Вот уже несколько лет рентгеновская обсерватория «Чандра» наблюдает за сверхмассивной черной дырой в центре нашей Галактики. Объект Стрелец А* с массой примерно в 4 миллиона раз больше солнечной, находится на расстоянии 26 тысяч световых лет от Земли в направлении созвездия Стрельца и известен как довольно сильный источник рентгеновского излучения. Правда, источник этот переменный. Флуктуации в яркости черной дыры происходят практически ежедневно; объект вспыхивает на несколько часов, при этом его яркость возрастает в сотни раз.

Стрелец А*

Рентгеновское изображение объекта Стрелец А* в центре нашей Галактики. Стрелец А* — это сверхмассивная черная дыра, окруженная газопылевыми облаками. Фото: NASA/CXC/MIT/F.K. Baganoff et al./E. Slawik

Понятно, что сама черная дыра излучать не может ни в рентгеновском, ни в видимом, ни в каком-либо другом диапазоне электромагнитных волн. Все, что попало внутрь гравитационного радиуса черной дыры, включая свет, уже никогда не сможет выбраться обратно. Следовательно, светится нечто непосредственно возле черной дыры, какое-то вещество, падающее на нее. Приливные силы и трение разогревают материал до миллионов градусов, и он начинает активно излучать.

Как правило, роль обеда для черных дыр отводится межзвездным газопылевым облакам, попадающим в сферу притяжения таящихся в ядрах крупных галактик монстров. Не является исключением и черная дыра в центре Млечного Пути. Совсем недавно мы писали об одном таком облаке, разрываемом на части объектом Стрелец А*. Все же астрономы затруднялись объяснить, чем вызвана регулярная периодичность вспышек излучения.

Теперь, после многолетних наблюдений на космическом телескопе «Чандра», высказано новое предположение: рентгеновские вспышки объекта Стрелец А* вызваны падением на него астероидов! Представим, что мимо черной дыры пролетает глыба диаметром 15-20 км. На расстоянии 100 миллионов км от объекта (это примерно 2/3 расстояния от Земли до Солнца) такой астероид будет разорван приливным воздействием черной дыры. По мере приближения к горизонту событий множество мелких фрагментов попадут в «кипящую пену» разогретых газа и пыли, окружающую черную дыру. Под воздействием трения вещество астероида испарится, вспыхнув подобно тому, как вспыхивают, метеоры, врываясь в верхние слои атмосферы Земли.

Для каждой наблюдаемой астрономами вспышки достаточно всего одного астероида в день. Предполагая, что газовые облака, окружающие черную дыру, должны содержать сотни триллионов астероидов и комет, вырванных из сферы притяжения пролетавших мимо звезд, получается, что источник вспышек почти неисчерпаем.

Дальнейшие наблюдения за черной дырой, которые собирается вести телескоп «Чандра», помогут протестировать эту гипотезу.

падение астероида на черную дыру

Три картинки, иллюстрирующие падение астероида на черную дыру в центре Млечного Пути. Вначале астероид разрывается приливными силами на части, а затем эти части испаряются, разогреваясь до гигантских температур. Возникает вспышка рентгеновского излучения. Источник: NASA/CXC/M.Weiss

падение астероида на черную дыру

Три картинки, иллюстрирующие падение астероида на черную дыру в центре Млечного Пути. Вначале астероид разрывается приливными силами на части, а затем эти части испаряются, разогреваясь до гигантских температур. Возникает вспышка рентгеновского излучения. Источник: NASA/CXC/M.Weiss

падение астероида на черную дыру

Три картинки, иллюстрирующие падение астероида на черную дыру в центре Млечного Пути. Вначале астероид разрывается приливными силами на части, а затем эти части испаряются, разогреваясь до гигантских температур. Возникает вспышка рентгеновского излучения. Источник: NASA/CXC/M.Weiss