Звезда Алголь — одна из самых известных и хорошо изученных переменных звезд на небе. Это затменная двойная звезда, расположенная на расстоянии 93 световых лет от Земли. Впервые переменность блеска Алголя заметили, по всей видимости, еще древние египтяне; об изменчивости блеска звезды знали арабские астрономы; в Европе переменность Алголя была открыта в 1669 году итальянским астрономом Джеминиано Монтанари, а детально исследована Джоном Гудрайком в 1782-1783 гг.

Система Алголя состоит из двух звезд. Компонент А представляет собой горячую звезду класса B8V и светит в 180 раз ярче Солнца. Компонент B — холодный оранжевый субгигант, испускающий только в 6,5 раз больше света, чем наше дневное светило. Две звезды находятся очень близко друг к другу, на расстоянии всего 9 миллионов километров друг от друга. Период их обращения вокруг общего центра масс составляет всего 2,867321 суток или 2 дня 20 часов и 49 минут. При этом орбита звезды B расположена таким образом, что каждый раз проходя между Землей и компонентом А, холодный и относительно тусклый спутник затмевает яркую главную звезду системы. В результате суммарный блеск Алголя падает в 3,25 раза или на 1,28m. Момент, когда блеск звезды наименьший, называется минимум Алголя.

кривая блеска Алголя

Кривая блеска Алголя и положение спутника по отношению к главной звезде в моменты времени, указанные на графике. Рисунок: visionsoffour.wordpress.com

Падение блеска продолжается в течение примерно 5 часов, после чего сразу же начинается обратный процесс — возврат звезды к исходному состоянию. Таким образом, общее время затмения составляет около 10 часов. Через 2,867321 суток весь процесс повторяется.

Алголь — очень популярная звезда среди начинающих любителей астрономии. Причин тому несколько. Во-первых, она достаточно яркая для наблюдения невооруженным глазом. Во-вторых, падение блеска довольно велико и заметно даже самому неопытному любителю. В-третьих, период Алголя короток, что позволяет собрать достаточно оценок блеска всего лишь за неделю наблюдений.

Однако приступать к наблюдению звезды, не зная момента ближайшего минимума, нецелесообразно. Падения блеска коротки, бо́льшую же часть времени блеск Алголя постоянен. В случае, если минимум Алголя приходится на дневные часы, можно в течение нескольких недель совершенно безуспешно наблюдать звезду, пытаясь, при этом блеск ее будет постоянен.

Во избежание подобных случаев мы поместили ниже таблицу, в которой указаны минимумы Алголя на ближайшие месяцы. Внимание! Во избежание путаницы (переходов на летнее и зимнее время и т. п.) время в таблице указано Всемирное. Всемирное время отличается от Московского на 3 часа (в «минус»). Чтобы получить московское время, просто прибавьте к любому указанному ниже времени 3 часа.

Таблицы будут регулярно обновляться.

2015 год

Ноябрь 2015 года

13 ноября, 16:32
16 ноября, 13:21
19 ноября, 10:10
22 ноября, 06:59
25 ноября, 03:48
28 ноября, 00:37
30 ноября, 21:26

Декабрь 2015 года

3 декабря, 18:15
6 декабря, 15:04
9 декабря, 11:53
12 декабря, 08:43
15 декабря, 05:32
18 декабря, 02:21
20 декабря, 23:10
23 декабря, 19:59
26 декабря, 16:48
29 декабря, 13:37

2016 год

Январь 2016 года

1 января, 10:27
4 января, 07:16
7 января, 04:05
10 января, 00:54
12 января, 21:44