Посмотрите на это фото: галактика NGC 2146 искривлена и деформирована настолько, что ее огромные пылевые рукава находятся прямо перед центром галактики, образуя гигантские петли. Необходимы колоссальные силы для того, чтобы вытянуть, а затем скрутить пылевые структуры под углом 45 градусов к плоскости галактики.

галактика NGC 2146

Спиральная галактика с перемычкой NGC 2146. Фото: ESA/Hubble & NASA

Откуда взялись такие силы? Наиболее вероятным объяснением является гравитационное влияние на NGC 2146 со стороны соседних галактик. Возможно, что в настоящее время мы наблюдаем конечные стадии процесса, который происходит уже в течение десятков миллионов лет.

Сейчас в галактике NCG 2146 проходит интенсивное звездообразование. Процесс этот до такой степени мощный, что NGC 2146 известна как галактика со вспышкой звездообразования. Хотя активное звездообразование — общее место для спиралей с перемычкой, но дополнительное гравитационное возмущение в случае NGC 2146 усугубляет ситуацию самым драматическим образом, сжимая богатые водородом скопления газа и пыли внутри NGC 2146 и тем самым на порядки повышая интенсивность рождения звезд.

Интересные факты

Галактика NGC 2146 немного меньше, чем Млечный путь — диаметр ее составляет 80 световых лет. NGC 2146 расположена примерно в 70 миллионах световых лет от нас в слабом северном созвездии Жирафа. Хотя галактику довольно легко увидеть средних размеров телескоп, как слабое вытянутое пятнышко света, она была не известна астрономам вплоть до 1876 года, когда ее обнаружил визуально известный немецкий астроном Фридрих Виннеке (Friedrich Winnecke), используя всего 16 см телескоп! Вскоре галактика была внесена в Новый общий каталог туманностей, скоплений и галактик Генри Дрейера.

Фото

Это изображение было создано из снимков, сделанных широкоугольной камерой Хаббла. Изображения были получены через три фильтра: ближний ИК-фильтр (F814W, на фотографии — синий и оранжево-коричневые цвета), узкий фильтр, выделяющий свечение водорода (F658N, красного цвета) и зеленый фильтр для создания реалистичной цветопередачи. Окончательное изображение — результат комбинации трех фотографий. Общее время экспозиции — 120 и 700 секунд соответственно, поле зрения охватывает 2,6 на 1,6 угловых минут.

Источник: spacetelescope.org