Туманность NGC 2023 находится примерно в 1500 световых лет от Земли в созвездии Орион, средоточии огромных и причудливых газопылевых облаков. NGC 2023 им под стать. Поперечник туманности огромен — четыре световых года. На фотографии, которая была распространена 24 июля в специальном пресс-релизе, запечатлена лишь южная часть NGC 2023. Нежная игра цветов и теней напоминает земные краски заката.

NGC 2023 окружает массивную молодую звезду (за пределами фото вверху слева) спектрального класса B. Звезда эта — яркий голубовато-белый гигант; ее светимость в тысячи раз выше светимости Солнца. Мощное излучение звезды ярко освещает туманность, что, несомненно, помогает ученым в ее изучении.

Как и многие другие эмиссионные и отражательные туманности, NGC 2023 является местом формирования новых звезд. На фото видны вздымающиеся волны газа, в 5000 раз более плотного, чем межзвездная среда. Компактные зеленоватые скопления похожи на объекты Хербига-Аро, типичных обитателей регионов звездообразования. Объекты Хербига-Аро образуются, когда мощный звездный ветер от новорожденных звезд выбрасывает газ в космическое пространство. Сталкиваясь на скоростях в сотни километров в секунду с окружающей туманностью газ разогревается и начинает светиться. Причудливые объекты Хербига-Аро — короткоживущие образования: обычно возраст их редко превышает несколько тысяч лет.

NGC 2023 в созвездии Ориона. Фото: ESA/Hubble & NASA

Фото

Для получения этого изображения «Хаббл» фотографировал туманность через три фильтра, F475W, F625W, F850LP, что соответствует синему, зеленому и красному цветам. Экспозиция составила 800, 800 и 1200 секунд для каждого из фильтров; поле зрения охватывает 3,2 угловых минуты.