Вчера произошло давно ожидаемое событие: НАСА опубликовало снимки Плутона, полученные аппаратом «Новые Горизонты» в период с 12 по 18 апреля 2015 года, за 90 дней до рандеву с карликовой планетой. На фотографиях, сделанных камерой LORRI (LORRI — Long Range Reconnaissance Imager — телескоп с объективом 208 мм), Плутон впервые продемонстрировал подробности на своей поверхности — большие темные и светлые участки.

Плутон и Харон

Анимация движения Харона вокруг Плутона, снятая камерой LORRI 12-18 апреля 2015 года. На анимации показана ось вращения Плутона, сама планета неподвижна. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Снимки были получены с расстояния около 113 миллионов километров. Плутон на них предстал уже отчетливо различимым шариком. На последовательно сделанных фотографиях Плутон по мере вращения вокруг своей оси демонстрирует разные участки своей поверхности, довольно сильно различающиеся по яркости. Учитывая, что общая отражательная способность Плутона велика и приближается к 0,55 (доля света, отражаемого планетой), можно предположить, что особо яркие участки покрыты снегом. Любопытно, что особенно яркий участок на поверхности Плутона находится над одним из полюсов. Может ли это быть полярной шапкой? Вполне! Довольно необычно говорить о полярных шапках, учитывая, что речь идет о мире, температура поверхности которого никогда не бывает выше -220°!

Плутон и Харон

Анимация движения Харона вокруг Плутона, барицентрическая версия, показывающая, что на самом деле Плутон и Харон вращаются вокруг общего центра масс. Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Помимо Плутона в объектив LORRI попал и его крупнейший спутник, Харон, обращающийся вокруг карликовой планеты с периодом 6,4 суток. Специалисты, работающие с данными New Horizons, составили анимацию из апрельских снимков, демонстрирующую движение Харона и вращение Плутона вокруг своей оси.

Экспозиция снимков составляла 0,1 с; при такой малой экспозиции не могли быть запечатлены другие, гораздо более тусклые спутники Плутона.

Плутон и его спутник, Харон

Плутон и Харон. Снимок сделан 15 апреля 2015 года камерой LORRI, установленной на космическом аппарате «Новые горизонты». Фото: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Без сомнения, в дальнейшем нас ждут гораздо более подробные снимки некогда девятой планеты Солнечной системы. Сейчас можно только гадать, что будет видно на фото, снятых с минимального расстояния в 12500 км от поверхности Плутона. Ждать осталось 2,5 месяца.