Далекая система Сатурна включает в себя не только газовый гигант с роскошными кольцами, но и более шестидесяти лун. Спутники, вращаясь по разным орбитам, беспрестанно сближаются друг с другом и разлетаются, догоняют друг друга и даже устраивают маленькие затмения, заслоняя на какие-то минуты друг от друга солнечный свет. Большинство спутников представляют собой бесформенные каменные глыбы диаметром всего в несколько километров. Но есть среди них и вполне себе крупные тела. Например, Диона, чьи размеры составляют треть размера Луны.

В январе космический аппарат «Кассини», который продолжает исследовать Сатурн и его спутники, пролетел очень близко от Дионы, на расстоянии около 60000 километров. Это было самое тесное сближения зонда НАСА и спутника Сатурна за все время пребывания «Кассини» в системе планеты-гиганта. В результате аппарат сумел получить несколько снимков Дионы на фоне Сатурна, его колец и других лун.

Диона, Эпиметей и Прометей

Диона, два крошечных спутника, Эпиметей и Прометей и узкие кольца Сатурна. Этот снимок, опубликованный 16 января, был сделан вскоре после тесного сближения «Кассини» с Дионой, когда аппарат был на расстоянии всего 67000 км от поверхности спутника. Правда, снимки (в том числе, и этот) получились не самыми четкими из-за того, что во время сближения преимущественно работали другие инструменты «Кассини». Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Сатурн и Диона

Сатурн, Диона и тончайшие, видимые почти с ребра, кольца планеты. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Титан и Диона

Титан и Диона на фоне внешне безмятежной атмосферы Сатурна. Но астрономы знают, какие ветра бушуют в ней и какие колоссальные бури время от времени рождаются в неразличимых глазу воздушных течениях. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Диона и Мимас

Мимас, один из спутников Сатурна, выглядывает из-за неосвещенной стороны Дионы. Покрытый кратерами и древними трещинами, ландшафт Дионы доминирует на этом снимке, полученном зондом «Кассини» в конце прошлого года. Диона — четвертый по величине спутник Сатурна, его диаметр составляет 1123 км. Мимас гораздо меньше: он имеет всего 396 км в поперечнике. Снимок был сделан с расстояния 94000 км от Дионы, разрешение составило 559 м на пиксел. Расстояние до Мимаса составляло в этот момент 611000 км. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Сатурн и Тефия

Широкие тени колец. Спутник Сатурна Тефия летит по орбите на фоне широких теней, которые отбрасывают на планету кольца. Тефия — довольно крупный спутник, поперечник его составляет 1062 км, и все же на этом снимке он сущий карлик в сравнении с исполином-Сатурном. Снимок был сделан с борта космического аппарата «Кассини» 7 декабря 2011 года широкоугольной камерой через фильтр, чувствительный к длине волны 752 нм. Расстояние между зондом и Тефией составляло в этот момент приблизительно 1,8 миллиона километров. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Титан и Тефия

Тефия и Титан, два из более чем шести десятков спутников Сатурна, пытаются спрятаться от камер «Кассини» за кольцами планеты. И напрасно! Кольца настолько тонки, что будь они сплошными, а не состоящими из триллионов льдинок и камешков, их можно было бы назвать «космическим лезвием». Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Кольцо Титана

Ночная сторона Титана. Плотная атмосфера, которой окутан крупнейший спутник Сатурна, настолько хорошо рассеивает солнечные лучи, что иногда, наблюдая его темную сторону, можно видеть слабо светящийся ободок, охватывающий неосвещенную часть диска планеты. Это явление рассеяния света наблюдается также в случае Венеры, планеты, которая обладает еще более плотной атмосферой, чем Титан. Фото: NASA/JPL/Space Science Institute/J. Major