Навстречу Плутону летит космический аппарат НАСА «Новые Горизонты». Что увидят его камеры в июле 2015 года, когда зонд пройдет всего в 12000 километрах от поверхности карликовой планеты? Гладкие ледяные поля, или поверхность, испещренную горами, складками, кратерами? Некоторые ученые и вовсе считают, что нам нужно приготовиться к сюрпризам.

С каждым днем фотографии, сделанные с борта «Новых Горизонтов», показывают все больше деталей на диске крошечного Плутона. Этот пост создан для оперативной публикации новых фотографий Плутона. Он будет обновляться в хронологическом порядке по мере поступления новых интересных фото. Прочие статьи о Плутоне можно найти здесь.

Фото Плутона в июне 2015 года

Две горошины: Плутон и Харон на фото 9 июня

На сырой, не обработанной фотографии внизу Плутон в паре с Хароном похожи на небольшие симпатичные горошинки. Плутон вдвое больше Харона и гораздо лучше отражает свет, чем спутник. Однако и контрастность деталей на поверхности Плутона гораздо выше. Поэтому Харон на снимке выглядит как ничем не примечательный серый шарик, а Плутон уже демонстрирует детали на своей поверхности.

Плутон и Харон 9 июня 2015 года

Плутон и Харон. Это сырая фотография, сделанная 9 июня 2015 года с расстояния 42 миллиона километров. Экспозиция составила 0,1 с. Фото: NASA/JHUAPL/SwRI

«Каналы» на Плутоне?

На фотографиях, сделанных 6 июня 2015 года (расстояние составляло 46 миллионов км), Плутон и Харон предстают уже не в виде размытых изображений поперечником в несколько пикселей, а как далекие шарообразные тела. При специальной обработке изображений удалось выявить некоторые любопытные подробности, в частности, темную линию, пересекающую диск карликовой планеты по диагонали.

Плутон и Харон 6 июня 2015

Обработанное и увеличенное изображение Плутона и Харона, составленное из четырех снимков, сделанных 6 июня 2015 года. Фото: NASA/JHUAPL/SwRI/Björn Jónsson

Так как автор этого поста никак не может избавиться от искушения сравнить такой внешний вид Плутона с видом Марса, логично продолжить аналогию и добавить, что темная линия напоминает один из марсианских каналов, которые видели астрономы на диске Красной планеты в конце XIX – начале XX веков. Каналы на Марсе оказались артефактом. А что представляет собой канал на Плутоне?

Фото Плутона в мае 2015 года

Плутон и пять его спутников в объективе камеры LORRI

Все пять известных на сегодняшний день спутников Плутона впервые попали на снимки, сделанные с борта «Новых Горизонтов» 11-12 мая 2015 года. Представленное ниже изображение получен в ходе программы зондирования окрестностей карликовой планеты на предмет обнаружения новых спутников и объектов осколочного происхождения. В этот период расстояние между Плутоном и зондом составляло 76 миллионов километров.

Поиск колец и спутников у Плутона

Изображения, полученные с целью поиска угроз для зонда «Новые Горизонты». Слева — оригинальное изображение, состоящее из 48 кадров, снятых с 10-секундной экспозицией. Помимо яркого Плутона в поле зрения видны сотни слабых звезд фона. В центре — обработанное изображение, на котором убраны засветка от Плутона и Харона и большинство звезд. На третьем изображении отмечены все пять спутников Плутона и их орбиты. Источник: NASA/JHUAPL

Мир со сложной геологией

В период с 8 по 12 мая 2015 года были получены новые снимки Плутона, в 4 раза превосходящие по детальности апрельские фотографии. Изображения были получены с расстояния около 80 миллионов километров от карликовой планеты. При обработке снимков применялась техника деконволюции изображения, которая позволила значительно улучшить четкость и контрастность снимков. На этих фото Плутон выглядит, как Марс в небольшой любительский телескоп.

фото Плутона 2015

Два изображения Плутона, полученные 12 апреля и 8 мая 2015 года. На снимках изображено примерно одно и то же полушарие карликовой планеты. Замечателен прогресс в детальности фото, который удалось достигнуть менее, чем месяц. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

снимки Плутона

Плутон с расстояния 108 миллионов километров (слева) и 77 миллионов километров (справа). На снимках, сделанных камерой LORRI с борта зонда New Horizons, Плутон предстает космическим телом со сложной структурой поверхности: темные и светлые пятна могут указывать как на разный состав поверхности, так и на различные геологические образования. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

фотографии Плутона

На этой долготе Плутон демонстрирует очень темное южное полушарие, из-за чего форма карликовой планеты кажется деформированной. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Поверхность Плутона очень контрастна: яркие участки соседствуют с темными. По всей видимости, геология Плутона богата и сложна — и это несмотря на то что карликовая планета обитает в стране вечного холода! (Температура на поверхности Плутона меняется в пределах от -238° до -218° по шкале Цельсия.)

Фото Плутона в апреле 2015 года

Полярные шапки на Плутоне?

Спустя 2,5 месяца «Новые Горизонты» значительно приблизились к карликовой планете. Плутон вырос в размерах, на его поверхности стали различимы первые детали. В частности, на представленном ниже снимке, сделанном 15 апреля, видно, что яркость по диску Плутона распределена неравномерно. Наиболее яркие участки находятся вблизи его полюсов. Не полярные ли это шапки?!

Плутон и его спутник, Харон

Плутон и Харон. Снимок сделан 15 апреля 2015 года камерой LORRI, установленной на космическом аппарате «Новые горизонты». Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

А это анимация движения Плутона и Харона вокруг общего центра масс. Во время съемки расстояние до Плутона составляло примерно 113 миллионов километров, что чуть больше 2/3 расстояния от Земли до Солнца.

Плутон и Харон

Анимация движения Харона вокруг Плутона, барицентрическая версия, показывающая, что на самом деле Плутон и Харон вращаются вокруг общего центра масс. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Фото Плутона в январе 2015 года

Не просто точка света!

Начиная с января основной инструмент зонда «Новые Горизонты», камера-телескоп LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager), регулярно фотографирует Плутон. Ниже представлена анимация из двух снимков Плутона, сделанных 25 и 27 января 2015 года.

Плутон и Харон 25 и 27 января 2015 года

Плутон и его крупнейший спутник Харон, запечатленные на новых снимках, сделанных космическим аппаратом «Новые горизонты» 25 и 27 января 2015 года. Эти изображения — первые, полученные зондом в 2015 году, за 5,5 месяцев до пролета мимо Плутона. Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Впервые за 9-летнее путешествие зонда Плутон предстал в объектив не просто точкой света, а крошечным диском, занимающим в поле зрения LORRI 2 пикселя.