В октябре астрономы опубликовали сразу три карты тел Солнечной Системы: фактически полную карту Меркурия, цветную карту Титана и карту астероида Лютеция, химический состав которого позволяет говорить, скорее, о дожившей до наших дней планетезимали, чем о простом астероиде. Кроме того, астрономы измерили точные размеры далекой Эриды, карликовой планеты и «соперника» Плутона.

Вооруженные новейшими средствами исследования астрономы, изучающие Солнечную Систему, в чем-то похожи на зоологов и географов прошлого. Воздерживаясь от обобщений, они накапливают научный материал, внимательно наблюдая за нашим большим домом — от Солнца до самых отдаленных уголков пояса Койпера.

Луна из космоса

Луна над Землей. Астронавт НАСА Рон Гаран (Ron Garan) получил большую известность благодаря своим фотографиям, сделанным с борта МКС. На этом снимке мы видим Луну вскоре после полнолуния, встающую над нашей планетой. Или то была полная Луна, а ее искаженная форма объясняется рефракцией в земной атмосфере?.. Не имеет значения! Мы публикуем в связи с полной Луной 11 октября, замечательной тем, что в этот момент она находилась в апогее своей орбиты. Фото: Ron Garan

Горы на Весте

В три раза выше Эвереста: 22-километровые горы на Весте. Регион вблизи южного полюса Весты изобилует гигантскими горами и резкими перепадами высот, образующими исполинские уступы и утесы. На этом изображении, переданным на Землю АМС «Рассвет» (Dawn), масштаб по вертикали увеличен в 1,5 раза. Сделано это для того, чтобы подчеркнуть формы гор. Разрешение снимка составляет 300 метров на пиксел. Фото: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

планета меркурий в цвете

Меркурий в цвете и монохромный. К концу первого солнечного дня на Меркурии (он длится 176 земных суток) космический аппарат НАСА «Мессенджер» почти закончил построение монохромной карты планеты с разрешением 250 м/пиксел и восьмицветовой карты с разрешением 1 километр на пиксел. Незаполненными остались лишь небольшие зоны на цветной карте — эти зазоры будут устранены в течение следующих солнечных суток. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

все что осталось с кометой Еленина

Что случилось с кометой Еленина? Она рассыпалась в пыль! Не выдержав сближения с Солнцем, комета прекратила свое существование. Теперь на ее месте по орбите движутся миллионы мельчайших осколков. На этом снимке, сделанном 22 октября 2011 года, мы видим на месте кометы лишь очень слабое облачко пыли. Фото: Rolando Ligustri

карликовая планета эрида

В октябре группа астрономов сумела чрезвычайно точно измерить диаметр далекой Эриды. Он оказался равным 2326 километров с точностью 12 километров. Размеры карликовой планеты были измерены в момент, когда она перекрыла собой свет слабой звезды 10-й величины. События такого рода очень редки и трудны для наблюдения и потому астрономы очень тщательно готовились к нему. Следующее покрытие звезды Эридой случится только в 2013 г. На картинке Эрида представлена художником с учетом известной астрономам информации об этом далеком и холодном мире. Источник: ESO/L. Calcada

снеговик на Весте

Астероид Веста, топография «снеговика». Одно из первых образований, запечатленных космическим аппаратом «Рассвет» на Весте, была фигура снеговика, образованная тремя кратерами. На этом изображении показан перепад высот в этом районе Весты. В пределах снимка он достигает почти 50 километров! Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

цветная карта Титана

Помимо карты Меркурия в октябре была составлена также первая цветная карта Титана. Основой для нее послужили инфракрасные и радарные изображения спутника Сатурна, собранные космическим аппаратом «Кассини». Искусственные цвета повышают контрастность изображения, открывая нам все разнообразие ландшафтов Титана. Фото: JPL/NASA/Univ. of Arizona/CNRS/LPGNantes

поверхность марса

Темные следы на поверхности Марса. Что создало эту необычную картину на Марсе? Пылевые смерчи. Выступая в роли художника-абстракциониста, они создают картины, похожие на эту, повсюду на Красной планете. На этом участке размером 800Х500 метров мы видим темные, словно углем нарисованные следы на светлой пыли. Вихри, пробегая по поверхности, вобрали в себя тонкий слой светлой пыли, обнажив более темный материал. Этот снимок передан зондом НАСА MRO в октябре 2011 года. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

астероид Лютеция

В октябре внимание публики привлек астероид Лютеция, второе по величине тело Пояса астероидов, с которым сближались космические аппараты. На оснований фотографий астероида, переданных зондом «Розетта» в 2010 году, а также данных, полученных с помощью телескопов «Спитцер», IRTF и NTT астрономы смогли классифицировать Лютецию. Они отнесли ее к энстатитовым хондритам. Считается, что именно из таких тел в основном сформировались планеты земной группы: Меркурий, Венера, Земля и Марс. Выходит, что Лютеция — планетезималь, так и не вошедшая в состав ни одной из планет. На фото — вид Лютеции с близкого расстояния. Фото: ESA 2011 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

карта астероида Лютеция

И еще одна карта небесного тела, на этот раз астероида Лютеция. Карта была составлена по нескольким снимкам, переданным космическим аппаратом «Розетта» во время пролета мимо малой планеты. Зонд успел снять более 50% поверхности астероида. Несколько кратеров в различных областях астероида были использованы для датировки возраста поверхности. В некоторых местах он составил 3,6 миллиарда лет, но в то же время нашлись и очень молодые участки поверхности с возрастом всего в 50-80 миллионов лет. Фото: ESA 2011 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

кратер на Марсе

Кратер Ораиби в долине Ареса (Ares Vallis) на Марсе. Недавно район кратера Ораиби изучался европейским зондом «Марс-экспресс». Диаметр кратера составляет 32 км, он заполнен осадочными породами, а его южная кромка разружина водной эрозией. Это изображение имеет разрешения 32 метра на пиксел, север находится справа. Фото: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

комета Гаррадда

Комета Гаррадда 31 октября 2011 года. Достигнув 6-й зв. величины, комета Гаррадда в настоящий момент является ярчайшей «хвостатой звездой», доступной наблюдению. В настоящий момент она перемещается по созвездию Геркулеса. Вооружившись биноклем, ее можно отыскать в районе звезд Рас-Альхаге и Рас-Альгети. Фото: flickr.com/Mike B