Солнце — центральное тело Солнечной системы и ярчайшее светило на небе Земли. Это гигантский газовый шар, в 109 раз больше Земли по диаметру и в 333000 раз массивнее нашей планеты. Температура поверхности Солнца близка к 5800°, но в недрах звезды она достигает 15 миллионов градусов! При такой температуре в ядре Солнца протекают ядерные реакции превращения водорода в гелий. Благодаря ядерным реакциям светимость звезды стабильна на протяжении миллиардов лет, а тепло и свет Солнца поддерживает жизнь на нашей планете. Фото: Rainer Sparenberg

Общий вид Солнца. Так выглядит наша звезда в обычный любительский телескоп через затемняющий солнечный светофильтр. На поверхности Солнца видно множество пятен, а на краю диска — светлые нити. Это факелы. Фото: NASA/SDO

Так как Солнце — газовый шар, у него нет твердой поверхности. В телескопы, однако, мы видим резко очерченный диск звезды. Это происходит из-за скачкообразного повышения прозрачности плазмы. Граница, где плазма становится прозрачной, называется фотосферой. Именно ее мы и называем поверхностью Солнца. Толщина фотосферы составляет всего 200 км. Обратите внимание: края диска Солнца темнее, чем центральные области. Это происходит потому, что в центре диска наш взгляд проникает в более глубокие и более горячие слои звезды, чем на краях. Фото: Alvaro Ibañez

Поверхность Солнца не однородна: она словно покрыта рябью или крошечными зернами. Это гранулы — поднимающиеся и опускающиеся потоки горячих и охлажденных газов. Гранулы имеют поперечник в сотни и тысячи километров, а живут считанные минуты. Фото: Dave Jurasevich

Подробная фотография солнечной грануляции. Восходящие потоки горячего газа формируют яркие гранулы. Остывая, газ опускается вниз по бокам гранул; его свечение не столь яркое. Фото: Vasco Henriques/SST, Royal Swedish Academy of Sciences

Иногда между гранулами появляются темные пятнышки — по́ры, которые могут с течением времени развиться в громадное пятно. Фото: Tomas Hillberg/Mats Löfdahl/SST, Royal Swedish Academy of Sciences

Солнечные пятна. Это одни из самых легкодоступных для наблюдения образований на Солнце. Пятна сильно различаются по размерам, некоторые могут достигать 100 тысяч километров в поперечнике. Такие пятна можно наблюдать на закате или на восходе Солнца невооруженным глазом. Фото: NASA/SDO

Солнечное пятно состоит из темной тени и окружающей его полутени. Вещество внутри пятна холоднее окружающих областей примерно на 1000 градусов. Из-за этого пятна кажутся темными, хотя на самом деле их цвет — ярко-оранжевый. Фото: SST, Royal Swedish Academy of Sciences

Пятно представляет собой углубление в фотосфере Солнца, в разрезе имеющее форму блюдца или даже воронки. На этом снимке прекрасно видна кипящая гранулированная поверхность Солнца, а также группа пятен, словно вдавленных в эту поверхность. Фото: G. Scharmer (ISP, RSAS) et al./Lockheed-Martin Solar & Astrophysics Lab.

Пятна часто появляются группами. В некоторых случаях они бывают окружены общей полутенью. Пятна часто сопровождаются светлыми нитями факелов, которые на снимке видны слева. Это изображение получено любителем астрономии Дэйвом Юрасевичем летом прошлого года. Главное пятно на снимке по размерам больше Земли. Фото: Dave Jurasevich

Солнечные пятна — очень изменчивые образования. Появившись из поры, они растут, часто разделяются на несколько отдельных пятен. Затем происходит обратный процесс. Время жизни пятен в среднем составляет несколько недель, но бывают и исключения. На этом снимке гигантское пятно пересечено двумя фотосферными мостами. Фото: G. Scharmer/L. Rouppe van der Voort (KVA) et al./SVST

Пятна появляются в местах выхода на поверхность Солнца магнитных силовых линий. Рождаются пятна, как правило, парами. Первое пятно во вращательном движении Солнца называется головным, второе — хвостовым. Наблюдения показали, что такие пятна обладают разной полярностью, а от одного пятна к другому тянутся силовые линии магнитного поля. Фото: Göran Scharmer/Kai Langhans/ISP, Royal Swedish Academy of Sciences

Вдоль силовых линий магнитного поля от одного пятна к другому течет раскаленный заряженный газ, образуя над поверхностью Солнца замечательные петли. Такой газ, называемый плазмой, ярко светится в ультрафиолетовых лучах. Фото: NASA/SDO

