Июль выдался очень насыщенным в текущих исследованиях Солнечной Системы. К работающим на орбитах Марса, Сатурна, Луны и Меркурия космическим аппаратам, добавился еще один, «Рассвет», который 16 июля вышел на орбиту вокруг астероида Веста. В распоряжении астрономов впервые оказались снимки высокого разрешения этого крупного и загадочного астероида. Очень впечатляющий снимок кратера Тихо сделал лунный орбитер LRO. Кроме того, неожиданное открытие совершила группа астрономов, искавшая с помощью телескопа «Хаббл» кольца у Плутона: они обнаружили еще один, четвертый спутник у бывшей планеты! Но обо всем по порядку (смотрите 19 фото).

Меркурий крупным планом. Фотография была получена 21 июня космическим аппаратом «Мессенджер», работающим на орбите ближайшей к Солнцу планеты. Разрешение снимка — 2800 метров на пиксел. Фото: NASA/Johns Hopkins University/CIW

Поверхность Меркурия в цвете весьма пестрая и жизнерадостная. Снимок получен 3 июля 2011 года космическим аппаратом «Мессенджер». Он является кирпичиком в построении цветной карты поверхности Меркурия. Фото: NASA/Johns Hopkins University/CIW

152-километровый кратер на Меркурии. Этот кратер пока не имеет своего имени. Международный астрономический союз, единственный орган, который вправе давать официальные имена как небесным телам, так и деталям на их поверхности, пока не спешит. Кратер получит имя известного художника, музыканта или писателя, внесшего существенный вклад в своей области, но не скоро. Это произойдет в ближайшие лет пятьдесят. Разрешение снимка — 202 метра на пиксел. Фото: NASA/John Hopkins University/CIW

Восход Солнца над кратером Тихо, Луна. Кратер, названный в честь великого датского астронома XVI века Тихо Браге, очень популярен у любителей астрономии. На этом снимке высокого разрешения отлично видна центральная горка кратера. Фото: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University

Что это, дно высыхающего Аральского моря, или поверхность Марса? Верный ответ — номер два. Это Марс. Вернее, южный полюс Красной планеты. Сейчас в южном полушарии Марса зима, и потому на поверхности лежит снег из двуокиси углерода, сухой лед, что придает ей сходство с соляной пустыней где-нибудь в Азии. Фото: NASA/HiRISE

В середине июля было выбрано место посадки для марсохода нового поколения, Curiosity, который отправится к Красной планете в составе зонда Mars Science Laboratory 25 ноября 2011 года. Этим местом стал кратер Гейла, чье компьютерное изображение составили по снимкам с орбиты Марса ученые НАСА. Фото: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Овраги на Марсе: очередное свидетельство существования когда-то на поверхности планеты жидкой воды? Фото: NASA/HiRISE

Красивое фото Марса от MRO: маленькие холмы на равнине Chryse Planitia, Марс. Фото: NASA/HiRISE

Одно из первых детальных изображений Весты, второго по величине тела в Поясе астероидов. Фото получено зондом «Рассвет» (Dawn) с расстояния 5200 км. «Рассвет» вышел находится на орбите астероида с 15 июля. Фото: NASA/JPL Caltech/UCLA/MPS/DLR

Еще одно фото Весты. Горы и каньоны, складки, борозды и, конечно, множество кратеров видны на этом великолепном снимке крупнейшего астероида внутреннего пояса. Фото: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/J. Major

Сравнительные размеры Весты и других астероидов, с которыми сближались космические аппараты. Веста, диаметром 530 километров, намного больше среднестатистического представителя Пояса астероидов. Собственно, после того, как Церера стала официально называться малой планетой, Веста получила статус крупнейшего астероида внутренней Солнечной Системы. Фото: NASA/JPL-Caltech/JAXA/ESA

Шторм на Сатурне, разбушевавшийся в конце прошлого года, к весне обогнул планету, а потом и вовсе пошел по второму кругу. В июле «Кассини» сумел записать радиомузыку самого большого шторма в Солнечной Системе. Фото: NASA/JPL-Caltech/SSI

Один день из жизни шторма на Сатурне. Фото сделано в искусственных цветах, благодаря которым можно рассмотреть облака на разных высотах. Голубые полупрозрачные облака — самые высокие и тонкие. Желтые и белые облака также находятся на больших высотах, но они гораздо толще голубых. Облака, выделенные зеленым цветом — промежуточные, а красные и коричневые находятся на малой высоте и видны только потому, что не закрыты более высокими облаками. Наконец, глубокий синий цвет представляет собой тонкую дымку без облаков еще ниже. Источник: ASA/JPL-Caltech/SSI

Сатурн и Диона. Тонкие кольца отбрасывают тень на гигант-Сатурн; среди колец вершит свой путь по орбите крошка-Прометей, чуть выше звездочкой выглядит 120-километровый Эпиметей. Снимок передан станцией «Кассини» 18 июля 2011 года. Фото: NASA / JPL / SSI / J. Major

спутник сатурна елена

Спутник Сатурна Елена. Елена — один из более чем шестидесяти спутников планеты-гиганта. Фото: NASA/JPL-Caltech/SSI

Луны Сатурна в цвете. Сразу пять спутников Сатурна видны на изображении, переданном космическим аппаратом «Кассини» 29 июля 2011 года. В центре снимка — яркий ледяной Энцелад; крайняя справа Рея — вторая по величине после Титана луна Сатурна. Фото: NASA/JPL/SSI/J. Major

Спутник Сатурна Япет. Япет — третий крупнейший спутник планеты-гиганта, его поперечник — 1471 км. На снимке виден резкий контраст между необычно ярким и темным участками поверхности. Фотография получена 7 июня 2011 года зондом «Кассини», находящимся на орбите планеты-гиганта. А 25 июля ее разместили на сайте зонда. Фото: NASA/JPL-Caltech/SSI

12 июля 2011 года Нептун совершил ровно один оборот вокруг Солнца со дня его открытия 23 сентября 1846 года. В связи с этим событием научный коллектив космического телескопа «Хаббл» опубликовал 4 последовательных снимка Нептуна, по которым можно проследить вращение самой далекой планеты Солнечной Системы. Фото: NASA, ESA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Система Плутона. Новый, четвертый по счету спутник этой карликовой планеты виден на этом снимке как тусклое пятнышко справа. В 2015 году аппарат НАСА New Horizons пролетит мимо Плутона и детально изучит его систему. Фото: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI institute)