Почти 300 дней на орбите вокруг кометы Чурюмова-Герасименко находится европейский космический аппарат «Розетта». Вместе с кометой он летит по внутренним областям Солнечной системы, постепенно сближаясь с Солнцем. По мере приближения светила, температура кометы растет, а вместе с ней растет и ее активность.

комета Чурюмова-Герасименко

Участок ядра кометы Чурюмова-Герасименко с высоты 20 км. Фото: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Что изображено на этой мозаике? Перед нами ядро кометы Чурюмова-Герасименко, глыба размерами 4 × 2,5 км, состоящая из твердых пород, пыли и замерзших газов. Яркий свет близкого Солнца и резкие тени дают возможность рассмотреть на снимке детали размером до 1,7 метров. Горы с крутыми склонами чередуются с долинами, усеянными крупными валунами. В центре мозаики находится равнина, удивительно гладкая, будто оплавленная под воздействим высокой температуры.

Снимки, из которых собрана мозаика, были сделаны с высоты 19,9 км от центра кометы, размеры изображения составляют 3,1 × 1,7 км.