«Мы начали самостоятельный полет. Есть прочные контакты с измерительными пунктами в Медвежьих озерах и Уссурийске. Раскрылись солнечные батареи, нашли Солнце, заняли стабилизированное положение и имеем положительный энергобаланс»… Так начал общение с прессой глава НПО им. Лавочкина Виктор Хартов 18 июля вскоре после запуска «РадиоАстрона». После этого стало ясно: старт прошел успешно, и у многих любителей астрономий эта радостная новость едва ли не вызвала слезы на глазах.

Почти четверть века, двадцать с лишним лет Россия не выводила в космос астрономические инструменты!

История «Радиоастрона» имеет полувековую историю. Идея вывода в космос радиотелескопа принадлежит выдающемуся радиоастроному, ученику И. С. Шкловского Николаю Семеновичу Кардашеву. Вначале он предлагал создать огромную надувную антенну, но к тому времени как проект получил официальный статус (произошло это в 80-е годы), размер телескопа существенно уменьшился. В 90-е годы проект был фактически заморожен, в последнюю декаду, несмотря на увеличение финансирования, запуск неоднократно откладывался. И вот теперь «Радиоастрон» на орбите!

Впрочем, пока радоваться преждевременно, ведь сегодня, 22 июля, должна раскрыться антенна радиотелескопа. Затем «Радиоастрон» будет наблюдать Луну для калибровки. Затем будут калиброваться системы ориентации. Это будет делаться путем измерения одного из ярких источников радиоволн. В целом аппарат будет работать от двух до трех месяцев в тестовом режиме. И только потом приступит к научным наблюдениям.

Здесь может последовать вопрос: а зачем выводить в космос радиотелескоп, ведь это не даст инструменту преимуществ по сравнению с наземными аналогами, как, например, в случае с оптическими телескопами? Ответ прост: все дело в базе. «Радиоастрон» — это телескоп, предназначенный работать в связке с наземными радиотелескопами. Вместе они создадут сверхдлинную базу, примерно в 30 раз большую, чем существующие сейчас, ограниченные диаметром Земли. Это значит, что с помощью «Радиоастрона» мы сможем исследовать Вселенную с угловым разрешением в одну миллионную угловой секунды!

Это позволит детально изучить природу источника энергии в ядрах активных галактик, исследовать эволюцию компактных внегалактических источников радиоизлучения, получить новые данные о пульсарах, микроквазарах и радиозвездах, наконец, сделать существенный вклад в фундаментальную астрометрию. Одним словом, даже сегодня, спустя полвека после первой идеи космического радиотелескопа, «Радиоастрон» представляет собой уникальный инструмент, не имевший и не имеющий аналогов в мире.

Какое счастье, что коллектив не разбежался в лихие 90-е и продолжил работу в тяжелые 2000-е. И как же здорово, что «Радиоастрон» все-таки запущен! Теперь — следующий шаг. Сплюнем три раза и подождем раскрытия антенны. А там глядишь, и подоспеют первые научные результаты. Они нам очень нужны, а особенно — молодому поколению наших ученых.

радиоастрон

18 июля 2011 года. Космодром «Байконур». Ракета «Зенит» с разгонной ступенью «Фрегат» выводят на орбиту радиотелескоп «Спектр-Р» или «Радиоастрон»

радиоастрон

18 июля 2011 года. Космодром «Байконур». Ракета «Зенит» с разгонной ступенью «Фрегат» выводят на орбиту радиотелескоп «Спектр-Р» или «Радиоастрон»

спектр-р ака радиоастрон

18 июля 2011 года. Космодром «Байконур». Ракета «Зенит» с разгонной ступенью «Фрегат» выводят на орбиту радиотелескоп «Спектр-Р» или «Радиоастрон»

радиоастрон

18 июля 2011 года. Космодром «Байконур». Ракета «Зенит» с разгонной ступенью «Фрегат» выводят на орбиту радиотелескоп «Спектр-Р» или «Радиоастрон»

спектр-р

18 июля 2011 года. Космодром «Байконур». Ракета «Зенит» с разгонной ступенью «Фрегат» выводят на орбиту радиотелескоп «Спектр-Р» или «Радиоастрон»

18 июля 2011 года. Космодром «Байконур». Ракета «Зенит» с разгонной ступенью «Фрегат» выводят на орбиту радиотелескоп «Спектр-Р» или «Радиоастрон»

В связи с удачным запуском поздравления принимает академик Н. С. Кардашев. Фото: Владимир А. Самодуров

Источник фото (кроме последнего): Юрій Підопригора/astronomy-ru.livejournal.com

Интересная статья о запуске «Радиоастрона» опубликована в газете «Троицкий вариант».