Автоматическая межпланетная станция «Кассини» продолжает исследовать планету-гигант и его многочисленные спутники. Но в июне 2013 года камеры зонда поймали в объектив еще одну планету Солнечной системы — Землю! С расстояния в 1,5 миллиарда километров Земля предстала буквально пылинкой. Смотрите 15 фото.

гексагон Сатурна

Прогноз погоды для северных широт Сатурна: ураганы и штормы. Колоссальный шестиугольный вихрь бушует в полярных областях планеты уже не первый год. Впервые его сфотографировал еще «Вояджер» более 30 лет назад! Этот снимок получен с расстояния 766 тысяч километров. Разрешение составляет 42 км на пиксель. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутники Сатурна Мимас и Пандора

Две луны. В обширной свите спутников Сатурна находится место и гигантам вроде Титана, и карликам. На этом снимке над кольцами планеты парят Мимас и Пандора, две небольших луны Сатурна, имеющие 396 и 81 км в поперечнике. Вытянутая Пандора похожа на астероид, а Мимас достаточно массивен, чтобы приобрести сферическую форму. Этот спутник легко узнаваем благодаря гигантскому кратеру, придающему Мимасу сходство со Звездой смерти из фильма «Звездные войны». Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Сатурна Диона

Диона, один из крупнейших спутников Сатурна. Диона вращается вокруг своей оси почти в три раза медленнее, чем Земля: сутки на этом небесном теле длятся 66 часов. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Земля и Луна: вид с Сатурна

Кольца Сатурна и Земля. 19 июля 2013 года космический аппарат «Кассини» находился в тени Сатурна. В это время широкоугольная камера зонда была наведена на кольца планеты, рассеивающие свет расположенного за планетой Солнца. Чтобы снять систему колец целиком, потребовалось сделать мозаику из 33 фотографий, и этот снимок — один из них. Он замечателен тем, что на нем запечатлена яркая голубая звезда (правее центра). Это Земля, наша родная планета, сфотографированная с расстояния 1,44 миллиарда километров. Если присмотреться, то на снимке можно разглядеть и Луну как слабый выступ с правой стороны Земли. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

пропеллер в кольцах Сатурна

«Пропеллер» в кольцах Сатурна. Две белые лопасти отчетливо видны внизу снимка на краю кольца А. По-видимому, в этом месте находится тело, слишком мелкое, чтобы его можно было различить на снимке, но существенно больше окружающих частиц — нечто вроде метеороида или крошечного спутника. Своим притяжением тело деформирует рисунок окружающих его частиц, порождая «пропеллер». Это образование было названо учеными Эрхарт — в честь Амелии Эрхарт, первой женщины, перелетевшей на самолете через Атлантический океан. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

пропеллер в кольцах Сатурна

Другой «пропеллер», названный учеными Блерио, в честь французкого авиатора начала XX века. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Сатурна Янус

Спутник Сатурна Янус. Эта луна диаметром 179 км любопытна своим взаимодействием с Эпиметеем, другим спутником планеты-гиганта. Эпиметей и Янус движутся по своим орбитам независимо друг от друга, но раз в 4 года внутренний спутник нагоняет внешний и выталкивает его на более высокую орбиту, сам перемещаясь на его место. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

южное полушарие Сатурна

На полпути к южной зиме. Кольца отбрасывают длинные тени на южное полушарие Сатурна, где идет поздняя осень. Равноденствие на Сатурне наступило в августе 2009 года, а зимнее солнцестояние в южном полушарии произойдет в мае 2017 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Кольцо D Сатурна

Кольцо D Сатурна — наиболее близко расположенное к планете — очень трудно наблюдать. Кольцо это очень тусклое, поэтому для того, чтобы сфотографировать его, требуются большие экспозиции. На этом снимке за время выдержки звезды сильно сместились и прочертили на изображении вертикальные полосы. Зато справа мы получили возможность увидеть необычную структуру кольца, состоящего как бы из светлых и темных поясов. Яркое кольцо слева — кольцо C. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Сатурна Титан

Скрытая от наших глаз за плотной дымкой атмосферы, поверхность Титана все же видна в ближнем инфракрасном свете. На этом снимке показаны районы Фенсал и Ацтлан; темные пятна представляют, по всей видимости, гигантские скопления дюн — но не песка, а органических частичек, переносимых ветрами. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник-пастух Пан

28-километровый спутник Сатурна Пан, двигаясь между кольцами Сатурна в делении Энке, силой своего притяжения создает приливные волны в кольцах, которые хорошо заметны на этом снимке. Заодно спутник не дает развалиться кольцам, из-за чего был прозван учеными спутником-пастухом. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Энцелад

Серп Энцелада. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Сатурна Эпиметей

Эпиметей и кольца Сатурна. Глядя на фото, кажется, что спутник находится между кольцами A и F. На самом деле орбита Эпиметея проходит далеко за пределами кольца F, и на снимке спутник располагается намного ближе к космическому аппарату, чем кольца. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

полярное кольцо в атмосфере Титана

Полярное кольцо в атмосфере Титана было впервые сфотографировано еще космическим аппаратом «Вояджер-2». Ученые полагают, что этот «воротник» — сезонный по своей природе и обязан своим происхождением климатическими изменениями, связанными со сменой времен года на Титане. Этот снимок с расстояния 1,8 миллиона км сделан в ультрафиолетовых лучах. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Земля и Луна сфотографированные с Сатурна

Две пылинки. Перед вами редчайший кадр, на котором изображены Земля и Луна. За всю историю человечества было сделано только 3 фотографии Земли из внешних районов Солнечной системы. Эта — одна из них. Насколько крошечной выглядит наша планета, если смотреть на нее с Сатурна! Представленное изображение — увеличенная часть фотографии № 4 (см. выше). Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute