Среди бесчисленного множества галактик на снимках «Хаббла» встречаются порой довольно странные экспонаты. Таков, например, объект 2MASX J05210136-2521450, выделяющийся своей интересной формой.

Ультрамощная инфракрасная галактика 2MASX J05210136-2521450. Изображение получено из комбинации оптических и инфракрасных снимков телескопа «Хаббл». © ESA/Hubble & NASA/Luca Limatola

Эта звездная система находится очень далеко от нас, на расстоянии около 500 миллионов световых лет. Именно этим объясняется ее достаточно скромный внешний вид без больших подробностей. На деле же этот объект принадлежит к классу ультрамощных инфракрасных галактик (по-английски ULIRG — ultra-luminous infrared galaxy), которые испускают огромное количество света в инфракрасном диапазоне спектра. Как и большинство других галактик этого класса, 2MASX J05210136-2521450 принадлежит к числу сталкивающихся галактик. Ее необычные характеристики связаны с мощными процессами звездообразования, вызванными столкновением двух взаимодействующих галактик.

Процесс слияния оставил заметные следы. Присмотримся: 2MASX J05210136-2521450 имеет единое яркое ядро, ​​но странную структуру на периферии. Очевидно, когда-то это была спиральная галактика: остатки ее рукавов видны, правда, только с одной стороны — внизу. Здесь же наблюдается приливной хвост, направленный в противоположном рукаву направлении. Хвост был сформирован из материала одной из сливающихся галактик, которая была разорвана силами гравитации.