Проблемы у энтузиастов поиска внеземных цивилизаций возникли не сегодня. В США, к примеру, программа SETI уже многие годы не имеет государственной поддержки. А весной 2011 года у астрономов закончились деньги и частных инвесторов. В результате массив радиотелескопов Аллена (Allen Telescope Array) приостановил работу по поиску сигналов внеземных цивилизаций. Получив отказ в дальнейшем финансировании, ученые из Института SETI организовали сайт для пожертвований SETIStars, где каждый желающий мог помочь нелегкому и неблагодарному, в общем, делу.

Чтобы продолжить наблюдения на Allen Telescope Array, астрономам необходимо было найти не меньше 200 000 долларов. Эту сумму они рассчитывали собрать за два-три месяца. Но поначалу дела шли неважно: к концу июня (месяц работы сайта) было собрано только 18% необходимых средств. В это же время к рекламе проекта подключились масс-медиа, от Discovery и Forbes до астрономических гигантов вроде space.com.

В конце концов, неожиданно для многих, массированная рекламная кампания принесла свои результаты. К 10 августа астрономы собрали необходимую сумму и даже немного больше: 207 000 долларов. Более 2000 человек пожертвовали деньги для продолжения Поиска. «Мы очень благодарны нашим донорам, — сказал Том Пирсон, соучредитель института SETI (вместе с Джилл Тартер). — Мы надеемся вернуться в эфир уже в сентябре».

С одной стороны, очень хорошо, что на Земле еще достаточно людей, готовых безвозмездно помочь проекту SETI. Но 200 000 долларов совершенно недостаточно для полноценной работы телескопов. Содержание Allen Telescope Array обходится владельцам 2,5 миллиона долларов в год. Кто даст Институту SETI такие деньги, совершенно неясно. С другой стороны мы видим полное отсутствие заинтересованности со стороны государственных и крупных частных структур ясно показывает отношение для современного общества к крупным мировоззренческим проектам. Но это уже отдельная тема.

Массив телескопов Аллена (Allen Telescope Array) — решетка из 42 радиоастрономических антенн. Фото: brewbooks

Каждая тарелка имеет 6 метров в диаметре. Объединенные вместе, они работают аналогично радиотелескопу с антенной диаметром 100 м. Фото: SETI Institute

Предполагается, что в будущем количество антенн достигнет 350. Фото: SETI Institute

Массив назван в честь одного из основателей компании Microsoft Пола Аллена, который выделил на проект более 30 миллионов долларов. Фото: SETI Institute

Allen Telescope Array находится на территории обсерватории Хет-крик в Калифорнии, в 470 километрах к северо-востоку от Сан-Франциско. Фото: SETI Institute