Марс — пустынная планета. Ветер и песок хозяйничают на его поверхности. Дюнные поля наступают на равнины, заполняют кратеры и древние русла.

Температурные условия на Марсе примерно соответствуют условиям в Антарктиде. Казалось бы, грунт на Марсе должен быть спаян в вечную мерзлоту. Возможно, под поверхностью Марса так и есть, но сама поверхность Красной планеты очень суха, что позволяет песку быть чрезвычайно «текучим» даже при отрицательных температурах. Из снимков зонда MRO, опубликованных в декабре 2013 года, мы отобрали 25 самых интересных на наш взгляд. На многих снимках изменчивые дюны обращают на себя основное внимание. Цветные снимки имеют в поперечнике 1 км, а черно-белые — менее 5 км.

кратер на Марсе

Полуразрушенный кратер на Марсе. Вероятно, при образовании кратера дно было заполнено раскаленной лавой, которая нашла выход в результате прорыва его стены. Сейчас древний кратер заполнен песчаными дюнами. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

В районе кратера Гюйгенса. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Марсианский прилив. Волны песка медленно, но верно накатывают на равнину. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Песчаные склоны каньона Ювенты. Обращают на себя внимание мини-овраги, образованные при сползании песка. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

каньон Кандор на Марсе

Дно восточной части каньона Кандор, входящего в состав гигантского каньона Маринер. Цвета искусственно усилены. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Дюны, припорошенные замерзшим углекислым газом. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Дно безымянного кратера, расположенного в южном полушарии Марса, постепенно заполняют дюны. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

южный полюс Марса

Ландшафт южного полюса Марса. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Центральное возвышение кратера в регионе южного меридиана Марса. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Молодое дюнное поле. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Покрытая трещинами поверхность в регионе Аравия. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

На Марсе действительно присутствует голубоватый песок, хотя на фотографиях MRO вроде этой его цвет, конечно, искусственно усилен. Делается это в том числе и для того, чтобы грубо определить минеральный состав грунта. На дне этого кратера, по мнению исследователей, мы видим отложения, богатые хлоридами. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

дюны на Марсе

И вновь дюнные поля. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Удивительные оползни на стене безымянного кратера в земле Сирен на Марсе. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Этот древний пейзаж мог бы многое рассказать о бурном прошлом Красной планеты. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Ячеистая структура выбросов из кратера Лио на Марсе. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Необычный кратер, опоясанный впадиной, выглядит подобно средневековому городу, окруженному рвом. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Осень на Марсе: подмороженные дюне в кратере Расселла. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Необычная сеть на поверхности Марса внешне напоминает кожуру дыни. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Кругом один песок. Дюны внутри кратера Джезеро. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Что это за цепочка углублений, протянувшаяся из одного угла снимка в другой? Вероятно, в данном случае мы наблюдаем за нарождающимся разломом. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Новый кратер на Марсе? Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Эрозионные овраги. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Небольшой кратер в центре этого снимка возвышается над окружающим ландшафтом, покоясь на выбросах из более крупных и гораздо более древних кратеров, не попавших в кадр. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

И снова полярные дюны Марса: песок, пыль и замерзший углекислый газ. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

В сети Интернет существует несколько сайтов-первоисточников, регулярно выкладывающие новые снимки Марса в свободный доступ. Прежде всего, это сайт HiRISE, а также блог Прекрасный Марс на русском и английском языках.