Закончив картографирование крупнейшего астероида с высоты нескольких тысяч километров (результатом которого стало замечательное 3D-видео Весты), космический аппарат «Рассвет» (Dawn) опустился на более низкую орбиту.

С высоты менее 500 км «Рассвет» приступил к более «плотному» знакомству с деталями рельефа Весты, регулярно посылая на Землю фотографии с разрешением в несколько десятков метров. Столь высокое разрешение снимков позволяет ученым подробно исследовать многочисленные тонкие структуры ландшафта, такие как лучи, борозды, трещины и кратерные цепочки. Кроме того, новые снимки дают возможность изучить строение и физические свойства реголита Весты — тонкого и рыхлого слоя грунта на поверхности астероида. Накопленные за последние месяцы данные позволяют ученым говорить об уникальности Весты. Ничего похожего в Главном поясе астероидов они еще не встречали.

Кратеры на Весте имеют довольно необычную форму. В отличие от большинства лунных и меркурианских кратеров, их дно занимает небольшую площадь относительно общих размеров. На снимке изображен молодой кратер, имеющий в поперечнике примерно 20 км. Видно, что стенки его пологие и широкие, напоминающие осыпающийся песчаный карьер. Глядя на это фото, можно без труда отличить молодые кратеры от старых, которые вследствие медленного разрушения становятся больше похожи на оспины. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Посмотрите внимательно на молодой, 7-километровый кратер, представленный на снимке. На дне его видны обломки скальных пород темного цвета. Интересно, что кратер имеет одновременно светлые и темные лучи, образованные, очевидно, разными породами, которые были выброшены при его образовании. Заметно, что светлые лучи протянулись на значительно большее расстояние от кратера, чем темные. Кроме того, на снимке отлично видны мелкие вторичные кратеры, которые, как и лучи, обязанные своим происхождением главному кратеру на снимке. Вторичные кратеры прослеживаются до расстояний 15-20 км от кромки прародителя. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

южное полушарие Весты

«Кочковатый» пейзаж Весты. Множество холмов, зачастую обрывающихся утесами, кратеров, складок и неровностей — таков типичный рельеф южного полушария Весты. Эта фотография получена космическим аппаратом «Рассвет» с высоты 702 км и имеет разрешение порядка 70 м/пиксел. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

топография Весты

На Весте наблюдаются весьма значительные перепады высот. Пример тому — топографическая карта участка крупнейшего кратера на Весте, Реясильвии, который находится в южном полушарии астероида. Цвета на изображении справа отмечают разные высоты. Местность, как видим, весьма неровна: на относительно небольшом участке представлены горные хребты, глубокие долины и большой покатый холм. Общий перепад высот на снимке составляет около 12 км. Кратер Реясильвия назван в честь матери Ромула и Рема, основателей Рима. Рея Сильвия считается одной из наиболее известных весталок в римской мифологии. В отличие от имени жрицы культа Весты, название кратера пишется слитно. Такое решение принял Международный астрономический союз во избежание использования двойных имен для подобных объектов. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Типичный кратерный пейзаж Весты. Два крупнейших кратера на снимке имеют диаметры 18 и 23 км. Судя по внешним признакам эти кратеры могли образоваться практически одновременно в результате столкновения с Вестой двойного астероида. Такие астероиды, состоящие из двух тел, вращающихся вокруг общего центра масс, раньше могли встречаться в изобилии в Главном поясе между Марсом и Юпитером. «Рассвет» получил это фото 8 ноября 2011 года с высоты 483 км. Разрешение снимка составляет 45 метров на пиксел. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

молодой кратер на Весте

Молодые и старые кратеры. Кратер Туккия — 8-километровый кратер, также названный в честь древнеримской жрицы культа Весты. Кратер находится в южном полушарии Весты, примерно в 40 км от границы полярного бассейна, большой депрессии ударного происхождения. На кромке кратера находится гораздо более молодой кратер с четким валом и сетью светлых лучей. Размеры этого кратера около 3 км. Снимок был получен 8 ноября 2011 года, когда «Рассвет» находился всего в 488 километрах над поверхностью Весты. Разрешение снимка — 46 метров на пиксел. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

черные лучи на Весте

Многочисленные угольно черные пятна и точки, разбросанные на внушительной территории, представляют собой обнажения темного подповерхностного материала. Некоторые из пятен связаны с кратерами. Обратите внимание на маленький кратер с черными лучами на правом краю фотографии. Другие пятна, размерами всего несколько пикселей, кажется, никак не связаны с кратерами. Однако ученые полагают, что и в этом случае пятна ассоциированы с очень мелкими, неразличимыми на фото образованиями ударного происхождения. Снимок сделан с высоты 702 км и имеет разрешение 70 м/пиксел. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

край снеговика на Весте

Край «Снеговика». Одним из первых образований на Весте, попавших в поле зрения камер «Рассвета», стал гигантский Снеговик, три соприкасающихся кратера последовательно уменьшающихся в размерах. На фото показан край двух «комков» и прилегающая территория, детали которой в основном образованы выброшенным из кратеров материалом. Бугристая текстура справа вверху фото сформировалась, скорее всего, в результате оползней. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

необычный кратер на Весте

Необычный кратер с темными и светлыми лучами. Размер кратера возле центра изображения составляет около 5 км, а лучи от него тянутся еще по меньшей мере на 10 км. Темные и светлые лучи перемешаны, что встречается довольно редко, но выглядит красиво и необычно. Особенно, если мы посмотрим на яркий луч, протянувшийся по дну большого кратера слева. Он обрамлен двумя очень темными лучами, которые лишь оттеняют его на фоне вала кратера. Фотография получена 23 октября 2011 года с высоты 675 км. Разрешение снимка составляет 63 метра на пиксел. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

разнообразный рельеф на Весте

Глядя на этот снимок, невольно поражаешься, насколько все-таки необычное космическое тело астероид Веста! Сколько разнообразных сил, внутренних и внешних, ответственны за формирование этого ландшафта! Кроме разнообразных, как по форме, так и по возрасту кратеров, мы видим извилистые и линейные структуры, разбросанные по всему снимку. Те, что расположены в верхней части фото, отдаленно похожи на земные дюны. Они, по-видимому, образованы в результате оползания рыхлого мелкозернистого реголита. Линейные структуры внизу слева, несомненно, связаны с кратером, на дне которого видны гигантские темные валуны. Отметим также мелкие трещины и борозды, похожие на змеиные следы, тянущиеся от большого кратера, дно которого засыпано обвалившимися стенками. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Топография астероида

Еще одна топографическая карта, на которой представлен весьма любопытный участок Весты, который называется Пинария. Слева мы видим карту альбедо местности, по которой можно судить об отражающих характеристиках деталей ландшафта (яркие/темные участки). Справа цвета обозначают различные высоты. Несмотря на небольшие складки, участок в целом представляется довольно гладким. Между тем общий перепад высот составляет 15,5 км! Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Веста. Ландшафт

Трещины, ложбины и борозды исчерчивают лик Весты вдоль и поперек. Часть этих образований прямые как спицы, другая часть ветвится и изгибается подобно руслам рек. Если присмотреться, то можно увидеть, что многие из них представляют собой цепочки мелких кратеров. Одна из таких цепочек совершенно отчетливо прослеживается на дне большого кратера слева. Скорее всего, подобные цепочки образовались в результате вторичных столкновений, то есть столкновений с поверхностью Весты материала, выброшенного из больших кратеров. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA