Сближение астероида 2012 DA14 с Землей не могло пройти мимо радиоастрономов. Как известно, радарные наблюдения — очень мощная техника, с помощью которой ученые получают надежные данные о форме и размерах астероидов, а также о скорости их вращения и даже некоторых деталях поверхности. Кроме того, измеряя время прихода отраженного сигнала, можно с очень высокой точностью вычислить расстояние до объекта. Это, в свою очередь, поможет уточнить орбиту космического тела.

Астероид 2012 DA14 входит в список объектов, потенциально опасных для Земли, поэтому получение возможно более точных данных об этом теле астрономам жизненно необходимо. Ночью 16 февраля за астероидом наблюдал большой 70-метровый радиотелескоп в Голдстоуне, Калифорния. В течение нескольких часов было получено множество изображений объекта, некоторые из которых были опубликованы 19 февраля.

Коллаж из 72 изображений астероида 2012 DA14, полученных на 70-метровом радиотелескопе в Голдстоуне, Калифорния. На создание каждого изображения потребовалось 320 секунд наблюдений на телескопе. Разрешение снимков 4 метра на пиксель. Фото: NASA/JPL-Caltech

Наблюдения 2012 DA14 начались после максимального сближения с Землей, когда объект находился на расстоянии 120 тысяч километров. Последнее изображение получено, когда расстояние до астероида составляло солидные 314 тысяч километров (эта дистанция почти равна расстоянию до Луны). Разрешение каждого изображения составляет 4 метра на пиксель.

Как видим, астероид 2012 DA14 имеет вытянутую неправильную форму. Поперечник объекта вдоль большей оси составляет около 40 метров, это на 10 метров меньше предварительных оценок.

Из представленных изображений специалисты НАСА собрали короткий фильм, который дает представление о вращении астероида.