Мы живем на дне воздушного океана. Но океан этот, хоть и глубже всех настоящих морей, по космическим меркам невообразимо тонок! Подумать только: всего лишь сотня километров отделяет нас от мрака космоса — и в этой сотне есть и прекрасные закаты, и облака, несущие живительный дождь, и глубокая, кажущаяся беспредельной, синева.

Вот уже полвека красоту земной атмосферы можно увидеть с необычного ракурса — из космоса! Облетая Землю за 90 минут, космонавты и астронавты наблюдают восходы и закаты 16 раз в сутки. Давайте и мы глянем на эти прекрасные атмосферные явления.

С добрым утром, Земля! Побережье КНДР и Японское море купаются в лучах восходящего солнца. Картину земного утра космонавты, работающие на Международной космической станции, видят каждые 1,5 часа. Фото: NASA

На краю ночи и дня. Фотографируя с большой выдержкой неосвещенную Солнцем сторону Земли, можно обнаружить свечение населенных пунктов. Этот район нашей планеты ждет утра. Заря уже осветила атмосферу. Фото: Роскосмос

Раннее утро над южным полушарием Земли. Звезды и Луна ярко светят над занимающейся зарей. Фото: NASA/Fragile Oasis

«...И восходит Солнце». Прекрасное утро на борту МКС. Фото: NASA

Космический корабль «Союз» на фоне земного терминатора 29 октября 2012 года. Фото: NASA

На этом снимке запечатлен силуэт космического шаттла Индевор во время его сближения с Международной космической станцией. Стыковка произошла в 11:06 вечера 9 февраля 2010 года. В это время орбитальный форпост находился на высоте около 300 км над южной частью Тихого океана, у побережья Чили. Оранжевый слой на фото — тропосфера, самая нижняя часть земной атмосферы. Этот оранжевый слой сменяется беловатой стратосферы, которая затем переходит в мезосферу. Фото: NASA

Вечерняя Земля. Когда Солнце на закате, предметы отбрасывают длинные тени. Однако тени такой длины вы вряд ли найдете, стоя на Земле! Фото: NASA/Tom Marshburn

Прекрасный закат над Южной Америкой. Фото: NASA

Ночь на орбите — понятие относительное. В земном смысле она не длится и часа. Правда, и наступает целых 16 раз за сутки. Поэтому люди на МКС живут по особому графику, частенько работая, даже когда внизу царит ночь. Фото: NASA

Метеор из потока Персеиды сгорает в верхних слоях атмосферы Земли. Снимок получен 13 августа 2011 года. Фото: NASA/Fragile Oasis

Посмотрите внимательно на этот снимок. Здесь показано достаточно редкое явление — серебристые облака. Серебристые облака (на снимке они видны как тонкая полоска над яркой атмосферой) плавают на высоте около 80 км, в мезосфере, и потому иногда называются мезосферными облаками. Фото: NASA/Fragile Oasis

На этом фото тонкие серебристые облака видны гораздо отчетливей. Интересно, что природа серебристых облаков до конца не ясна. Раньше ученые полагали, что они состоят из вулканического пепла или метеорной пыли, однако, согласно наблюдениям со спутников, основной компонент облаков — обычный водяной лед. Фото: NASA/Fragile Oasis

Луна и планета Венера встают над утренней Землей. Этот снимок получил астронавт Дон Петтит. Фото: NASA/Don Pettit

Утренняя заря над Южно-Китайским морем. Фото: NASA

Восход Солнца над Буэнос-Айресом. Фото: NASA

«Самого главного глазами не увидишь», - повторил Маленький принц, чтобы лучше запомнить. Фото: Fragile Oasis