Диаметр главного зеркала самого большого в мире телескопа E-ELT (European Extremely Large Telescope) по всей видимости уменьшится с 42 до 39,3 метров. И хотя официальное решение еще не принято, директор Европейской южной обсерватории Тим де Зеув (Tim de Zeeuw) заявил, что уменьшение зеркала будет обсуждаться в новом докладе по конструкции телескопа на совете ESO.

Причина проста — экономия денег. E-ELT потеряет 13% проницающей силы, зато станет на 18% дешевле. Вместе с главным зеркалом телескопа, которое будет состоять из множества шестиугольных сегментов, станет меньше и вторичное зеркало (4,2 вместо 5,9 метров). Кроме того подешевеет ставшая более компактной общая конструкция. Всего Европейская южная обсерватория планирует сэкономить 225 миллионов евро. «Больно говорить об этом, но только новый дизайн позволит нам построить инструмент в течение 10 или 11 лет», — заявил де Зеув. Окончательный вариант проекта планируется утвердить на совете ESO в декабре 2011 года.

Телескоп E-ELT на горе Cerro Armazones в Чили (рисунок художника). Источник: ESO

Грядущее изменение конструкции несколько сократит возможности будущего телескопа, однако среди планируемых телескопов-гигантов нового поколения, E-ELT по-прежнему останется лидером. Жаль только, что не будет преодолен психологический барьер в 40 метров: все-таки четыре больше трех…

Источник: Science Insider