Начиная с середины июля космический аппарат НАСА «Рассвет» (Dawn) подробно изучает Весту, самый крупный астероид из пояса малых тел между Марсом и Юпитером. (Церера, которая крупнее Весты, теперь считается карликовой планетой.) Помимо причудливого ландшафта, богатого горными хребтами и равнинами, гигантскими шрамами и маленькими бороздками «Рассвет» обнаружил немало интересных кратеров. Все эти находки подтверждают необычную историю формирования Весты, историю, в которой ученым еще только предстоит разобраться. Смотрите 10 фото.

поверхность Весты

Южное полушарие Весты. Снимок, сделанный космическим аппаратом «Рассвет» в конце августа 2011 года, показывает огромное разнообразие ландшафтов на самом большом астероиде. Здесь и хребты, и равнинные плато, обрывающиеся огромными уступами, кратеры разных возрастов и размеров, и относительно ровные участки поверхности, на которых видна сеть мелких ложбин. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

южный полюс Весты

Мелкие детали на южном полюсе Весты. Этот снимок с разрешением 70 метров на пиксел показывает разнообразные детали вокруг южного полюса Весты. Помимо кратеров прежде всего заметны холмы, которые отбрасывают четкие тени. Также заметны волнистые структуры на поверхности, отдаленно напоминающие дюны. Механизм формирования этих структур в настоящее время обсуждается. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Веста. Молодые и старые кратеры

Молодые и старые кратеры на поверхности Весты. На этом изображении, полученном космическим аппаратом «Рассвет», виден очень молодой кратер диаметром 1,7 км с темными лучами. Обычно лучи вокруг кратеров светлее окружающего их материала. Примечательно, что этот кратер образовался на материале, выброшенном из более крупного кратера, чья светлая кромка видна в правом верхнем углу фото. Более старые кратеры внизу снимка оказались засыпаны выброшенным веществом и потому их границы не столь четкие. Разрешение снимка — 66 м на пиксел. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

кратеры с лучами на Весте

Странные кратеры с лучами в южном полярном регионе Весты. Лучи свидетельствуют о выбросе из кратеров более светлого материала, чем тот, из чего сложена поверхность астероида. Похожие кратеры мы наблюдаем на Луне, такие, например, как кратер Тихо. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Астероид Веста, кратеры

Еще несколько необычных кратеров. На этом фото изображены кратеры, одна сторона которых четкая, а другая, наоборот, сглаженная, полузасыпанная. Чем можно объяснить подобные странности? Ученые полагают, что оползнями. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Веста, кратер

Валуны на Весте. Посмотрите на дно этого кратера! Оно все усыпано огромными валунами размерами в 100-200 метров! Такие валуны сравнимы со многими из известных астероидов! Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Веста, впадины

Экваториальные впадины на Весте. Желоба-впадины пересекают большую часть экваториальной области астероида и являются одним из самых поразительных образований. Другой интересной деталью на снимке является темный холм чуть ниже центра. Были получены фотографии холма с разных точек и при разных углах освещенности — всякий раз вершина холма была темнее окружающего ландшафта. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Астероид Веста, впадины

Изображение экваториальных желобов-впадин с разрешением в 4 раза большим, чем на предыдущем снимке. При таком разрешении становятся видны некоторые любопытные детали, например цепочки кратеров и мелкие линейные депрессии внутри и снаружи желобов. Кроме того можно как следует рассмотреть форму и структуру темного холма. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

мелкие борозды на поверхности Весты

Борозды и шрамы на поверхности Весты. Скорее всего они были образованы выброшенными из кратеров камнями, которые катились по поверхности астероида. Справа вверху снимка можно увидеть крошечные тени от камней подобных тем, что ответственны за появление борозд. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA

Астероид Веста

Темные участки на поверхности Весты. На этом снимке Весты, полученном космическим аппаратом «Рассвет», видны скопления темных пятен, расположенных слева и в центре изображения. Большая часть этих пятен на самом деле являются крошечными ударными кратерами, окруженными выброшенным подповерхностным материалом. Два кратера по краям снимка имеют размеры около 15-20 км и на их валах заметны светлые породы, хорошо отражающие свет. Это изображение было получено 2 октября 2011 года с высоты 702 километра. Фото: NASA/ JPL-Caltech/ UCLA/ MPS/ DLR/ IDA