото: NASA/JPL/Space Science Institute/Mike Malaska

Спутник Сатурна Мимас на фоне колец планеты. Почему кольца выглядят на этом снимке словно урезанными? Все дело в тени, которую отбрасывает на них планета-гигант. Ми́мас, спутник диаметром 396 км, находится ближе, чем кольца. Пятнышко света над кольцами — яркая звезда. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Рея перед Титаном. Какие разные спутники Сатурна! Сравните между собой Титан и Рею, два крупнейших спутника планеты-гиганта. Титан окутан плотной атмосферой, аэрозольная дымка которой мешает увидеть поверхность. Рея — ледяное тело, не имеющее атмосферы вовсе. Поэтому ее диск четко очерчен и сплошь покрыт кратерами. Освещенные Солнцем сбоку, спутники на этом снимке предстают в виде серпов, образуя совершенно фантастическую картину. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Облака у северного полюса Титана. Снимки, сделанные в период с 2006 по 2009 год, показывают постепенное исчезновение облаков по мере наступления весны. Особенно хорошо это видно на снимках 2009 года, полученных в эпоху равноденствия на Титане. Истончившиеся облака позволяют разглядеть на снимках детали рельефа спутника, в том числе темное Море Кракена. Фото: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/CNRS/LPGNantes

Титан — второй по величине спутник Солнечной системы после Ганимеда. Но как же он мал в сравнении с Сатурном! Прометей, маленький 50-километровый спутник Сатурна, виден над кольцами. Он отбрасывает тень на планету. Попытайтесь найти ее на этом снимке: это не трудно! Возможно, вы также обнаружите еще одну тень, ближе к центру фотографии, на краю диска Сатурна. Это тень от еще более крошечной Пандоры, но этот спутник на снимок не попал. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

И снова Титан. Не будь это космическое тело спутником Сатурна, оно вполне могло бы сойти за полноценную планету Солнечной системы. Титан в полтора раза крупнее Луны и имеет плотную азотную атмосферу. На этом снимке видна нежная голубоватая дымка, обволакивающая этот далекий и холодный мир. Снимок получен 19 февраля 2012 года АМС «Кассини». Фото: NASA/JPL/Space Science Institute/J. Major