С помощью космического телескопа «Хаббл» астрономы нашли еще один спутник у Плутона. Открытие было совершено в ходе программы по поиску колец вокруг Плутона. На изображениях, полученных с длительной выдержкой, новый спутник, получивший номер S/2011 P1, выглядит как маленькое тусклое пятнышко.

новый спутник плутона

Новый, четвертый по счету спутник Плутона обведен на фото зеленым кружком. Фото: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI institute)

Эта иллюстрация, созданная из двух снимков от 28 июня и 3 июля 2011 года, показывает вращение спутников Плутона. Фото: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI institute)

Обнаружение новой луны увеличило общее количество спутников Плутона до четырех. S/2011 P1 имеет размеры от 13 до 34 км и обращается по орбите между Никсом и Гидрой, открытыми также на снимках «Хаббла» в 2005 году. Новый спутник пока не имеет собственного имени. Весьма вероятно, что он получит имя брата богини Никс (Никта), Танатоса. А пока новый спутник получил временное обозначение P4.

Теперь астрономам известны четыре спутника у бывшей девятой планеты. Первый и самый крупный, Харон, был открыт в 1978 году американским астрономом Кристи. Другие два спутника, Никс и Гидра, были найдены в 2005 году на снимках Плутона, сделанных телескопом «Хабблом». Спутники Плутона формируют весьма компактную систему; как считают ученые, система карликовой планеты могла образоваться в результате столкновения Плутона с другим крупным телом на заре истории Солнечной Системы. Выброшенный при столкновении материал сформировал семью спутников.

Основные характеристики спутников Плутона приведены в таблице.

СпутникГод открытияДиаметр (км)Большая полуось орбиты (км)Период (д)e
Харон19781207175366,387230,0022
Никс200546-1374870824,8560,003
Гидра200561-1676474938,2060,0051
S/2011 P1201113-34~5900032,1~0

Замечательному открытию посвящен пресс-релиз НАСА от 20 июля.