Пояс Ориона — один из самых известных звездных рисунков, которые существуют на небе, наряду с Ковшом Большой Медведицы, Южным Крестом и Большим Летним Треугольником. Пояс образуют три яркие звезды белого цвета — Альнитак (ζ Ориона), Альнилам (ε Ориона) и Минтака (δ Ориона). Они располагаются в центре созвездия Ориона вдоль одной линии и почти на равном расстоянии друг от друга, формируя талию могучего охотника.

Пояс Ориона

Созвездие Ориона. Три яркие звезды в центре созвездия формируют Пояс Ориона. Рисунок: Stellarium

Таким образом, Пояс Ориона это не отдельное созвездие, а часть созвездия Ориона. Такие выразительные рисунки, входящие в состав созвездий, либо объединяющие звезды из разных созвездий, астрономы называют астеризмами.

Впрочем, поясом три звезды именовались не у всех народов. У китайцев, например, три звезды Пояса назывались «Коромысло весов», при этом звезды соседнего астеризма Меч Ориона играли роль подвешенного груза. Индийцы в древности звали пояс «Трехсочлененная стрела», а в Финляндии это был меч легендарного Калева, героя эпоса «Калевала».

В 1807 году, в разгар наполеоновских войн, университет Лейпцига назвал звезды Пояса и Меча Ориона в честь французского императора Наполеоном. Англичане в ответ мстительно назвали этот же рисунок Нельсоном в честь вице-адмирала Горацио Нельсона. Оба названия не прижились и на картах неба никогда не появлялись.

Звёзды пояса Ориона

Названия звезд пояса имеют арабское происхождение. Альнитак, самая нижняя звезда в астеризме, переводится с арабского как «пояс» или «кушак». Имя Минтака происходит от слова Al Mintakah и в переводе также означает «пояс». Альнилам на арабском означает «нить жемчуга».

Все три звезды — очень горячие белые звезды высокой светимости. Они настолько горячи, что бо́льшая часть света излучается ими в невидимом глазу ультрафиолетовом диапазоне. Каждая из них светит в сотни тысяч раз более интенсивно, чем наше Солнце.

Близость звезд друг к другу на небе не означает, что они близки в пространстве. Расстояние до звезд Минтака и Альнитак, действительно, более или менее одинаково и составляет 1200 световых лет, зато Альнилам — самая далекая и одновременно самая яркая звезда из этой троицы — находится почти в полтора раза дальше: расстояние до нее оценивается в 2000 световых лет.

звезды Пояса Ориона: Альнитак, Альнилам и Минтака

Звезды Пояса Ориона: Альнитак (внизу), Альнилам (в середине), Минтака (справа вверху). Чуть пониже звезды Альнитак видна знаменитая туманность Конская Голова. Фото: Zoltan Panik

Интересно взглянуть по-подробнее на эти три звезды.

Две из трех звезд Пояса Ориона — кратные. Альнитак — тройная звезда, то есть состоит из трех звезд, связанных друг с другом силами взаимного притяжения. Главная звезда в 20 раз больше Солнца по диаметру, в 33 раза превосходит его по массе и в 250000 раз более яркая, чем Солнце! Она имеет звезду-спутник, которая вращается вокруг нее с периодом 2,7 суток. Спутник в 14 раз массивнее Солнца, в 7,3 раза превосходит его по диаметру и в 32000 раз более яркий, чем наше родное светило. Наконец, поодаль от этой пары находится третья звезда. Ее характеристики очень похожи на спутник Альнитака.

Не менее впечатляющие характеристики у компонентов, входящих в систему Минтака. Она состоит из четырех звезд. Главная, дельта (δ) Ориона Аа1, излучает в 190000 раз больше света, чем Солнце, в 24 раза массивнее его и в 16,5 раз больше в диаметре. Ее первый спутник, δ Ориона Аа2, в 16000 раз ярче Солнца, в 8,5 раз массивнее его и в 6,5 раз больше по размерам. Третий компонент системы, δ Ориона Ab, занимает промежуточное положение между двумя другими, а четвертый, наименее крупный, «всего лишь» в 3,3 тысячи раз более яркий, чем Солнце!

Наконец, самая яркая (и самая далекая!) звезда Пояса Ориона, Альнилам, светит примерно в 500000 раз более интенсивно, чем Солнце! Она в 50 раз массивнее его и в 30 раз превосходит его в поперечнике! Это настоящая звезда-сверхгигант, «младший брат» колоссальной звезды Денеб из созвездия Лебедя. Звезды такого типа встречаются во Вселенной крайне редко.

В таблице ниже собраны некоторые характеристики звезд Пояса Ориона. Массы, радиусы и светимости звезд выражены в солнечных. Температура (T) поверхности приведена в градусах Кельвина.

НазваниеОбознач.Расст. св. летКомпонентЗв. вел.МассаРадиусT (K)Светимость
Альниламε Ориона~20001,6930 — 64,528,6 — 4227000389000 — 832000
Минтакаδ Ориона1200δ Ориона Aa12,502416,529500190000
δ Ориона Aa28,46,52560016000
δ Ориона Ab3,9022,510,42840063000
HD 364856,85~95,7184003300
Альнитакζ Ориона1250ζ Ориона Aa2,08332028000250000
ζ Ориона Ab4,28147,32800031600
ζ Ориона B4,01167,22900035000

Пояс Ориона на звездном небе

созвездие Ориона и Пояс Ориона

Созвездие Ориона видно по вечерам зимой и в первой половине весны. На этой картинке созвездие показано во время кульминации на юге, в окружении остальных зимних созвездий. Рисунок: Stellarium

На территории России и сопредельных стран Пояс Ориона хорошо виден по вечерам в период с ноября по апрель. Осенью и в начале зимы Пояс Ориона (как и само созвездие Ориона) находится вечером на востоке, в январе-феврале на юге, а в марте и апреле клонится к горизонту на западе. В период с мая по июль Пояс Ориона не виден, а начиная с середины августа он появляется на утреннем небе, в сентябре и октябре восходит ночью и, наконец, в ноябре начинается период вечерней видимости астеризма (и всего созвездия Ориона).

Как и во всем созвездии Ориона, внутри Пояса Ориона много туманностей. Поэтому на подробных картах Пояс Ориона выглядит весьма живописно.

Пояс Ориона на звездной карте

Пояс Ориона на подробной карте. Источник: Deep Sky Atlas/Ronald Stoyan, Stephan Schurig

Особенно много туманностей находится в направлении звезды Альнитак, нижней звезды Пояса. Именно здесь находится знаменитая туманность Конская голова, а также туманность Пламя (NGC 2024) и NGC 2023.