Вчера НАСА распространила новые фото спутника Сатурна Гипериона, переданные на Землю накануне в четверг зондом «Кассини». Изображения были получены в тот момент, когда космический аппарат пролетел мимо спутника на расстоянии около 25000 километров. Это второй по степени удаленности от спутника пролет «Кассини». Рекордно близкий пролет состоялся 26 сентября 2005 года, когда аппарат прошел всего лишь в 500 километрах над поверхностью спутника.

гиперион, спутник сатурна

Спутник Сатурна Гиперион. Снимки 25 августа 2011 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

гиперион, спутник сатурна

Спутник Сатурна Гиперион. Снимки 25 августа 2011 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

гиперион, спутник сатурна

Спутник Сатурна Гиперион. Снимки 25 августа 2011 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Странный, изрытый кратерами Гиперион — далеко не самый крупный спутник Сатурна: его диаметр составляет всего лишь 270 км. Он имеет неправильную форму и вращается совершенно хаотически, словно падающий камень.

Это странное вращение помешало ученым точно спрогнозировать, какая именно часть поверхности попадет в фокус камеры «Кассини» во время этого пролета. Все же, как надеются ученые, по результатам пролета они смогут уточнить измерения цвета Гипериона. Фотографии также помогут им определить, как изменяется яркость спутника, которая дает представление о структуре его поверхности.

Источник: НАСА.