Голубой сверхгигант Альфа Жирафа (в центре снимка) являет собой звезду совершенно замечательную. Во-первых, поражают ее размеры и яркость. Будучи видимой невооруженным глазом, эта звезда спектрального класса О9 находится в то же время чрезвычайно далеко от Земли, на расстоянии порядка 7-и тысяч световых лет. Сочетание относительного блеска с невообразимым расстоянием, разделяющим нас, делает Альфа Жирафа одной из самых ярких звезд в нашей Галактике. Понадобится по меньшей мере 530 000 звезд типа нашего Солнца, чтобы сравниться с ней в блеске! Размеры звезды в десятки раз превышают размеры солнечные, а масса по различным оценкам она составляет от 25 до 30 масс Солнца.

Но это еще не все, что приготовила для нас главная (но не самая яркая) звезда околополярного созвездия. Помимо впечатляющих природных данных, Альфа Жирафа поражает своей скоростью передвижения в пространстве,составляющей где-то между 680 и 4200 км/с! Она двигается настолько быстро, что ее скорость не может быть объяснена обычными причинами. По всей видимости, Альфа Жирафа некогда была компонентом двойной системы, а затем, когда ее компаньон взорвался сверхновой, была выброшена из нее центробежными силами. Такие звезды, выброшенные из звездных систем и ассоциаций, называются звездами-беглецами.

На фотографии, полученной космическим телескопом WISE, видно, что Альфа Жирафа создает перед собой мощную волну плотности, в искусственных цветах похожую на красную шаль. Происхождение ударной волны поясняет команда WISE:

«Это происходит, потому что Альфа Жирафа — звезда-сверхгигант, испускающая очень сильный ветер. Скорость звездного ветра подстегивается в направлении движения звезды-беглеца. Когда ветер на большой скорости сталкивается с почти покоящейся межзвездной материей, создается ударная волна, похожая на изгиб воды перед движущимся кораблем. Звездный ветер уплотняет межзвездные газ и пыль, и последние начинают светиться в инфракрасном диапазоне волн».

Альфа Жирафа, действительно, испускает очень мощные потоки звездного ветра. Это приводит к существенной потере массы, примерно 6 миллионных солнечных масс за год, что составляет примерно 2 массы Земли. Звезды типа Альфа Жирафа живут очень недолго и оканчивают свое существование взрывом Сверхновой.

Альфа Жирафа

Фото: NASA/JPL-Caltech/WISE Team

Двигаясь в сотни раз быстрее пули, голубой сверхгигант Альфа Жирафа (в центре снимка) являет собой звезду совершенно замечательную. Во-первых, поражают ее размеры и яркость. Будучи видимой невооруженным глазом, эта звезда спектрального класса О9 находится в то же время чрезвычайно далеко от Земли, на расстоянии порядка 7-и тысяч световых лет. Сочетание относительного блеска с невообразимым расстоянием, разделяющим нас, делает Альфа Жирафа одной из самых ярких звезд в нашей Галактике. Понадобится по меньшей мере 530 000 звезд типа нашего Солнца, чтобы сравниться с ней в блеске! Размеры звезды в десятки раз превышают размеры солнечные, а масса по различным оценкам она составляет от 30 до 50 масс Солнца.

Но это еще не все, что приготовила для нас главная (но не самая яркая) звезда околополярного созвездия. Помимо впечатляющих природных данных, Альфа Жирафа поражает своей скоростью передвижения в пространстве, значение которой лежит где-то между 680 и 4200 км/с! Звезда двигается настолько быстро, что ее скорость не может быть объяснена обычными причинами. По всей видимости, Альфа Жирафа некогда была компонентом двойной системы, а затем, когда ее компаньон взорвался сверхновой, была выброшена из нее центробежными силами. Такие звезды, выброшенные из звездных систем и ассоциаций, называются звездами-беглецами.

На фотографии, полученной космическим телескопом WISE, видно, что Альфа Жирафа создает перед собой мощную волну плотности, в искусственных цветах похожую на красную шаль. Происхождение ударной волны поясняет команда WISE:

«Это происходит, потому что Альфа Жирафа — звезда-сверхгигант, испускающая очень сильный ветер. Скорость звездного ветра подстегивается в направлении движения звезды-беглеца. Когда ветер на большой скорости сталкивается с почти покоящейся межзвездной материей, создается ударная волна, похожая на изгиб воды перед движущимся кораблем. Звездный ветер уплотняет межзвездные газ и пыль, и последние начинают светиться в инфракрасном диапазоне волн».

Альфа Жирафа, действительно, испускает очень мощные потоки звездного ветра. Это приводит к существенной потере массы, примерно 6 миллионных солнечных масс за год, что составляет примерно 2 массы Земли. Звезды типа Альфа Жирафа живут очень недолго и оканчивают свое существование взрывом Сверхновой.