Автоматическая межпланетная станция «Кассини» продолжает исследовать систему Сатурна. Осенью были опубликованы замечательные снимки Сатурна и его свиты — спутников Титана, Тефии, Мимаса. Помимо этого на основе снимков «Кассини» были составлены подробные карты некоторых спутников. Необычны и красивы облачные ландшафты Сатурна, порожденные ветрами, дующими со скоростью свыше 1000 км/ч. На фоне гигантской планеты и системы ее колец даже самые крупные спутники кажутся совсем крошечными. Смотрите 17 фото.

планета Сатурн

Северный полюс Сатурна. Здесь облака сформировали странный правильный шестиугольник, интригующий планетологов уже несколько десятилетий — до сих пор не ясно, как могла образоваться подобная форма. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

кольца и спутники Сатурна

Некоторые из лун Сатурна на фоне гигантских колец планеты кажутся просто пылинками. Представленные на этом изображении спутники Пандора и Атлас действительно невелики — их поперечник составляет 81 и 30 км. Тем не менее, их масса достаточна, чтобы влиять на структуру и форму внешнего кольца F, состоящего из мелких льдинок, камней и песчинок, и более того, удерживать кольцо от развала. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

южный полюс Титана

Южный полюс Титана, крупнейшего спутника Сатурна. Над плотной, мглистой атмосферой возвышается южный полярный вихрь — крупный шторм, бушующий на Титане уже третий год. Снимок сделан станцией «Кассини» 15 октября 2013 года с расстояния 564000 км. В ноябре этого года был обработан и выложен на странице Гордана Угарковича во Flickr. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Gordan Ugarkovic

кольца и спутники Сатурна

Великолепное трио спутников Сатурна позируют на фоне роскошных колец. Самый крупный спутник — Тефия, по размерам он втрое меньше Луны. Второй — 270 километровый Гиперион — виден слева от Тефии. Третий спутник — Прометей, спутник-пастух колец Сатурна. Его диаметр — 86 километров. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Сатурн

Облака и вихри в атмосфере Сатурна не так контрастны, как те, что мы наблюдаем в атмосфере другой планеты-гиганта, Юпитера. Но картина меняется, когда мы смотрим на снимки Сатурна, сделанные в инфракрасном свете. На них проявляются удивительные облачные паттерны, полосы, пояса, шторма и струйные атмосферные течения. Ветра, которые формируют эти образования достигают скорости 1800 км/ч — вчетверо быстрее мощнейших земных ураганов! Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

северное полушарие Сатурна

Детальное изображение атмосферы Сатурна. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

карта Энцелада

Карта Энцелада. Один из результатов многолетней работы станции «Кассини» на орбите Сатурна — карты спутников Сатурна, составленные с недосягаемым прежде разрешением. Эта карта имеет разрешение 100 м на пиксель! На ней хорошо видны разломы, из которых — «Кассини» не раз фотографировал их — фонтанируют гейзеры жидкой воды. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

карта Дионы

Цветная карта четвертого по величине спутника Сатурна Дионы. Разрешение — 250 метров на пиксель. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Сатурн и Титан

Сатурн и его крупнейший спутник Титан. Плотная атмосфера Титана способна преломлять и рассеивать солнечные лучи настолько сильно, что на этом снимке спутник вместо серпа предстает в виде почти полного кольца. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

южный полюс Титана

Цветное изображение южного полюса Титана, полученное из снимков космического аппарата «Кассини». Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Gordan Ugarkovic

северный полюс Титана

А это уже северный полюс Титана. Здесь в атмосфере спутника видно гораздо меньше деталей. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Gordan Ugarkovic

спутник Сатурна Тефия

Тефия, частично загороженная кольцами A и F. Диаметр Тефии 1062 км. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Сатурн

Находясь в плоскости колец, можно убедиться, насколько они тонкие. На этом изображении кольца видны только потому, что «Кассини» находился во время съемки немного над ними. Зато тени, отбрасываемые кольцами, закрыли от Солнца большую часть южного полушария планеты. На снимок также попали два спутника Сатурна — Тефия и Мимас. Тефия находится в правом нижнем углу изображения, Мимас — на фоне диска Сатурна несколько выше колец (направление 4 часа на циферблате). Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

спутник Сатурна Мимас

Серп Мимаса. Этот небольшой спутник Сатурна (диаметр 396 км) известен огромным кратером Гершель, который придает Мимасу сходство со Звездой смерти из фильма «Звездные войны». Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

терминатор Сатурна

Восход на Сатурне. Сатурн вращается вокруг своей оси гораздо быстрее Земли. Сутки на планете длятся всего 10 часов и 40 минут, а ведь Сатурн гораздо больше нашей планеты, и потому его край описывает гораздо большую окружность, чем поверхность Земли. Центробежная сила на Сатурне велика; из-за нее планета сильно сплюснута к экватору. Несферическую форму гиганта можно заметить даже в простейший любительский телескоп. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

кольца Сатурна

Еще один потрясающий вид Сатурна и его колец. На снимок попали также спутники-крошки Прометей и Эпиметей. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Вглядитесь: на фото помимо множества колец можно разглядеть еще один небольшой спутник Сатурна — Пан. Пан имеет размер всего 28 км и обитает в щели Энке. Собственно, его гравитация и не позволяет веществу колец заполнить щель. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute