В 50-е годы XX века широкая общественность была уверена в существовании на Марсе если не разумной жизни, то по крайней мере растительности. А всего через несколько лет первые автоматические зонды, достигшие Красной планеты, передали на Землю снимки пустынной, мертвой планеты.

Тем не менее, загадок, связанных с Марсом, меньше не стало. Была ли на планете когда-либо жизнь? Куда делась вода? Как геологически эволюционировал Марс? На эти и многие другие вопросы только предстоит ответить ученым.

Сейчас Марс изучается как никогда интенсивно. На поверхности планеты работают марсоходы Curiosity и Opportunity, а на орбите — станции НАСА и ЕКА. Сегодня мы предлагаем вашему вниманию подборку фотографий Марса, полученных зондом НАСА MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) в октябре 2012 года. Снимки получены с помощью камеры HiRISE, разрешение которой достигает 30 см с расстояния 300 км!

Что это? Перед нами странная, похожая на кожу, поверхность, перемежающаяся чернильными пятнами. Если присмотреться, то вокруг пятен можно заметить голубоватые гало. Это — песчаные дюны, покрытые сухим льдом, смерзшейся углекислотой. С наступлением весны углекислота начала испаряться; этот процесс оставляет после себя пятна, лопасти, полосы ... Фото: NASA/JPL/University of Arizona

К юго-западу от гор Арсия, на равнине Дедалия широкие потоки застывшей лавы сливаются и образуют огромные вулканические поля. На этом изображении древние потоки многократно перекрывают друг друга, образуя сложную текстуру. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Цветовая палитра марсианского севера. Здесь мы смотрим на участок Большого Сирта, грандиозного вулканического бассейна, который можно наблюдать даже в любительские телескопы. Этот регион весьма темный, поэтому для контрастности снимок специально обработан. Синие и зеленые цвета показывают регионы, богатые магнием и железом, в то время как более теплая цветовая гамма указывает на наличие глины. Сложная структура поверхности — результат воздействия целого комплекса процессов — воды, эрозии, вулканизма и тектонических сдвигов. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Древние пласты на Марсе. На снимке изображена местность на границе старых гор и молодой по геологическим масштабам низменности. Мы видим множество эрозионных каналов, некоторые из которых обнажают разные геологические слои. Подобно страницам в Книге истории, эти пласты рассказывают ученым о том, как образовалась марсианские ландшафты. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Склон каньона Копратес, части гигантской Долины Маринера. Снимок сделан в инфракрасном свете, а цвета искуственно усилены для выявления различных типов скальных пород. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Застывший поток лавы на Марсе. Потоки в форме лопастей типичны для средних широт Красной планеты. На снимке представлен хороший пример древнего полуразрушенного потока. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Интересный ландшафт наблюдал зонд MRO на Северных равнинах в регионе Утопия. Что это за двойные депрессии? Ударные кратеры? Но как они образовались? Ученые полагают, что их форма обязана льду, который в этом регионе в больших количествах находится под поверхностью. Во время удара метеоритов лед испарился и грунт вокруг кратера просел. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Стена кратера в Terra Cimmeria. Кратер находится в южном высокогорье (примерно 43° ю. ш.). Здесь с переменой сезонов летучие вещества, такие как углекислый газ и вода, подвергаются сублимации и осаждению, переходя из твердого состояния в газообразное и обратно (из-за чрезвычайно разреженной атмосферы вода на поверхности Марса в жидком виде не может существовать). Вал кратера испещрен мелкими оврагами, которые образовались в результате сезонных процессов. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Внутри кратера Кайзера. Песчаные овраги на снимке постоянно в движении, меняя свой облик от сезона к сезону. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Марсианский ландшафт на Аэолис Планум. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Кратеры вулканического происхождения в Долине Гройта. Предполагается, что мелкие конусы возникли в результате взрывного взаимодействия лавы и жидкой воды. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Разноцветные пласты, обнажившиеся на стенах ударного кратера размерами около 7 км. Различную окраску скалам придают породы, состоящие из разных минералов. Например, за голубоватый оттенок «отвечают» оливин и пироксен. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

кратеры на Марсе

Кратеры, дно которых занесено песком. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Древний полуразрушенный кратер и застывшее лавовое поле вблизи горы Арсии. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Что это за округлое образование внутри одного из кратеров? Разрушенное ветром и водой, сейчас его уместно называть столовой горой. В планетной номенклатуре для этого есть специальный термин: Mesa. Фото: NASA/JPL/University of Arizona

Песчаные дюны в районе Nili Patera. Фото: NASA/JPL/University of Arizona