5 декабря 2011 года исполнится ровно год со дня, когда камеры «Кассини» обнаружили крохотное пятнышко в северном полушарии Сатурна. Пятнышко, которое вскоре выросло в грандиозный шторм, бушевавший в атмосфере планеты на протяжении большей части 2011 года. События, подобные этому, наблюдаются на Сатурне нечасто. Последняя крупная буря в атмосфере планеты-гиганта наблюдалась в 1990 году. Ввиду того, что следующее подобное зрелище предстоит увидеть еще нескоро, мы предлагаем вашему вниманию несколько обобщающих снимков и мозаик шторма-гиганта, которые, наряду с несколькими фотографиями спутников Сатурна, были опубликованы в ноябре месяце.

буря на Сатурне

Хроника шторма на Сатурне. Ряд из шести фото показывает развитие феномена, захватившего значительную часть северного полушария планеты-гиганта. На первом снимке, сделанном зондом «Кассини» 5 декабря 2010 года видно крохотное, едва различимое светлое пятнышко на границе света и тени. Уже к середине декабря пятно выросло до столь значительных размеров, что стало легко заметно даже любителям астрономии с их небольшими телескопами, а в январе циклон превратился в умопомрачительных размеров шторм. (Не забывайте, что поперечник Сатурна в 9 раз больше поперечника Земли.) К концу февраля шторм обогнул планету и «догнал» самого себя. В апреле он и не думал утихать. И лишь к концу лета начал понемногу умиротворяться. Так на Сатурне началась астрономическая весна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

рождение урагана на Сатурне

Рождение бури на Сатурне. Кто бы мог подумать 5 декабря, что из небольшого светлого пятнышка в северном полушарии планеты вырастет яростный, разрушительный циклон? В этот день инструменты «Кассини» уловили радиопомехи от разрядов молний, бушевавших внутри зародыша бури. Камеры зонда моментально среагировали и навелись на планету-гигант, запечатлев первые дни, если не часы, жизни атмосферного образования. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

шторм на Сатурне

11 часов из жизни шторма. Посмотрите на эти фото! Снимки разделяет всего лишь 11 часов, что примерно равно одному обороту Сатурна вокруг своей оси. За это время в структуре шторма произошли значительные изменения. С помощью серии таких снимков ученые измерили скорость ветра в сердце бури и проследили за короткоживущими деталями внутри шторма. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

планета Сатурн

Голова шторма в искусственных цветах. На этом снимке, полученном через узкие фильтры, чувствительные к поглощению света метаном, запечатлен начальный этап бури. Фотографии, подобные этой, позволяют увидеть разные слои облаков. Красный и оранжевый цвета показывают облака в глубине атмосферы. Желтый и зеленый цвета отмечают срединные слои облаков, а белым и голубым отмечены самые верхние слои облаков и дымка. Кольца показаны тонкой голубой линией, так как они находятся за пределами атмосферы и не влияют на поглощение метана. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Хвост бури в искусственных цветах. 12 снимков в инфракрасном свете (через узкие полосы, чувствительные к поглощению метана) составили эту мозаику. Эпические ураганы, подобные этому, происходят на Сатурне нечасто. Как и земные циклоны, они связаны со сменой времен года, которая в системе Сатурна происходит раз в 7,5 лет. В 2010 году в северном полушарии Сатурна началась астрономическая весна. Это значит, что Солнце стало освещать больше северное полушарие планеты, чем южное. Как результат, именно здесь и возник гигантский шторм. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Сатурн, шторм в атмосфере

«Буря мглою небо кроет...» Живописная ударная волна распространилась по относительно спокойной атмосферы планеты гиганта в считанные недели, превратив существенную часть северного полушария Сатурна в клокочущий котел. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

панорама бури на Сатурне

Панорама бури, мозаика из 126 изображений. Это был самый большой, заметный, протяженный шторм в атмосфере Сатурна за всю историю наблюдений за этой планетой. Центр бури находится недалеко от центра изображения, а чуть южнее мы видим голубоватые атмосферные вихри, каждый из которых сопоставим с целым континентом. Эти вихри — часть хвоста бури, обогнувшей планету. Состоят они из высоких полупрозрачных облаков, плавающих над плотными желтыми и белыми облаками Сатурна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

один день из жизни шторма

Мозаика шторма в искусственных цветах. Два снимка разделяет 1 сатурнианский день; искусственные цвета помогают заметить изменения, произошедшие за 11 земных часов 26 февраля 2011 года. Вскоре шторм обогнет планету, длина его превысит 300000 километров, то есть станет почти равной расстоянию от Земли до Луны! А ширина шторма превысит диаметр Земли, достигнув невероятных 15000 километров. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

море Кракена

Море Кракена. Титан, крупнейший спутник Сатурна, окутан плотной атмосферой, сквозь дымку которой не так-то легко пробиться. Чтобы исследовать поверхность спутника, камеры «Кассини» ведут съемку Титана в ближнем инфракрасном свете. На этой фотографии мы видим темное, причудливое образование на поверхности спутника. Это — море Кракена, огромное озеро жидких углеводородов. Некоторые ученые полагают, что, несмотря на очень низкую температуру поверхности Титана (порядка -170°С), в его метан-этановых озерах и реках могут существовать особые примитивные формы жизни. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

гейзеры Энцелада

Гейзеры Энцелада. Это сырое, необработанное изображение получено космическим аппаратом «Кассини» 5 ноября 2011 года и передано на Землю 7 ноября. В момент съемки камера была направлена выше Энцелада, чтобы запечатлить фонтаны воды, извергающиеся из разломов в ледяной коре спутника. Съемка велась с расстояния примерно 210 тысяч километров. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Гиперион, спутник Сатурна

Гиперион. И снова этот небольшой, 270-километровый спутник в поле зрения камер «Кассини». Неправильная форма и беспорядочное вращение Гипериона приводит к тому, что ученые не в состоянии предсказать, каким боком повернется этот странный, похожий на пористую губку, спутник при следующем сближении с зондом. Этот снимок было сделан с расстояния 58000 км; разрешение составило примерно 350 метров на пиксел. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Тефия

Тефия. Пятый по величине спутник Сатурна сплошь покрыт кратерами и каньонами. В частности, справа внизу на фото виден грандиозный каньон Итака (Ithacus Chasma) протяженностью около 1000 км! А вверху мы видим гигантский кратер Одиссей (Odysseus Crater) едва ли не в половину поперечника Тефии. Этот замечательный снимок получен 14 сентября 2011 года зондом «Кассини», а обработан и опубликован ровно через два месяца. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/J. Major

спутник Энцелад

Сырое, необработанное изображение Энцелада, полученное с расстояния 144790 км 6 ноября 2011 года. Энцелад на снимке похож на молодой, только нарождающийся месяц. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute