Открытая в прошлом году комета Сайдинг-Спринг (C/2013 A1 Siding Spring) 19 октября сблизится с планетой Марс. Любители астрономии ждут этого события с нетерпением, а профессионалы с некоторой тревогой. Имеем в виду, конечно, специалистов, отвечающих за работу космических аппаратов на орбите Марса. Столкновение кометы с Марсом исключено — минимальное расстояние между небесными телами составит 30000 км. И все же это очень небольшое расстояние, и существуют опасения, что пыль и твердые частички, образующие голову кометы, могут повредить приборы и научные инструменты, установленные на орбитальных станциях.

На небе Земли сближение произойдет в созвездии Змееносца, где сейчас находится Марс. Комета движется под углом к Марсу со стороны созвездия Скорпиона, и сейчас находится в гуще Млечного Пути. Путь кометы проходит на прекрасном фоне, мимо ярких звездных скоплений и темных туманностей.

Пару дней назад комета проходила мимо рассеянного скопления М6 (скопление Бабочка). Представляем вашему вниманию снимок кометы и скопления, сделанный известным астрофотографом Роландо Лигустри (Rolando Ligustri).

комета C/2013 A1

Комета C/2013 A1 Siding Spring пролетает мимо рассеянного скопления М6 в созвездии Скорпиона. Фото: Rolando Ligustri

Рассеянное скопление М6 состоит примерно из 80 звезд, расположенных от нас на расстоянии 2 тысяч световых лет. На небе M6 занимает площадь, равную четверти площади полной Луны. Сколько звезд видно за и вокруг этого молодого скопления! Эти звездные облака расположены в 5-10 раз дальше, чем М6; если бы не космическая пыль, загораживающая свет далеких звезд, фон выглядел бы еще более эффектно, ведь здесь мы смотрим почти точно в направлении центра Галактики, где концентрация звезд максимальна.

Добавим, что автор снимал на телескопе Planewave 20″ CDK с камерой FLI ProLine 9000, общая экспозиция составила всего 6 минут. Съемка была затруднена из-за света Луны, которая 9 октября находилась в фазе полнолуния. И хотя комета сейчас совсем не яркая (блеск ~10,5m), на фото она получилась отлично!