Пятна зачастую сопровождают мощные солнечные вспышки, особенно яркие в ультрафиолете. Фото: Harald Paleske

Гигантские пятна на Солнце. Количество пятен тесно связано с 11-летним циклом солнечной активности. В моменты максимума активности Солнца количество пятен наибольшее, а сами они расположены близко к экватору. При этом на самом экваторе Солнца пятен не бывает! Заметим, что 2013 год — год максимума солнечной активности, однако Солнце ведет себя заметно спокойнее, чем ожидалось. Фото: Ray Gralak

Тихое Солнце. В моменты минимума солнечной активности поверхность Солнца может быть вообще без пятен, как на этом фото. Здесь единственное «пятно» — пролетающая на фоне Солнца Международная космическая станция. Фото: Martin Wagner

Солнечное затмение. Во время полных солнечных затмений на несколько минут можно увидеть хромосферу, слой солнечной атмосферы, простирающийся над поверхностью Солнца на 20000 км. Хромосфера холоднее фотосферы и имеет красный цвет. В обычные телескопы ее тусклое сияние совершенно забивает яркий свет фотосферы, поэтому хромосферу наблюдают либо через специальные фильтры, либо во время солнечных затмений. Фото: Rainer Sparenberg

Наблюдать хромосферу можно даже с балкона, если у вас есть специальный солнечный телескоп. Солнце выглядит очень необычно через фильтр, пропускающий только узкую полосу красного света (длина волны 656 мкм — фильтр H-alpha). Фото: Alan Friedman

Хромосфера (слева) и фотосфера (справа) Солнца. В лучах H-alpha наше светило больше, чем в оптике, так как здесь мы наблюдаем более высокие слои атмосферы Солнца. Именно они видны во время солнечных затмений в виде красного ободка вокруг Луны. Фото: Álvaro Ibáñez Pérez

Спикулы. В хромосфере происходит активная конвекция: горячий газ поднимается вверх, а холодный опускается вниз. Движение газа порождает спикулы, небольшие выступы, похожие на травинки. Они очень хорошо заметны на краю солнца, сфотографированного в лучах H-alpha. Время жизни спикул коротко — всего несколько минут. Фото: Harald Paleske

Взгляд на спикулы сверху. Фото: Harald Paleske

На самом деле размер спикул колоссален — они возвышаются над Солнцем на несколько тысяч километров. Спикулы похожи на гигантские трубы, заполненные горячим газом. Газ в этих «трубах» движется со скоростью 50000 км/ч! Стенки труб сделаны, правда, не из металла, а из невидимого магнитного поля. Фото: SST, Royal Swedish Academy of Sciences, LMSAL

В хромосфере берут начало и протуберанцы — громадные выступы раскаленной плазмы. Фото: Harald Paleske

Протуберанцы бывают нескольких типов. Это — спокойный или облакообразный протуберанец. Такие образования чаще всего наблюдаются рядом с полюсами Солнца. Время жизни спокойных протуберанцев может составлять месяцы. Фото: Alan Friedman

Некоторые из облакообразных протуберанцев поднимаются на сотни тысяч километров над поверхностью Солнца! Чтобы мы могли представить себе масштаб этих образований, автор снимка поместил на нем Землю для сравнения. Фото: Alan Friedman

Эруптивный протуберанец в ультрафиолетовых лучах. В противоположность спокойным протуберанцам, эруптивные извергаются с громадными скоростями. Они похожи на гейзеры: неожиданно и быстро взметаясь вверх, протуберанец затем слабеет и рассеивается. Фото: NASA/SDO

Еще один эруптивный протуберанец. Довольно часто значительная часть вещества такого протуберанца все-таки преодолевает притяжение звезды и уходит в космос. Фото: NASA/SDO

А это корональный выброс массы — протуберанец, вещество которого струями спускается вниз к хромосфере. Фото: NASA/SDO

Корона Солнца, самые внешние и самые разреженные слои атмосферы Солнца. Это очень красивый объект, наблюдать который можно во время солнечных затмений или с помощью космических обсерваторий, таких как SOHO. Фото: Alain Maury/Jean-Luc Dauvergne

Солнечная корона — сложное и изменчивое образование. Ее размеры в среднем в 2-3 раза превышают размеры звезды. Но самые внешние части короны иногда простираются до 20 диаметров Солнца! Яркость короны в миллион раз слабее яркости Солнца, зато температура ее очень высока — 1-2 млн. градусов. Этот изумительный снимок короны получен 1 августа 2008 года в Новосибирске во время полного солнечного затмения. Фото: Miloslav Druckmuller