Астероид 2007 PA8 принадлежит к числу астероидов, сближающихся с Землей (сокращенно АСЗ), а потому в потенциале может представлять опасность для нашей планеты. 5 ноября объект пролетел мимо Земли на расстоянии 6,5 миллиона километров (16,8 расстояний от Земли до Луны). Это довольно далеко, однако астрономы, следящие за АСЗ, направили на небесное тело 70-метровую чашу радиотелескопа в Голдстоуне, чтобы исследовать форму 2007 PA8 и определить его точные размеры.

На изображениях, полученных 28, 29 и 30 октября, отчетливо просматривается вытянутое тело неправильной формы, на поверхности которого угадываются горы и кратеры. Наблюдения позволили уточнить размеры объекта: 2007 PA8 имеет оказался меньше, чем думали раньше — 1,6 км в поперечнике вместо 2,4 км. Астрономы определили, что объект вращается очень медленно, с периодом 3-4 дня. На изображениях мы смотрим на него как бы сверху, то есть в направлении полюса астероида.

астероид 2007 PA8

Неправильная форма астероида 2007 PA8 по радиолокационным наблюдениям 28, 29 и 30 октября 2012 года, выполненным на радиотелескопе обсерватории Голдстоун. 2007 PA8 был открыт в рамках программы LINEAR в 2007 году. © NASA

Орбита 2007 PA8 известна довольно хорошо. В частности, мы знаем, что пролет 5 ноября был самым тесным сближением с Землей на ближайшие 200 лет. Тем не менее, астрономы внимательно следят за всеми телами, представляющими хотя бы малейшую угрозу для нашей планеты, пусть и в отдаленном будущем.