карликовая планета Церера

Снимок поверхности Цереры с высоты 5100 км, сделанный космическим аппаратом «Рассвет» 23 мая 2015 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Тысячи кратеров, разломы и странные параллельные борозды предстают на самом детальном снимке Цереры из когда-либо сделанных. Самые мелкие детали имеют в размере менее 500 метров. Снимок, сделанный с высоты 5100 километров, является частью последовательности снимков, необходимых команде зонда «Рассвет» для навигационных целей.

На фотографии прежде всего обращают на себя внимание кратеры. Их огромное количество; на старые полустершиеся кратеры накладываются более молодые, имеющие резко очерченные стенки. Повсюду заметны также вторичные кратеры, образованные материалом, выброшенным из больших кратеров при их образовании. Вторичные кратеры часто образуют цепочки, вытянувшиеся вдоль траектории полета выброшенного материала. Снимок покрывает площадь в несколько десятков тысяч квадратных километров.

Церера

На этом изображении показан участок Цереры, который сфотографировал «Рассвет». Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

После передачи этих изображений на Землю 23 мая, «Рассвет» возобновил работу ионного двигателя и продолжил спуск к орбите с высотой 4400 км над поверхностью Цереры. Переход планируется завершить к 3 июня 2015 года. На этой орбите зонд проработает до 30 июня, после чего продолжит снижения до высоты в 1450 км. Наблюдения и съемка Цереры на этой орбите начнется 4 августа 2015 года.