В 1965 году американский астроном Хэлтон Арп (Halton Arp), изучая фотоснимки известной пары галактик М81 и М82 в созвездии Большой Медведицы, обнаружил вокруг них странные волокнистые структуры, напоминающие пылевые туманности. Если эти туманности в действительности окружали далекие галактики, то их размеры должны были быть поистине колоссальны. К сожалению, свечение волокон было чрезвычайно слабым и исследовать их детально в то время не представлялось возможным.

Гораздо позже обнаружилось, что туманности вокруг М81 и М82 представляют собой часть огромного газопылевого комплекса, расположенного вокруг Полярной звезды и получившего название Полярный Выступ (Polar Spur). Невероятно большая площадь, занимаемая этими туманностями на небе, наводила на мысль, что они принадлежат Млечному Пути и находятся относительно недалеко от нас, на расстоянии в несколько сот световых лет.

Оказалось, что подобные туманности часто находятся над диском Млечного Пути, в высоких галактических широтах. В этих областях мало звезд; плавая над Галактикой, туманности подсвечиваются суммарным светом всех звезд, входящих в состав Млечного Пути (в том числе и Солнца!). Поэтому в англоязычной литературе эти удивительные туманности-вуали называют IFN-туманностями (Integrated Flux Nebulae). Смотрите 12 фото.

Крайне малоизученные туманности на высоких галактических широтах обнаруживаются на самых неожиданных участках неба. Должная обработка широкоугольного снимка, сделанного с долгой экспозицией, позволила обнаружить чрезвычайно слабые перистые туманности на участке неба между знаменитой Туманностью Андромеды (М31 — вверху слева) и галактикой М33 в созвездии Треугольника. Между двумя галактиками расположилась оранжевая звезда Мирах, красный гигант, расположенный в 200 световых годах от нас. © Rogelio Bernal Andreo

туманность Ангел

Эта невероятная по охвату неба панорама волокнистых IFN-туманностей является, возможно, самым большим изображением этих малоизученных объектов, полученным любителем астрономии. Данный комплекс раскинулся вокруг северного полюса мира; панорама охватывает лишь часть грандиозного комплекса, и включает в себя участки созвездий Большой Медведицы, Жирафа и Дракона. Помимо туманностей на снимке выделяются галактики — знаменитая пара М81 и М82 видны в левой части фото, а над ними IC 2574. На фото также заметно множество оранжевых и красных звезд, которые выделяются на общем фоне благодаря обработке, которой подверглось изображение для выявления далеких туманностей. © Rogelio Bernal Andreo

галактики М81 и М82

Подробное изображение галактик М81 и М82 на фоне IFN-туманностей. На самом деле туманности, хотя и находятся над диском Млечного Пути, принадлежат, бесспорно, нашей галактике и находятся примерно в 10000 раз ближе к нам, чем галактики из Большой Медведицы. Поэтому, правильнее было бы сказать, что это галактики выступают фоном для прекрасных пылевых туманностей. © Scott Rosen

туманность Корова

Как сказал астроном Стив Мандел, «IFN-туманности похожи на фотосъемку разводов грязи на окне, с тем исключением, что «грязь» эта сама по себе красива». Эта туманность, известная как туманность Корова, известна также, как объект №7 из каталога неизвестных туманностей Мандела-Уилсона (MW7). Находится она в созвездии Цефея и входит в состав гигантского комплекса пылевых туманностей вокруг северного полюса мира. © Scott Rosen

Полярная звезда

Даже Полярная звезда, находящаяся на относительно бедном достопримечательностями участке неба, оказалась окружена туманностями на высокой галактической широте. Спектральные исследования показали, что облака состоят из водорода, гелия, атомов углерода и холодной пыли. Фото: Petr Novak

сверхновая SN 2009js

Сверхновая SN 2009js в галактике NGC 918 и IFN-туманность. Фото: Joseph Brimacombe

Спиральная галактика NGC 7497 в созвездии Пегаса и вуаль IFN-туманности. NGC 7497 находится на расстоянии около 60 миллионов световых лет. Она достаточно ярка, хотя и располагается к нам ребром. Голубой цвет указывает на активные процессы звездообразования, идущие в этой галактике. Газопылевые облака располагаются гораздо ближе — на расстоянии около 400 световых лет от Земли. Фото: Ignacio de la Cueva Torregrosa

Подробное фото галактики NGC 7497 и IFN-туманности. Фото: Adam Block

Плеяды

Плеяды также окружены волокнистыми газопылевыми облаками, чье слабое сияние обязано звездам Млечного Пути. © Rogelio Bernal Andreo

Туманности на высокой галактической широте обнаруживаются и в небе южного полушария Земли. Этот причудливый объект находится в созвездии Райской Птицы. Фото: Hisayoshi Kato

Телец от Альдебарана до Плеяд

Мозаика, охватывающая участок созвездия Тельца между Альдебараном и Плеядами. Фото: Rogelio Bernal Andreo

туманности Мандела-Уилсона

Карта, показывающая распределение туманностей комплекса Полярный выступ с указанием названий туманностей и положением Полярной звезды и галактики М81, о которых речь шла выше. © D.J. Schlegel, D.P. Finkbeiner, & M. Davis